L.A. A-t-elle Vraiment Besoin d’une Télécabine pour se rendre au Dodger Stadium?

Comme l’attesteront tous ceux qui ont tenté de voir un match dans le troisième plus ancien stade de baseball du pays, le Dodger Stadium n’est pas un endroit facile à atteindre, sauf en voiture. Une fois que vous y arrivez, cependant, et payez jusqu’à 50 $ pour vous garer, l’asphalte du terrain ondulant comme une piscine à débordement devant une vue imprenable sur le centre-ville de Los Angeles, tout a du sens: un stade construit à la hauteur de la culture automobile au sommet d’une montagne avec 16 000 places de stationnement fonctionne exactement comme prévu.

C’est pourquoi, ces dernières années, plusieurs projets ont été proposés pour rendre progressivement le stade Dodger plus accessible à la ville progressivement plus multimodale qui l’entoure. L’une de ces idées a été présentée au conseil d’administration de l’agence de transport régional de Los Angeles, Metro, la semaine dernière: une télécabine aérienne privée et exploitée nommée Los Angeles Aerial Rapid Transit, ou LA ART, qui entraînerait les joueurs sur un trajet d’un mile de la gare Union au stade en sept minutes, naviguant au-dessus du trafic dans des pods aéroportés (finalement, bien sûr; pour l’instant, les spectateurs sont tous des découpes en carton). Le trajet coûtera « moins cher que le stationnement au Dodger Stadium » et devrait être achevé à temps pour les Jeux olympiques d’été de 2028 pour un coût précédemment estimé à 125 millions de dollars. Lors de la réunion du métro, un représentant de LA ART a déclaré que la télécabine pourrait éliminer 3 000 voitures à proximité des routes lors de chaque match.

« Cette télécabine est plus qu’un voyage plus facile aux jeux Dodger », a déclaré le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, président du conseil d’administration de Metro, dans sa déclaration officielle. « Cela rendra notre stade plus accessible à tous, apportera un air plus pur à nos communautés et stimulera l’économie de nos entreprises locales. »Mais attendez – avant que les élus essaient de vendre une télécabine comme plus qu’un meilleur moyen de se rendre à vos sièges d’abonnement, peut-elle même résoudre le problème le plus fondamental qu’elle est censée résoudre?

 Un rendu d'une télécabine avec deux cabines transportant des passagers alors qu'elle navigue à travers les collines de Los Angeles devant les bâtiments du centre-ville, y compris l'Hôtel de ville et les gratte-ciel.
L.A.le système de télécabine pourrait éventuellement être alimenté par l’énergie solaire, ce qui en ferait un transport à zéro émission.
Illustré par Shimahara Visual for Aerial Rapid Transit Technology, LLC

Ce que LA ART propose s’appelle une télécabine détachable à trois câbles, qui utilise trois câbles en acier pour transporter des cabines amovibles pouvant accueillir de 30 à 40 personnes chacune. L’un des systèmes recommandés dans la proposition est le 3S de Doppelmayr, qui peut déplacer 5 500 personnes par heure dans des cabines pouvant accueillir 38 personnes et suffisamment de place pour les poussettes, les fauteuils roulants et même les vélos. (Il est principalement utilisé dans les domaines skiables.) De nombreuses villes ont intégré des télécabines dans leurs systèmes de transport en commun pour créer un accès aux quartiers situés sur des terrains difficiles ou escarpés; Mi Teleférico, dans la capitale de la Bolivie, La Paz, est un système de transport en commun complet, avec dix lignes reliant toutes les principales destinations de la ville. En tant que solution de transport, c’est une bonne solution pour une ville vallonnée et congestionnée comme L.A.: Son coût relativement faible, son fonctionnement presque silencieux et sa faible empreinte écologique dans des zones historiquement ou écologiquement sensibles.

Mais les gondoles sont plus souvent utilisées comme une sorte de trajet combiné transit-slash-tourisme – moins souvent pour accéder à des endroits comme les stades, où beaucoup de gens devront se rendre à la fois (pensez aux voitures de métro bloquées d’après-match, appelées « chargement par écrasement » dans transport-planner speak). LA ART affirme que 10 000 à 12 000 personnes pourraient, hypothétiquement, être transférées de Union Station au Dodger Stadium dans les deux heures précédant le match, transportant près d’un cinquième de la capacité du stade. Deux experts en transport que j’ai consultés doutaient que ce chiffre puisse être atteint dans une application réelle. Pour déplacer ces chiffres, le système « un peu plus d’un mile » — disons qu’il fait 6 000 pieds — devrait remplir au moins 144 cabines presque à leur capacité de 38 passagers et les faire partir toutes les 30 secondes ou moins, à partir de deux heures avant le premier pas. Charger et décharger 38 personnes en 30 secondes est une tâche ardue si quelqu’un à bord utilise des appareils de mobilité. Il semble également peu probable que les spectateurs se répartissent aussi uniformément, car ils se rendent au stade une heure ou deux au début des grilles contre les traditions du baseball de Los Angeles. (La blague sur les fans de Dodger est qu’ils arrivent pendant la troisième manche et partent en septième.)

En tant que concept, une télécabine au Dodger Stadium est plus valable que, disons, dépenser des dizaines de millions de dollars pour percer deux tunnels à partir d’une station de métro voisine qui déplacerait 1 400 personnes par match dans des mini-fourgonnettes électriques pouvant accueillir 16 passagers à la fois. C’était l’idée proposée par Elon Musk en 2018, qui a d’ailleurs également été saluée par le maire Garcetti pour sa capacité à « rendre nos destinations les plus emblématiques plus accessibles à tous. »Le tunnel de Musk – nommé the Dugout Loop – était censé être prêt pour le jour d’ouverture de 2020, selon l’agent financier des Dodgers, mais depuis une réunion publique bizarre et peu fréquentée il y a deux ans, il n’y a pas eu de mises à jour (bien que la Boring Company construise un tunnel similaire à Las Vegas).

Mais il existe une solution de transport en commun de grande capacité et à faible coût actuellement utilisée pour amener les fans au jeu qui fait déjà sortir les voitures de la route: le Dodger Stadium Express. Chaque match, des bus de métro de 46 places (qui peuvent ajouter jusqu’à 25% de capacité debout en plus) sont chargés dans le corral de bus de la gare Union (ainsi qu’un deuxième emplacement plus au sud sur la ligne J, anciennement Silver, de la ville) et acheminés assez efficacement jusqu’au stade sur des voies de bus dédiées, qui peuvent déplacer 4 000 à 8 000 personnes par heure. Le trajet lui-même dure environ 25 minutes; l’attente est courte ou inexistante; et c’est gratuit pour toute personne qui a un billet pour le match. De plus, des enquêtes montrent qu’environ 80% des coureurs du Dodger Stadium Express prennent le transport en commun pour toute leur sortie le jour du match. Mais, bien sûr, le Dodger Stadium Express — qui a été mis en œuvre en tant que programme d’atténuation de la pollution de l’air – ne fonctionne que les jours de match, donc même s’il enregistre 370 000 voyages annuels, lorsque la saison des séries éliminatoires est terminée, Chavez Ravine se transforme en un désert de transit pendant environ 280 jours de l’année. C’est devenu un problème encore plus important pendant la pandémie, car la zone autour du stade est une destination pour bien plus que le baseball; il abrite un grand espace public parfait pour la distanciation sociale, le plus grand site de test COVID de Los Angeles et un centre de vote pour les élections du mois prochain.

À son actif, LA ART — qui, comme le parking où elle se terminera, appartient à l’ancien propriétaire des Dodgers, Frank McCourt — dit explorer des options pour garder la télécabine en marche les jours de non-match. Cela devrait être exigé par la ville comme condition de fonctionnement, principalement parce que Metro consacre du temps et des ressources au projet. Oui, même si LA ART est financée par des fonds privés, la proposition est venue du Bureau de l’innovation extraordinaire de Metro, et Metro s’occupe de l’examen environnemental, ainsi que de la sensibilisation pour recueillir les commentaires de la communauté à travers une série de réunions, qui commencent le mois prochain.

 Les gens marchent d'une station de gondole à l'aspect futuriste sur un sentier portant les couleurs et les logos du baseball Dodger avec des bannières indiquant le Transport aérien rapide de Los Angeles.
LA ART peut fonctionner les jours de non-match pour fournir un accès public au parc qui entoure le Dodger Stadium.
Illustré par Rios pour Aerial Rapid Transit Technology, LLC

Je ne pense pas être trop sceptique pour douter qu’une seule télécabine vers une seule destination réduirait considérablement le nombre de trajets en véhicule vers le stade, du moins pas plus que ce que le Dodger Stadium Express a déjà. (Lors de la réunion du métro, la superviseure du comté de Los Angeles, Sheila Kuehl, craignait que plus de gens puissent se rendre à la gare Union spécifiquement pour prendre la télécabine.) Surtout quand il y a tellement d’occasions évidentes de réduire les déplacements en véhicules à moteur que la ville ne fait rien: Par exemple, le propre rapport de Metro note que l’augmentation de l’utilisation d’Uber et de Lyft au stade a créé un « afflux de voitures », provoquant même un « goulot d’étranglement » ralentissant les bus Express du Dodger Stadium, mais rien n’a été mis en œuvre pour atténuer cet impact.

Le fait que le Dodger Stadium soit situé au milieu du parc Elysian de 575 acres, le deuxième plus grand parc de la ville, complique tout le récit. Comme le stade, Elysian Park est également très difficile à atteindre sans voiture, même pour les personnes vivant à proximité, en raison des collines escarpées, des autoroutes ou des deux. Depuis deux quartiers adjacents — l’entrée ouest au large du coucher du soleil à Echo Park et l’entrée sud à Chinatown — la marche vers le stade se trouve à moins de 20 minutes des arrêts de bus et des gares existantes, mais l’expérience piétonne varie d’incroyablement désagréable à carrément dangereuse. Dans le même temps, le parc, qui est également le plus ancien de Los Angeles, a été aménagé pour accueillir davantage de circulation automobile. Des routes à quatre voies avec des passages pour piétons inexistants et des rampes de trottoir manquantes tissent autour des terrains de jeux et des aires de pique-nique, un rappel que ce n’est pas autant un parc qu’une extension bien aménagée de la bretelle d’autoroute la plus proche.

Le secret pour réduire les trajets en voiture à Los Angeles est souvent beaucoup plus simple que ce que des consultants bien connectés pourraient vouloir vous faire croire. Une refonte complète de l’infrastructure de marche et de vélo dans tout le parc, la reliant aux quartiers environnants et aux transports en commun existants, rendrait les trajets sans voiture vers le stade plus courts et plus sûrs tout en améliorant ces mêmes trajets effectués dans la vie quotidienne. Cela pourrait être accompli en utilisant une variété d’éléments d’infrastructure dédiés conçus pour les pentes raides — escaliers, rampes, escaliers mécaniques, même des funiculaires — qui pourraient facilement être ajoutés d’ici le jour de l’ouverture de la saison prochaine, et non 2028. Et si la réduction des trajets en véhicule est en fait l’objectif du projet gondola, LA ART pourrait également être pressée de subventionner ces améliorations. Non seulement les communautés voisines, qui sont tellement impactées par la circulation automobile, auraient un meilleur accès à leur parc tout de suite, mais cela enlèverait également une pression immense sur toutes les commodités futures, comme une télécabine, pour fonctionner au maximum de sa capacité. Après tout, de nombreux fans n’ont vraiment besoin que d’aide pour se rendre au stade — la marche d’après-match est toute en descente.

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