Le Nigeria fête ses 60 ans: Espoir malgré la colère contre la corruption, pauvreté

C’était juste après minuit à Lagos, sur une piste de courses hippiques devenue carrée, que le nouveau drapeau blanc et vert du Nigeria a été hissé officiellement pour la première fois, remplaçant l’Union Jack britannique.

Quelques heures plus tard, le matin du 1er octobre 1960, un représentant de la reine Elizabeth II remet la constitution du Nigeria à Abubakar Tafawa Balewa, le nouveau premier ministre du pays.

« C’était des célébrations partout », a déclaré Tanko Yakasi, 93 ans, qui a assisté à une fête organisée cet après-midi-là par le futur gouverneur général, James Wilson Robertson.

« Il y avait de grandes attentes et la classe politique croyait vraiment qu’elle serait capable de changer la fortune du pays pour le mieux. »

Le Nigeria est devenu une république trois ans plus tard, Nnamdi Azikiwe assumant le rôle de président.

Les grandes réserves de pétrole découvertes en 1956 avaient apporté des espoirs de richesse et de fortune à beaucoup.

« Je me souviens que mes grands-parents disaient à quel point la vie était facile à l’époque », a déclaré Hamzat Lawal, 30 ans, à l’agence de presse AFP. « Ils n’avaient pas à faire face à l’insécurité d’aujourd’hui; ils avaient des emplois; ils avaient un mode de vie décent. »

Mais la lune de miel n’a pas duré longtemps. Six ans après l’indépendance, Balewa a été assassiné lors d’un coup d’État et peu de temps après, le Nigeria a plongé dans une guerre civile de trois ans qui a fait plus d’un million de morts.

Après la fin de la guerre, 30 ans de coups d’État et de dictatures militaires ont suivi.

Pour Yakasi, qui a travaillé pour Shehu Shagari, le premier dirigeant du Nigeria élu démocratiquement en 1979, ces décennies de règne de l’armée ont eu un effet écrasant.

« Il y avait des différences personnelles entre les militaires, et ils se sont engagés dans des coups d’État et des contre-coups. Tout cela a eu un impact sur le progrès et le développement du pays, économiquement et autrement. »

Le pouvoir civil est revenu au Nigeria en 1999, inaugurant un sentiment d’espoir renouvelé qui a culminé avec la première transition pacifique du pouvoir lorsque Muhammadu Buhari, un ancien chef d’État militaire, est devenu président en 2015.

Des enfants nigérians assistent aux célébrations du jour de l’indépendance sur cette photo de 2013

Corruption, pauvreté et troubles

Alors que le pays est devenu le huitième exportateur mondial de pétrole brut, l’élite politique a été accusée de s’enrichir massivement des revenus pétroliers.

Depuis l’indépendance, le professeur d’histoire Olutayo Adesina, 46 ans, dresse un tableau mitigé avec peu de succès et de nombreux échecs.

La nation la plus peuplée d’Afrique est devenue une puissance culturelle continentale, bénéficiant de la deuxième industrie cinématographique la plus productive au monde et de la scène musicale mondialement célèbre.

Mais le vaste pays qui s’étend de l’océan Atlantique au Sahel semi-aride affichait en 2018 le taux d’extrême pauvreté le plus élevé au monde, selon le World Poverty Clock, créé par l’organisation caritative World Data Lab basée à Vienne.

Pour Adesina et bien d’autres, la politique et la corruption sont largement à blâmer.

« Quatre-vingt-dix-neuf pour cent des politiciens nigérians ne se lancent pas en politique parce qu’ils ont quelque chose à offrir au peuple, mais pour beurrer leur pain; pour leur propre intérêt », a déclaré le professeur d’université.

Le procureur général du pays a estimé que des fonctionnaires corrompus de connivence avec des entreprises multinationales ont pillé 400 milliards de dollars au fil des ans.

« Pour moi, c’est frustrant, et beaucoup de gens de mon âge et plus jeunes sont frustrés », a déclaré Lawal, qui a fondé une organisation anti-corruption au Nigeria appelée Follow the Money.

Le président Buhari, 77 ans, a été élu pour la première fois sur la promesse de sévir contre la corruption, mais il y a eu peu de succès significatifs.

Dans le dernier indice de perception de la corruption de Transparency International, le Nigeria est tombé à 146 sur 180, son classement le plus bas jamais enregistré.

« La situation malheureuse au Nigeria aujourd’hui est que, en politique, les gens arrivent au pouvoir pour s’enrichir et non pour développer le pays. C’est notre problème « , a déclaré Yakasi.

Affrontements ethniques

La baisse des revenus pétroliers a conduit à la première récession du Nigeria depuis plus d’un quart de siècle en 2016, la pandémie de COVID-19 poussant désormais le pays vers une autre cette année.

Dans le nord-est, les groupes armés ont tué plus de 36 000 personnes au cours des 10 dernières années, forçant environ 2,4 millions de personnes à fuir leurs foyers.

Dans le centre du Nigeria et le nord-ouest, des affrontements éclatent entre des agriculteurs ethniquement mixtes mais majoritairement chrétiens et des éleveurs peuls musulmans, ainsi que des justiciers et des gangs criminels.

« Les querelles ethniques ont été semées bien avant l’indépendance « , selon Adesina, « mais lorsque les Britanniques ont remis le pouvoir, ils avaient établi ce qu’on appelle un système de division et de domination ».

Les Britanniques organisèrent le pays en trois régions géographiques, contrôlées par les Yorubas à l’ouest, les Igbos à l’est et les Haoussa-Peuls au nord. Cette division du pouvoir a créé des tensions qui continuent à ce jour.

Au lieu de célébrer la Fête de l’Indépendance le 1er octobre, un petit groupe de séparatistes Igbo et de militants Yoruba organisent des manifestations cette année.

Le « Peuple indigène du Biafra » séparatiste a déclaré un sit-at-home « pour protester contre les meurtres présumés et la mauvaise gouvernance » tandis que le « Yoruba One Voice », dirigé par la diaspora, a déclaré qu’il organiserait un « rassemblement d’autodétermination ».

Les célébrations de cette année se dérouleront sous le slogan officiel « Ensemble à 60 ans ». Pour marquer l’occasion, il y aura une émission présidentielle et une garde d’honneur et un défilé dans la capitale, mais les événements devraient être discrets à cause du COVID-19.

Alors que l’économie pétrolière du Nigeria fait face à sa pire récession en 40 ans, selon un rapport de la Banque mondiale de juin, des jeunes comme Lawal sont impatients d’avoir davantage leur mot à dire.

« Nous, les jeunes, devons nous asseoir à la table », a-t-il déclaré. « Mais nous devons casser la table et en construire une nouvelle qui soit plus inclusive car actuellement, ce n’est pas une table de justice et d’équité. »

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