Orange Mound

Orange Mound, une communauté de Memphis créée pour les Afro-Américains à la fin du XIXe siècle, est un exemple significatif de la façon dont la ségrégation « Jim Crow » a eu un impact sur le développement du quartier dans le Tennessee urbain. En 1890, le promoteur E. E. Meacham a acquis une partie de l’ancienne plantation de Deaderick pour construire un quartier séparé pour les propriétaires afro-américains. Il a nommé le quartier Orange Mound d’après les haies orange d’Osage qui bordaient la plantation Deaderick. Le nouveau quartier bordait le parc des expositions du Centre-Sud au sud-est tandis qu’un bastion du Ku Klux Klan bordait le parc des expositions juste à l’ouest.

Meacham a développé la propriété aussi efficacement que possible en aménageant les rues dans un quadrillage non aménagé avec des lots étroits. Le quartier contenait à l’origine 982 maisons de fusil de chasse vendues à moins de cent dollars chacune, un prix peu coûteux même pour l’époque. Bien que les rues et l’assainissement de Orange Mound soient inférieurs aux quartiers blancs, vivre à Orange Mound est devenu un symbole de statut parmi les Memphiens noirs du début du XXe siècle. Le quartier était assez autonome, et les Afro-Américains possédaient, pas louaient, leurs maisons. En tant qu’enclave de propriétaires noirs, Orange Mound a favorisé un fort sentiment de communauté et d’identité parmi ses résidents dans un environnement urbain plus vaste d’antipathie raciale.

Les églises occupaient une place importante dans Orange Mound et servaient de vastes objectifs. Trois des plus anciennes églises d’Orange Mound étaient le mont. Église Pisgah C.M.E., Mt. Église Baptiste Moriah et Église baptiste Beulah. Beulah Baptist a acquis une réputation d ‘ »église communautaire » grâce à son implication dans des activités telles que le soutien financier à la crèche Orange Mound et la promotion des droits civils. Bien que l’activité de Beulah semble être la plus visible, de nombreuses églises ont enrichi le quartier.

De nombreux citoyens d’Orange Mound ont travaillé comme ouvriers, mais ils ont également connu un succès entrepreneurial. Après le tournant du siècle, Carnes Avenue, qui ne faisait pas à l’origine partie d’Orange Mound, mais qui fut plus tard considérée comme le centre commercial du quartier, s’est développée comme un quartier d’affaires noir. Orange Mound abritait également des professionnels tels que des médecins, des enseignants et des avocats.

Une autre partie importante de la vie communautaire était la participation et le soutien aux sports d’équipe. Aujourd’hui, les résidents d’Orange Mound se tournent vers des voisins tels que l’ancien entraîneur de basket-ball de Memphis State Larry Finch et le joueur de football de Denver Bronco Tori Noel avec une grande fierté. Cependant, aucun événement sportif à Orange Mound n’a jamais dépassé l’importance du football au lycée de Melrose. En réunissant famille, amis et voisins, le lycée Melrose et ses installations sportives occupent une place centrale dans le paysage culturel.

L’histoire de la Melrose school a commencé en 1890 lorsque le comté de Shelby a ouvert son école du district 18 à l’intersection des rues Spottswood et Boston. En 1894, Melrose est diplômée de sa première classe de cinq filles. En 1918, Melrose est devenue une école de la ville et a emménagé dans un bâtiment en stuc avec onze salles de classe. En 1937, l’Administration des travaux publics (PWA) du New Deal a financé une nouvelle école en briques de trois étages de l’autre côté de la rue. En 1972, la septième à la neuvième année est restée au bâtiment de la PWA tandis que la dixième à la douzième année a déménagé dans un bâtiment moderne du lycée Melrose sur Deaderick Avenue où l’école est toujours située. Le bâtiment PWA, qui est inscrit au Registre national des lieux historiques, est resté vacant depuis 1981, bien que la communauté explore maintenant de nouvelles utilisations pour l’école.

Melrose a une association d’anciens élèves active avec des chapitres à Memphis, Chicago, Los Angeles, Atlanta et Detroit. Cette implication continue des anciens élèves de l’école avec la vieille école et le quartier de Memphis témoigne davantage de l’importance d’Orange Mound pour le sentiment d’identité de ses résidents, un sentiment qui continue de perdurer même pour ceux qui n’y vivent plus aujourd’hui.

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