Obtenez cette vie: Comment je suis devenue une manucure de célébrité

Deborah Lippmann a commencé à faire des ongles comme un moyen de gagner de l’argent supplémentaire tout en travaillant comme chanteuse. Elle voyait des clients dans un salon pendant la journée et se produisait sur scène la nuit. Bientôt, elle a commencé à aimer sa carrière de manucure presque autant que sa carrière de chanteuse. Travaillant dans des endroits comme Elizabeth Arden et Frédéric Fekkai, Lippmann a attiré une clientèle résolument A-list – Cher, Martha Stewart et Sigourney Weaver étaient des habitués des débuts; Lupita Nyong’o, Sarah Jessica Parker et Caitlyn Jenner sont des habitués. Et certaines célébrités ont commencé à réserver Lippmann pour des concerts de chant — des soirées de remise de prix, des fêtes privées et même des émissions spéciales TÉLÉVISÉES.

Aujourd’hui, Lippmann est considéré comme l’un des meilleurs manucures au monde. Sa gamme de vernis (tous nommés d’après des chansons) et de produits de soin des ongles sont les plus vendus depuis 1999 dans des endroits comme Sephora et Nordstrom, et sur HSN. Lippmann a récemment élargi son empire avec un salon autonome au Spa Miraval Resort & à Tucson, en Arizona, où elle se produit souvent sur scène lorsqu’elle est en ville.

Lippmann raconte comment jongler avec ses deux passions très disparates depuis plus de 30 ans est exactement la carrière hybride qu’elle a toujours voulue.

J’étais mordeur d’ongles jusqu’à ce que j’obtienne mon premier emploi rémunéré, qui était à l’université à cet endroit appelé Razzle Dazzle. Nous pensions que nous étions un spectacle de Las Vegas avec des strass et des plumes et de grosses coiffes. Nous avons joué lors d’événements d’entreprise. Je portais des perruques Dolly Parton de 3 pieds de haut.

Quand je suis arrivé à la première répétition générale, on m’a dit de prendre le micro et le directeur m’a dit :  » Whoa, qu’est-ce qui se passe avec ces mains? »Le lendemain, il m’a emmenée au salon de manucure et m’a fait poser un ensemble de clous en porcelaine de 4 pouces. C’étaient ces gros clous longs et carrés. Je suis passé de ces mains clubby, schlubby dont je n’étais pas fier à tout d’un coup vouloir utiliser mes mains pour parler. Je me sentais si féminine, et cela a changé ma façon de me tenir.

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Rebecca Smeyne

J’ai obtenu un diplôme en théâtre musical de l’Arizona State University et j’ai séjourné à Phoenix, où j’ai grandi. J’ai commencé à faire le circuit des mariages et des bar mitzvahs, et à chanter dans des clubs de jazz. Mais j’ai décidé que je ne voulais pas faire ça pour gagner ma vie. Je ne gagnais pas le genre d’argent que je voulais gagner. J’ai donc décidé d’aller à l’école de cosmétologie. Ce n’était pas une conversation agréable avec ma mère célibataire qui m’avait fait passer par l’université.

Je suis allée à l’Allure College of Beauty à Scottsdale, en Arizona, qui n’existe plus. L’un des manucures là-bas m’a suggéré de me spécialiser dans la manucure. Elle a dit: « Si vous vous levez toute la journée à faire des cheveux, du maquillage et de la peau, comment allez-vous alors vous tenir en talons quatre heures par nuit à chanter? »Jusqu’à présent, je n’avais jamais fait mes propres ongles. Je n’avais jamais pris une bouteille de vernis. Il m’a fallu beaucoup de temps pour le descendre.

L’école de beauté n’était pas tout à fait une année. Je chantais encore la nuit et je gagnais ma vie. Mon premier emploi est venu d’une recommandation de ma propre manucure. La femme qui était propriétaire du salon dans lequel elle travaillait m’a engagée pour faire des ongles et pour gérer le salon, ce que je n’avais jamais fait. Je l’ai fait pendant quelques années, puis j’ai déménagé à Los Angeles pour me former et poursuivre ma carrière musicale.

J’ai trouvé un emploi chez Elizabeth Arden sur Rodeo Drive à faire des clous, et je pensais être arrivé. Je devais travailler rapidement et faire face à ce genre de femme de la classe supérieure qui attend certaines choses. Audrey Hepburn viendrait dans le salon. Betty White était là chaque semaine. J’ai donné à Raquel Welch une manucure / pédicure là-bas. Je chantais la nuit à L.A., et j’étudiais la musique avec des professeurs quand je n’étais pas au salon.

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Puis ma mère est tombée malade et je suis retournée en Arizona pour être avec elle. J’avais ce travail de jour dans un très beau salon où toutes les femmes politiques et les femmes de la société allaient. Je faisais leurs ongles et ensuite ils m’engageaient pour chanter à leurs fêtes. Ensuite, j’ai trouvé un emploi dans une pièce de théâtre qui a duré deux ans. Je faisais donc huit spectacles par semaine, je voyais des clients dans le salon pendant la journée, et le dimanche et le lundi, je chantais dans un club de jazz. J’ai toujours été un bourreau de travail dans le bon sens. J’ai grandi pour vraiment aimer l’intimité de faire des ongles. J’adorais m’asseoir sur une petite table en tenant par la main des gens.

En 1992, j’ai passé une audition avec Les Misérables. J’ai eu une audition incroyable et les auditionneurs me disaient: « Tu vis à New York, n’est-ce pas? »Mais je n’ai pas répondu correctement à la question. J’ai dit non. Je ne savais pas qu’avec l’équité, il fallait vivre à New York pour trouver un emploi rémunéré.

Je suis rentré chez moi en Arizona et dans les six mois, j’ai déménagé à New York. J’étais trop chic pour appeler le gars. J’ai appelé Elizabeth Arden parce que j’avais travaillé pour eux à Beverly Hills. Ils m’ont engagé au téléphone. Donc je venais au moins ici avec un travail. J’avais beaucoup de clients de l’Arizona qui vivaient à New York. Quelques-uns m’avaient dit :  » Il faut travailler chez Frédéric Fekkai. »Je ne savais pas qui il était mais son salon était à Bergdorf Goodman, et je savais ce que c’était.

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Je marchais dans la rue mon deuxième jour à New York pour aller chez Elizabeth Arden et je suis passée devant Bergdorf. Je suis entré dans le salon Fekkai et c’était magique. J’ai commencé mon travail chez Elizabeth Arden, mais en quelques semaines, je suis partie travailler chez Fekkai. Mes clients étaient des gens comme Martha Stewart et Grace Mirabella – elle était la rédactrice en chef de Vogue avant Anna Wintour. J’ai vu Christie Brinkley, Marla Maples, et des gens qui étaient vraiment exigeants et s’attendaient au meilleur.

Tant de clients m’ont fait chanter pour eux aussi. J’ai chanté au mariage de Marla Maples avec Donald Trump. Martha Stewart m’a fait chanter à ses fêtes. Cher était une cliente et ils envoyaient des voitures pour m’emmener partout, en dehors de la ville à toute heure de la nuit.

Puis un jour, au salon, je reçois un coup de fil de cet homme qui me dit : « Bonjour, je suis agent et je veux avoir une réunion pour parler de vous représenter. » J’ai dit : « C’est incroyable, où m’as-tu entendu chanter? » Il a dit: « N’êtes-vous pas Debbie Lippmann la manucure? »Je ne savais pas qu’il y avait des agents pour les gens qui faisaient ce que j’ai fait. J’étais un poisson hors de l’eau quand j’ai déménagé à New York. Je ne suis pas venu ici avec un plan de match. Je ne suis pas venue ici en pensant que je deviendrais une manucure célèbre.

Sigourney Weaver a été la première célébrité à qui j’ai donné une manucure pour les Oscars. Elle allait présenter, et j’allais rendre visite à ma mère ce week-end à Phoenix. Elle me disait :  » Il n’y a aucune chance que tu viennes à L.A. pour me faire des ongles, n’est-ce pas ? »J’étais comme, « C’est sûr! »C’était le début des remises de prix pour moi, et j’ai travaillé à chaque saison de remise de prix depuis environ 1994. Parlez d’excitant pour quelqu’un qui aime le théâtre, les films et les actrices.

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A un moment où j’étais encore chez Frédéric Fekkai, j’ai commencé à faire des séances photos certains jours. J’ai commencé à écrire dans des magazines. J’ai commencé à faire beaucoup d’ongles de rédacteurs parce que tout le monde allait à Fekkai à l’époque. J’avais de plus en plus de clients célèbres dans le salon. Les éditeurs m’appelaient et m’interrogeaient sur les tendances. L’un des rédacteurs m’a dit: « Je vais juste vous appeler la célèbre manucure Deborah Lippmann. »Et je pense que j’ai été le premier à être appelé ainsi. C’était tellement embarrassant quand j’ai vu quelqu’un écrire ça.

Finalement, après environ trois ou quatre ans, j’ai dû décider de quitter le salon et de partir en freelance. Ce fut l’une des décisions les plus difficiles. Mais je suppose que je suis toujours à la recherche de la prochaine opportunité.

J’ai vraiment commencé à réfléchir à l’idée d’une marque quand j’étais chez Fekkai. Bobbi Brown et Laura Mercier m’ont dit à différents moments :  » Vous devriez créer une marque. »J’étais comme, « Mais je suis un chanteur! »Parfois, j’appelais ma mère et je lui disais: « J’ai été écrit dans Vogue cette semaine. » Elle disait : « C’est génial. Avez-vous participé à des auditions? » Je ne voulais pas abandonner ce que j’étais venu faire ici : la musique. Je savais aussi qu’il y avait cette autre chose que j’aimais. Pourquoi je ne peux pas faire les deux ?

J’ai commencé la manucure en 1982. Je savais ce dont mes clients avaient besoin pour leur faciliter la vie. Je voulais que les femmes fassent ce que je n’étais pas capable de faire quand j’étais plus jeune, qui était de polir mes propres ongles. J’en parlais au point que mes amis en avaient marre d’en entendre parler. J’étais sur le point de me marier, et mon mari m’a dit :  » Pas question, pas question, vous ne savez rien des affaires. »J’en ai parlé à mon frère, et il ne pensait pas non plus que c’était une bonne idée.

Mais j’ai continué à le planifier. Je voulais l’appeler Collection Lippmann. Une nuit, mon fax s’est éteint et il y avait 20 pages de la collection de mots Lippmann dans différentes polices. C’était de mon frère. Je l’ai appelé et je lui ai dit: « Voulez-vous m’aider à faire ce truc de vernis à ongles? »Il est comme,  » C’est pourquoi j’ai passé 42 heures à travailler avec toutes ces polices. »

Je pense que mon mari et mon frère savaient que j’avais besoin d’aide, et dès qu’ils ont laissé mijoter l’idée et que cela leur est tombé dans le sang, ils étaient dedans. Ils sont devenus partenaires avec moi et nous avons lancé l’entreprise en 1999. Nous étions entièrement achetables sur Internet. Nous n’avions aucune idée de comment détaillant. Mon frère était dans les ordinateurs. Il a dit : « Nous devons le faire de cette façon ; c’est l’avenir. »Mon mari et moi étions comme, « OK, si vous pouvez le comprendre. »

Je me souviens que Martha Stewart m’a dit :  » Vous devez acheter votre nom de domaine, et vous devez aussi acheter toutes les fautes d’orthographe. » Martha Stewart est l’une de mes mentors à ce jour. Si je lui envoie un e-mail, elle répondra dans l’heure avec une réponse à toute question commerciale.

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Quand j’ai eu besoin de décider de mes bouteilles de vernis, je me suis assise sur le lit de Cher recouvert de brosses, de bouchons et de bouteilles. Cher a passé quatre heures avec moi à choisir les dessins finaux. Elle me rappelle à chaque fois que je la vois qu’elle a choisi mes flacons de vernis à ongles. Elle me présentera comme: « C’est mon amie Deb Lippmann Que j’ai Cueillie Ses Bouteilles. »

Parfois, j’ai l’impression d’avoir des expériences hors du corps. J’ai eu la chance d’avoir de beaux esprits serviables et solidaires.

Pour l’entreprise, je me suis concentré sur les relations publiques. J’ai commencé à appeler les éditeurs de magazines et à obtenir des rendez-vous. C’était alors qu’Internet était nouveau. J’essaie de savoir qui est l’acheteur chez Nordstrom, à la recherche d’un numéro principal. J’ai aussi fait la création. J’ai fait toutes les couleurs. Mon frère a fait l’emballage sous ma direction. Mon mari a suivi des cours de comptabilité à l’école du soir pour apprendre à faire des finances. Nous avions un numéro 800 dans notre appartement qui sonnait 24 heures par jour. Nous avons pris des commandes manuscrites par téléphone. Si nous avions la chance d’être écrits dans un magazine, ils étiquetaient notre numéro de téléphone, puis le téléphone sonnait à 2 heures du matin et mon mari se retournait et se disait: « C’est à ton tour de nourrir le bébé. »Je sauterais du lit et j’irais, »Bonjour, Collection Lippmann, puis-je prendre votre commande s’il vous plait? »

Nous étions tous les trois pendant quelques années avant de pouvoir embaucher plus de personnes. Et j’ai continué à faire tout ce que je faisais toujours — faire des tournages et travailler avec des clients privés tout en démarrant cette entreprise. Si je savais alors ce que je sais maintenant, je n’aurais pas le courage de le faire.

Environ une semaine avant que nous expédiions notre première commande, Martha m’a appelé et m’a dit: « Je veux que vous vous asseyiez et que vous preniez une profonde respiration. » Elle a dit: « Il y a quelque chose qui ne va pas avec vos bouteilles. Ils ont explosé dans mon armoire à pharmacie. »Je lui avais envoyé des bouteilles que je versais moi—même remplies au sommet parce que je voulais que mes clients aient des bouteilles pleines. Le président du laboratoire m’a informé que le vernis à ongles est de la peinture, qui se dilate à la chaleur. Martha était en vacances et a fermé la maison.

J’ai rappelé Martha et j’ai dit: « Je suis une idiote. »Elle était tellement soulagée, mais elle a dit: « Au fait, c’est très difficile de nettoyer le vernis à ongles de mon tapis. »

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Il y a des choses qui tournent mal que vous ne pouvez pas prévoir. Je pense que la plus grande chose que j’ai apprise, c’est que tu dois y aller avec ton instinct. Vous voulez écouter tout le monde et prendre des conseils, mais à la fin de la journée, vous voulez savoir que vous avez fait ce en quoi vous croyiez.

Nous sommes sur les tablettes depuis maintenant 16 ans. Nous avons 12 employés dont les trois fondateurs. Nous avons également des consultants et des représentants commerciaux à temps partiel.Il y a près de deux ans maintenant, nous avons ouvert notre premier salon à Miraval, un spa et un complexe de luxe à Tucson, en Arizona. J’aimerais développer cette entreprise de spa. J’aime toujours aller à la Fashion Week, assister à des remises de prix et travailler avec des clients privés. Je dois travailler avec Caitlyn Jenner et lui donner sa première manucure pour le tournage de Vanity Fair. C’était incroyable.

La première couleur personnalisée que j’ai créée avec une célébrité était avec Sarah Jessica Parker. Un jour, nous étions en tournage et elle m’a dit :  » J’aimerais que tu aies un rose un peu plus transparent et un peu plus beige. » C’était une nouvelle maman et elle s’est beaucoup plus lavée les mains. Je suis allé au labo et j’ai choisi un tas de roses. J’ai fait un petit mood board. Elle m’a donné son avis. Et nous avons lancé une couleur. Et puis elle m’a donné son nom pour le mettre en cadeau. Je ne crée une couleur avec quelqu’un que si cela se produit de manière organique. Je les ai fait avec Renée Zellweger, Mary J. Blige, Narciso Rodriguez, Pat Benatar.

Ce qui m’apporte le plus de satisfaction, c’est quand mes pairs qui font des manucures disent: « Oh mon dieu, je n’ai jamais utilisé un dissolvant pour cuticules qui m’a rendu la vie si facile. » Ou lorsqu’une cliente appelle et parle de son amour pour le vernis. Ce genre de chose, quand j’ai amélioré la vie de quelqu’un, est la raison pour laquelle je fais ça. Oui, c’est un ongle, mais c’est ce que je fais.

Get That Life est une série hebdomadaire qui révèle comment les femmes réussies, talentueuses et créatives sont arrivées là où elles sont maintenant. Revenez chaque lundi pour la dernière interview.

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