Juments de Diomède

En tant que huitième de ses Douze Travaux, également classé comme le deuxième des travaux Non péloponnésiens, Héraclès a été envoyé par le roi Eurysthée pour voler les Juments de Diomède. La folie des juments était attribuée à leur régime alimentaire non naturel qui consistait en la chair d’invités sans méfiance ou d’étrangers à l’île. Certaines versions du mythe disent que les juments expulsaient également le feu lorsqu’elles respiraient. Les Juments, qui étaient la terreur de la Thrace, étaient attachées par des chaînes de fer à une mangeoire en bronze dans la ville de Tirida, aujourd’hui disparue, et étaient nommées Podargos (le rapide), Lampon (le brillant), Xanthos (le jaune) et Deinos (ou Deinus, le terrible). Bien que très similaires, il existe de légères variations dans les détails exacts concernant la capture des juments.

Dans une version, Héraclès a amené un certain nombre de volontaires pour l’aider à capturer les chevaux géants. Après avoir maîtrisé les hommes de Diomède, Héraclès brisa les chaînes qui attachaient les chevaux et conduisit les juments à la mer. Ignorant que les juments étaient mangeuses d’hommes et incontrôlables, Héraclès les laissa à la charge de son compagnon préféré, Abdère, tandis qu’il partait combattre Diomède. À son retour, Héraclès a constaté que le garçon avait été mangé. Pour se venger, Héraclès a nourri Diomède à ses propres chevaux, puis a fondé Abdera à côté de la tombe du garçon.

Dans une autre version, Héraclès, qui était en visite sur l’île, est resté éveillé pour ne pas avoir la gorge tranchée par Diomède dans la nuit, et a coupé les chaînes liant les chevaux une fois que tout le monde était endormi. Ayant effrayé les chevaux sur les hauteurs d’une butte, Héraclès creusa rapidement une tranchée à travers la péninsule, la remplissant d’eau et inondant ainsi la plaine basse. Lorsque Diomède et ses hommes se retournèrent pour fuir, Héraclès les tua avec une hache (ou une massue) et donna le corps de Diomède aux chevaux pour les calmer.

Dans une autre version, Héraclès a d’abord capturé Diomède et l’a nourri aux juments avant de les libérer. Ce n’est qu’après avoir réalisé que leur roi était mort que ses hommes, les Bistoniens, ont attaqué Héraclès. En voyant les juments charger sur eux, emmenées dans un char par Abderus, les Bistoniens se retournèrent et s’enfuirent.

Toutes les versions ont de la chair humaine qui rend les chevaux plus calmes, donnant à Héraclès la possibilité de se fermer la bouche et de les ramener facilement au roi Eurysthée, qui a dédié les chevaux à Héra. Dans certaines versions, ils ont été autorisés à errer librement autour d’Argos, étant devenus définitivement calmes, mais dans d’autres, Eurysthée a ordonné que les chevaux emmenés à l’Olympe soient sacrifiés à Zeus, mais Zeus les a refusés et a envoyé des loups, des lions et des ours pour les tuer. Roger Lancelyn Green déclare dans ses Contes des héros grecs que les descendants des juments ont été utilisés dans la guerre de Troie et ont survécu jusqu’à l’époque d’Alexandre le Grand. Après l’incident, Eurysthée envoya Héraclès ramener la ceinture d’Hippolyte.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.