Ramenez le Plus Grand Succès d’Isaac Watts

L’église a oublié le vieil hymne « Viens, Nous Qui aimons le Seigneur. »Je n’ai jamais entendu cette chanson dans un service de culte et je parie que vous ne l’avez pas non plus. Essayez de fredonner la ligne d’ouverture.

Bien sûr, beaucoup d’hymnes sont oubliés, mais ce fut le plus grand succès d’Isaac Watts — plus largement publié que tout ce qu’il a écrit. Aujourd’hui, les hymnes les plus populaires de Watts sont « When I Survey the Wondrous Cross » et « Joy to the World. » De nombreuses églises chantent aussi occasionnellement un court catalogue de ses autres œuvres: « Hélas et mon Sauveur a-t-il saigné », « Jésus Régnera Où est le Soleil », « Ô Dieu notre Aide dans les Siècles Passés » et « Il y a une Terre de Pur Délice. »

Certains des hymnes de Watts sont à juste titre oubliés. Il en a écrit beaucoup, et certains n’ont pas résisté à l’épreuve du temps. Je sais qu’en tant que membre de l’équipe de culte de l’Église du Rédempteur à Nottingham, en Angleterre, je ne demanderais pas à mon église de chanter « Blest est l’Homme dont les entrailles bougent. » Ça ne tient pas la route aujourd’hui.

Mais « Viens, Nous Qui aimons le Seigneur » devrait encore être chanté. C’est un hymne incroyable, et il illustre le meilleur de ce que Watts a fait et pourquoi il a été considéré pendant si longtemps comme le père de l’hymnodie anglaise. L’hymne a été publié dans plus de 1 600 recueils de cantiques depuis le moment où il l’a écrit dans les années 1700 jusqu’à ce que nous ayons cessé de le chanter — pour une raison quelconque — au 20e siècle.

Cet hymne met le Christ au centre de notre culte. Il comprend l’importance des affections humaines dans le culte et tisse l’Écriture avec une préoccupation pastorale pour les chants d’espérance. Enfin, il indique aux chrétiens le jour où ils seront unis au Christ. C’est ce que nous voulons dans notre culte.

Cela commence simple, voire prosaïque:

Venez, nous qui aimons le Seigneur
Et faisons connaître nos joies;
Joignez-vous à un chant d’accord doux
Et entourez ainsi le Trône.

Notez l’hymne des êtres avec notre amour pour le Seigneur. Watts a fait valoir que lorsque les humains chantent à Dieu, c’est à ce moment-là qu’ils sont « les plus proches du Ciel. »C’est pourquoi, dit-il, « c’est dommage que cela de tous les autres soit le pire sur Terre. »Watts poursuit en affirmant que les frères et sœurs sans accord ne sont pas le principal défaut de notre culte. Au contraire, le problème le plus important est que la personne et l’œuvre du Christ éternel, incarné, crucifié, ressuscité, ascensionné et revenant sont négligées.

Tout culte chrétien, croyait Watts, est un avant-goût du moment où nous chantons autour du trône du Lion de Juda et de l’Agneau qui a été tué. Le but du chant chrétien est de regarder en avant ce moment, comme nous le voyons dans cet hymne.

Watts écrit: « À l’Agneau qui a été tué et qui vit maintenant, j’ai adressé beaucoup de chants; car c’est ainsi que les Saintes Écritures nous instruisent et nous enseignent à Adorer selon les divers modèles courts de Psalmodie chrétienne décrits dans les Révélations. »

« Viens, Nous Qui aimons le Seigneur  » continue:

Les Peines de l’Esprit
Soient bannies du lieu !
La religion n’a jamais été conçue
Pour réduire nos plaisirs.

En plus de centrer l’hymne autour du Christ, Watts pensait qu’il était important que les gens chantent avec passion. Avant Watts, la forme dominante de la chanson chrétienne était le chant de psaume métrique, et l’une des objections de Watts à cela était qu’ils n’évoquaient pas d’émotion substantielle. Il était convaincu sur le plan pragmatique: « Voir l’indifférence sourde sur les visages de toute une assemblée, alors que le Psaume est sur leurs lèvres, pourrait inciter même un observateur charitable à soupçonner la ferveur de la religion intérieure; et il est beaucoup à craindre que les esprits de la plupart des adorateurs soient absents ou indifférents. »

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Watts croyait que Dieu voulait la louange des cœurs remplis de joie. Cela revient fréquemment dans ses hymnes: « Maintenant au Seigneur un chant noble! / Réveille mon âme, réveille ma langue « , commence l’un, et un autre fait signe, « Viens, âmes heureuses, approche de ton Dieu / Avec de nouveaux chants mélodieux. » Chanter n’était pas accessoire à la piété chrétienne pour Watts. Il croyait que le chant était donné par Dieu afin que  » nos propres affections les plus chaleureuses de l’âme puissent éclater en mélodie naturelle ou divine, et que la langue de l’adorateur puisse exprimer son propre cœur. »

Le troisième verset souligne ce point avec un contraste frappant:

Que ceux qui refusent de chanter,
Qui n’ont jamais connu notre Dieu.
Mais les Favoris du Roi céleste
peuvent exprimer leurs Joies à l’étranger.

Ne pas chanter, pour Watts, n’a de sens que si vous ne connaissez pas Dieu. Les joies uniques d’être les favoris de Dieu – éditées plus tard pour parler d’être les enfants de Dieu — sont destinées à être chantées. Chanter à la fois excite et exprime l’émotion, la passion et l’affection. Le chant remue le cœur en donnant la parole aux louanges.

Les deux versets suivants semblent prendre l’hymne dans une direction différente, mais un livre publié par Watts en 1729, Discours de l’Amour de Dieu, nous aide à voir comment ils correspondent. L’hymne parle de:

Le Dieu qui règne en hauteur,
Et qui gronde quand il veut,
Qui monte sur le ciel orageux
Et gère les mers.

Cet horrible Dieu est à nous,
Notre Père et notre Amour,
Il enverra ses pouvoirs célestes
Pour nous porter au-dessus.

Pour Watts, l’un des principaux moyens d’élever nos passions et affections pieuses est de « contempler la nature et les perfections de Dieu » et de considérer les « exemples étonnants de sa providence et de sa grâce qu’il a manifestées dans sa Parole. »L’objet le plus élevé de l’amour est Dieu, et cet amour est alimenté par l’émerveillement.

Alors que notre dévotion et notre attention sont fixées sur Dieu, la passion de l’amour grandit,  » quand un Être aussi glorieux et transcendant que le grand et béni Dieu devient l’objet de notre avis et de notre Amour, avec quel plaisir observons-nous ses Gloires. »

Les versets suivants unissent par expérience la Bible et le chanteur. C’est l’une des choses dans lesquelles Watts était si bon. Le pouvoir de « Quand j’arpente la Croix Merveilleuse » vient de sa capacité à nous faire remonter dans le temps pour assister à la Crucifixion au Calvaire. Watts nous permet de voir le visage du Prince de Gloire mourant et de voir son amour si incroyable, si divin. Une partie du génie de Watts en tant qu’auteur d’hymnes est qu’il permet aux chanteurs d’entrer dans le récit biblique et de se retrouver dans les pages de l’Écriture. Dans « Viens, Nous Qui Aimons », nous sommes transportés à la scène Apocalypse 5, où nous pouvons nous retrouver à joindre nos voix à une multitude innombrable autour du trône.

C’est un dispositif littéraire qui nous permet de nous concentrer sur le Christ d’une manière nouvelle et passionnée:

Là, nous verrons son visage
Et jamais, jamais de péché;
Là, des rivières de sa grâce
, buvez des plaisirs infinis.

En étudiant le contexte et la théologie des hymnes de Watts, j’ai trouvé de nombreuses versions de ce sentiment. Encore et encore, Watts nous demande de voir le Christ avec les yeux de notre cœur. « Là, je regardais avec une douce joie / Les Trois bénis en un », écrit-il dans un hymne. Et dans un autre, « Alors je verrai ton beau Visage / Avec de forts yeux immortels. »Dans un troisième: « Les Mortels avec Joie ont vu son Visage / le fils unique du Père Éternel. »

N’est-ce pas ce que nous voulons que le culte soit ? Watts le pensait. Chanter ainsi sur le Christ a un rôle profondément pastoral. Watts a souffert de problèmes de santé tout au long de sa vie, et il était très conscient des souffrances de la vie. Ses hymnes sont aussi pleins des peines de la terre que des joies du Christ et de l’espérance de résurrection du croyant

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Dans « Viens, Nous Qui aimons », Watts veut que le chanteur connaisse les joies de leur avenir ici et maintenant, en Christ:

Oui, et avant que nous ne nous élevions
À cet état immortel,
Les pensées d’un tel bonheur incroyable
Devraient créer des joies constantes.

Le verset final de l’hymne rassemble ces thèmes. Watts unit les chants de la terre et du ciel. Il montre que Christ est à la fois notre présent et notre éternel. Il harmonise le pèlerinage du voyage avec la joie d’arriver chez nous. Il réconforte les pleurs en sachant qu’un jour il n’y aura plus de larmes, car la Parole de Dieu est chantée dans les louanges de Dieu.

Alors que nos chants abondent
Et que chaque larme soit sèche;
Nous marchons à travers le sol d’Emmanuel
Vers des mondes plus justes en hauteur.

Pourquoi avons-nous oublié cet hymne ? Je pense qu’on devrait le ramener.

Daniel Johnson rédige une thèse de doctorat sur Isaac Watts à l’Université de Leicester, au Royaume-Uni. Il enseigne les études de culte au Nexus Institute of Creative Arts et fait partie de l’équipe de culte de l’église Redeemer, à Nottingham.

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