L’histoire tordue de la controversée Jefferson Davis Highway

Il y a plus de 100 ans, alors que peu d’États disposaient de départements routiers, un groupe de femmes a planifié l’une des premières autoroutes transcontinentales de notre pays, une bonne action qui, au cours d’un siècle, est devenue controversée.

La route a été planifiée en 1913 par les Filles unies de la Confédération et nommée en l’honneur d’un homme qu’elles considéraient comme un héros: le président confédéré Jefferson Davis. Initialement, la route devait aller de la Californie à la Virginie, avec un éperon dans le Kentucky.

Aujourd’hui, des portions de cette route historique subsistent, parsemées de marqueurs historiques de l’UDC. En Alabama, il est entré près de Lanett et en est sorti près de Mobile. La partie survivante suit l’autoroute américaine 80 sur le même itinéraire que Martin Luther King Jr. a suivi lors de sa célèbre marche de Selma à Montgomery en 1965.

Comment cela a commencé

Dans les années 1910, lorsque les voitures commençaient à devenir plus courantes, il n’y avait pas d’autoroutes numérotées. En 1911, la National Highways Association a été créée, selon le WorldDigitalLibrary.org ,  » pour promouvoir le développement d’un réseau routier national amélioré aux États-Unis. »La NHA a proposé au gouvernement fédéral de construire et d’entretenir 50 000 kilomètres d’autoroutes.

Entre-temps, des organisations privées planifiaient et finançaient la construction de routes. Selon Richard F. Weingroff de la Federal Highway Administration: « À cette époque, il était courant pour les organisations privées d’identifier une route, de lui donner un nom et de promouvoir son utilisation et son amélioration », a écrit Weingroff. La première route de ski de fond a été proposée en 1912 par Carl Fisher, qui l’a nommée la Lincoln Highway.

En mai 1913, Mme Alexander B. (Rassie Hoskins) White conçut une route du sud d’un océan à l’autre et présenta son plan à la Convention de l’UDC à la Nouvelle-Orléans en novembre. Il s’étendrait de l’État de Washington, en passant par la Californie, l’Arizona, le Nouveau-Mexique, le Texas, la Louisiane, le Mississippi, l’Alabama, la Géorgie, la Caroline du Sud, la Caroline du Nord et la Virginie, se terminant à Washington, DC

Le rapport de White a déclaré: « Que les Filles Unies de la Confédération obtiennent pour une autoroute océan à océan de Washington à San Diego, à travers les États du Sud, le nom de Jefferson Davis National Highway; la même chose pour être embellie et des lieux historiques sur elle convenablement et en permanence marqués. »

L’autoroute comprenait deux éperons qui honoraient Davis, a déclaré Weingroff:

  • Un de Fairview, Ky., lieu de naissance de Jefferson, à Beauvoir, Mademoiselle., le site d’une maison de plantation où Jefferson a vécu plus tard.
  • Un deuxième éperon court est descendu par Irwinville, Ga., où Jefferson a voyagé à la fin de la guerre de Sécession avant d’être capturé.

Selon World Digital Library.org , une carte créée par la National Highways Association en 1916 montrait un itinéraire proposé pour la Jefferson Davis Memorial Highway qui suivait de plus près la côte de Miami à Los Angeles, mais cette route n’a jamais été construite.

Divers marqueurs de granit, de béton et de métal ont été érigés par l’UDC le long de l’autoroute, avec quelques dates d’achèvement au milieu à la fin des années 1930. Cependant, le gouvernement a rapidement commencé un système de création d’autoroutes numérotées. Parfois, les nouvelles routes contournaient l’autoroute Jefferson Davis d’origine, la rendant obsolète. Dans d’autres cas, le nom Jefferson Davis Highway était encore utilisé en conjonction avec les numéros de route. À travers le pays, l’autoroute a été en grande partie absorbée par les autoroutes américaines 1, 15, 29, 61, 80, 90, 99 et 190.

Bien que le nom soit encore visible sur les cartes, il n’est pas souvent utilisé sur les panneaux de signalisation. Une exception est Richmond, Virginie., où l’utilisation continue du nom a conduit à des pétitions pour le changer. Les personnes opposées au nom de la route soulignent que Jefferson était un esclavagiste. Ceux qui veulent que le nom reste soutiennent qu’avant d’être le président confédéré, Davis avait également été membre du Congrès américain, Sénateur et secrétaire à la Guerre.

Marqueurs historiques survivants

En Alabama, un petit marqueur en pierre gravée se trouve dans une médiane de circulation à Montgomery à l’autoroute 80 et à Bradley Drive. En outre, au moins un panneau de signalisation métallique se trouve le long de l’autoroute 5 de l’Alabama, suivant un itinéraire le long des autoroutes 22 et 5 où il a plongé vers la ligne du Mississippi après avoir quitté le chemin de l’autoroute américaine 80 à Selma. Si vous connaissez d’autres marqueurs de l’Alabama, envoyez un courriel à kkazek @al.COM.Les marqueurs

sont abondants dans d’autres états. En Géorgie, ils peuvent être vus à Crawfordville, Grantville et Irwinville, entre autres. En Virginie, jusqu’à 16 marqueurs survivent, y compris ceux d’Arlington, du comté de Prince William, du comté de Hanover, d’Ashland et de Petersburg, selon des documents gouvernementaux.

En Louisiane, les marqueurs survivants se trouvent à Gretna, à la Nouvelle-Orléans, à Livingston, à Kentwood et deux à Baton Rouge, selon l’UDC de Louisiane. Un marqueur à Ridgefield, Wash., indique ce qui a pu être l’extrémité ouest de la route.

La route de l’Alabama aujourd’hui

Bien qu’une partie des États-Unis 80 en Alabama porte toujours le nom du détenteur d’esclaves Jefferson Davis, dans une tournure étrange, elle a également été désignée site historique des droits civiques.

En raison de l’importance de la marche de Selma à Montgomery dans le mouvement des droits civiques, cette partie des États-Unis 80 a été désignée en 1996 comme la Route panoramique de Selma à Montgomery, une route entièrement américaine dans le cadre du Programme national Scenic Byways du Ministère fédéral des Transports. Il a également été désigné Sentier historique national de Selma à Montgomery en vertu de la Loi omnibus sur les parcs nationaux de 1996.

Rejoindre al.com la journaliste Kelly Kazek lors de son voyage hebdomadaire à travers l’Alabama pour enregistrer l’histoire excentrique de la région, les attractions étranges au bord de la route et les histoires de personnages colorés. Retrouvez-la sur Facebook ou suivez ses Voyages étranges et ses Vrais tableaux d’Alabama sur Pinterest.

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