Les anciens joueurs et entraîneurs de Penn State appellent au retour de la statue de Joe Paterno

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 » Notre programme a toujours été un programme d’intégrité, d’honnêteté et de respect. Sous la direction de l’entraîneur Paterno, nous nous sommes efforcés d’atteindre l’excellence académique et nous nous sommes engagés à devenir de meilleurs hommes. Nous méritons que ce respect soit réciproque de la part de Penn State et de ses dirigeants. »

Paterno a été licencié en 2011 après l’éclatement du scandale Sandusky. L’entraîneur légendaire est décédé deux mois plus tard. Sandusky a été reconnu coupable en juin 2012 de 45 chefs d’accusation d’abus sexuels sur des enfants (il a obtenu une audience d’appel sur la condamnation en mai).

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Dans le cadre d’un certain nombre de punitions infligées, la NCAA a remporté 112 victoires au football de Penn State, dont 111 lors de matchs entraînés par Paterno. L’université a décidé de retirer une statue du défunt entraîneur de l’extérieur du Beaver Stadium en juillet 2012.

L’année dernière, la NCAA a rendu toutes les victoires aux Nittany Lions, faisant de Paterno à nouveau l’entraîneur le plus victorieux de l’histoire du football universitaire. Maintenant, des joueurs des sept décennies où Paterno a entraîné l’équipe – de Ronald Adams (années 1960) à Alan Zemaitis (années 2000) – ont signé la lettre demandant le retour de la statue ainsi que des excuses formelles à la veuve de Paterno, Sue.

« Nous restons attristés que l’administration de Penn State et le Conseil d’administration aient poussé notre programme et notre coach dans une frénésie médiatique négative imméritée en 2011 », indique la lettre. « Près de cinq ans après la tempête de feu, ils ne nous ont toujours pas défendus ni corrigés le faux récit. Notre héritage et notre université méritent mieux. »

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