Jane Byrne

Quelques mois après son licenciement à la tête du département de la consommation, Byrne a défié Bilandic lors de la primaire démocrate de la mairie de 1979; le vrai concours dans le Chicago fortement démocratique. Annonçant officiellement sa campagne à la mairie en août 1977, Byrne s’associe avec le journaliste et consultant politique de Chicago Don Rose, qui lui sert de directeur de campagne. Au début, les observateurs politiques croyaient qu’elle avait peu de chances de gagner. Un mémorandum à l’intérieur de la campagne Bilandic a déclaré qu’il devrait la présenter comme « une personne stridente, accusatrice et vindicative — et rien ne rend une femme pire ». Cependant, le Blizzard de Chicago de 1979 en janvier a paralysé la ville et a fait de Bilandic un leader inefficace. Jesse Jackson a approuvé Byrne. De nombreux électeurs républicains ont voté lors de la primaire démocrate pour battre Bilandic. Les électeurs furieux du Côté Nord et du côté Nord-Ouest ont riposté contre Bilandic pour la liste des seuls candidats du Côté Sud par le Parti démocrate pour le maire, le greffier et le trésorier (le greffier sortant de la ville, John C. Marcin, était du côté nord-Ouest). Ces quatre facteurs se sont combinés pour donner à Byrne une victoire de 51% à 49% sur Bilandic lors de la primaire. Se positionnant comme réformiste, Byrne remporte ensuite l’élection principale avec 82,1% des voix, toujours la plus grande marge d’une élection à la mairie de Chicago.

Byrne a pris des mesures inclusives en tant que maire, comme l’embauche de la première directrice scolaire afro-américaine et féminine Ruth B. Love, et elle a été la première maire à reconnaître la communauté gay. Elle a également mis fin à la pratique du service de police consistant à perquisitionner les bars gays. Cependant, au cours de son mandat, elle s’est éloignée de nombreux principes progressistes sur lesquels elle avait fait campagne. Byrne a commencé à travailler étroitement avec des échevins tels que Edward M. Burke et Ed Vrdolyak, qu’elle avait dénoncés pendant sa campagne comme une « cabale diabolique ». Elle a adopté des positions plus conservatrices sur la race. Parmi les mesures qu’elle a prises qui ont bouleversé de nombreux progressistes et noirs qui l’avaient soutenue dans sa campagne à la mairie, elle a remplacé les membres noirs du Chicago Board of Education et du Chicago Housing Authority board par des membres blancs, dont certains avaient même des positions racistes. En partie, cela était motivé par une inquiétude pour sa réélection, en particulier le fait que le fils de Richard J. Daley, Richard M. Daley, pourrait la défier pour la mairie (ce qu’il aurait finalement fait), et qu’elle aurait besoin de travailler pour faire appel à la base de soutien blanche qu’il pourrait capturer.

Au cours de ses trois premiers mois au pouvoir, elle a fait face à des grèves des syndicats alors que les travailleurs des transports en commun de la ville, les enseignants des écoles publiques et les pompiers se sont tous mis en grève. Elle a effectivement interdit la possession d’armes de poing pour les armes non enregistrées ou achetées après la promulgation d’une ordonnance instituant un programme de réenregistrement de deux ans. Byrne a utilisé des événements spéciaux, tels que le ChicagoFest, pour revitaliser Navy Pier et le théâtre du centre-ville de Chicago. Les festivals inaugurés pendant son mandat comprenaient Taste of Chicago.

Byrne et le Parti démocrate du comté de Cook ont soutenu le sénateur Ted Kennedy pour la présidence en 1980, mais le président sortant Jimmy Carter a remporté la primaire démocrate de l’Illinois et a même emporté le comté de Cook et la ville de Chicago. Simultanément, Byrne et le candidat du Parti démocrate du comté de Cook aux élections de 1980 pour le procureur de l’État du comté de Cook (procureur local en chef), l’échevin du 14e quartier Edward M. Burke, ont perdu dans la primaire démocrate face à Richard M. Daley, et Daley a ensuite détrôné le sortant du GOP Bernard Carey aux élections générales.

Le 11 novembre 1981, Dan Goodwin, qui avait réussi l’ascension de la tour Sears au printemps précédent, lutta pour sa vie du côté du John Hancock Center. William Blair, le commissaire aux incendies de Chicago, avait ordonné au Service des incendies de Chicago d’arrêter Goodwin en lui dirigeant un tuyau d’incendie à pleine puissance et en utilisant des haches de feu pour briser la vitre sur le chemin de Goodwin. Le maire Byrne s’est précipité sur les lieux et a ordonné aux pompiers de se retirer. Puis, à travers une fenêtre brisée du 38e étage, elle a dit à Goodwin, qui était suspendu du côté du bâtiment un étage en dessous, que bien qu’elle ne soit pas d’accord avec son escalade du Centre John Hancock, elle s’est certainement opposée au service d’incendie qui le frappait au sol en dessous. Byrne a ensuite permis à Goodwin de continuer vers le sommet. En 1982, elle soutient le remplacement du président du Parti démocrate du comté de Cook, George Dunne, par son allié au conseil municipal, l’échevin Edward Vrdolyak. Le Chicago Sun Times a rapporté que ses ennemis se moquaient publiquement d’elle comme « cette folle » et « cette salope maigre » et pire.

En janvier 1982, Byrne a proposé une ordonnance interdisant l’enregistrement de nouvelles armes de poing, ce qui a été considéré comme controversé. L’ordonnance a été créée pour geler le nombre d’armes de poing légalement détenues à Chicago et pour obliger les propriétaires d’armes de poing à les réenregistrer chaque année. L’ordonnance a été approuvée par un vote à 6 voix contre 1 en février 1982.

Byrne a permis aux films d’utiliser Chicago comme lieu de tournage, ce qui a conduit à des films tels que Blues Brothers à tourner à Chicago.

Byrne a lancé l’idée de créer un campus de musée unifié au bord du lac, qui a été mis en œuvre après son mandat en tant que Campus de musée, ainsi que l’idée de rénover Navy Pier, également mise en œuvre après son mandat.

Byrne agrandit l’aéroport international O’Hare.

En tant que maire, Byrne était un fervent partisan de l’Exposition universelle prévue de Chicago en 1992.

Cabrini-Green (1981) Modifier

Byrne et son mari, le journaliste de Chicago Jay McMullen, dans leur appartement de logements sociaux de Cabrini–Green, en avril 1981.

Le 26 mars 1981, Byrne a décidé de s’installer dans le projet de logements Cabrini-Green Homes, un quartier du nord de Chicago, après que 37 fusillades ayant entraîné 11 meurtres eurent eu lieu pendant une période de trois mois de janvier à mars 1981. Dans ses mémoires de 2004, Byrne a réfléchi à sa décision de s’installer à Cabrini-Green: « Comment pourrais-je mettre Cabrini sur une carte plus grande? … Soudain, j’ai su que je pouvais y emménager. »Avant son déménagement à Cabrini, Byrne a fermé plusieurs magasins d’alcool dans la région, citant les magasins comme lieu de rencontre pour les gangs et les meurtriers. Byrne a également ordonné à la Chicago Housing Authority d’expulser les locataires soupçonnés d’héberger des membres de gangs dans leurs appartements, qui totalisaient environ 800 locataires. Byrne a emménagé dans un appartement au 4e étage d’un immeuble d’extension Cabrini sur l’avenue North Sedgwick avec son mari le 31 mars vers 20 h 30 après avoir assisté à un dîner à l’hôtel Conrad Hilton. Quelques heures après que Byrne a emménagé dans le projet de logement, la police a perquisitionné le bâtiment et arrêté onze membres de gangs de rue qui ont appris par l’intermédiaire d’informateurs qu’ils prévoyaient une fusillade dans l’immeuble du maire plus tard dans la soirée. Byrne a décrit sa première nuit là-bas comme « charmante » et « très calme ». Byrne est resté au projet de logement pendant trois semaines pour attirer l’attention sur la criminalité et les problèmes d’infrastructure du projet de logement. Le séjour de Byrne à Cabrini s’est terminé le 18 avril 1981, à la suite d’une célébration de Pâques au projet qui a attiré des protestations et des manifestants qui ont affirmé que le passage de Byrne au projet n’était qu’un coup de publicité.

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