John Barleycorn: Une Ballade

Il y avait trois rois à l’est,
Trois rois à la fois grands et hauts,
Et ils ont juré un serment solennel
John Barleycorn devrait mourir.
Ils ont pris une charrue et l’ont labouré,
Lui ont mis des mottes sur la tête,
Et ils ont juré un serment solennel
John Barleycorn était mort.
Mais le printemps joyeux est arrivé gentiment,
Et les spectacles ont commencé à tomber;
John Barleycorn s’est relevé,
Et sore les a tous surpris.
Les soleils étouffants de l’été sont venus,
Et il est devenu épais et fort;
Sa tête avec des lances pointues,
Que personne ne lui fasse tort.
L’automne sobre est entré en douceur,
Quand il est devenu pâle et pâle;
Ses articulations pliantes et sa tête tombante
Montrent qu’il a commencé à échouer.
Sa couleur s’écœurait de plus en plus,
Il s’estompait dans l’âge ;
Et puis ses ennemis commençaient
À montrer leur rage mortelle.
Ils ont taen une arme, longue et tranchante,
Et l’ont coupé par le genou;
Puis l’ont attaché fermement sur une charrette,
Comme un escroc pour falsification.
Ils l’ont couché sur le dos,
Et lui ont fait mal;
Ils l’ont pendu avant la tempête,
Et l’ont retourné o’er et o’er.
Ils ont rempli une fosse sombre
d’eau jusqu’au bord;
Ils ont soulevé John Barleycorn,
Là, ils l’ont laissé couler ou nager.
Ils l’ont étendu sur le sol,
Pour le travailler plus loin;
Et encore, à mesure que des signes de vie apparaissent,
Ils l’ont jeté de va-et-vient.
Ils ont gaspillé, par une flamme brûlante,
La moelle de ses os;
Mais un meunier nous a fait le pire de tout,
Car il l’a écrasé entre deux pierres.
Et ils ont haï taen le sang de son cœur même,
Et l’ont bu en rond et en rond;
Et plus ils buvaient,
Leur joie abondait encore.
John Barleycorn était un héros audacieux,
De noble entreprise;
Car si vous ne goûtez que son sang,
‘Sergé faites monter votre courage.
‘Le sergé fait oublier à un homme son malheur;
‘Le sergé accroît toute sa joie;
‘Le sergé fait chanter le cœur de la veuve,
Alors que la larme était dans son œil.
Alors trinquons John Barleycorn,
Chacun un verre à la main;
Et que sa grande postérité
n’échoue pas dans la vieille Écosse !

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