Fabliau

Fabliau, pluriel fabliaux, un court conte métrique rendu populaire dans la France médiévale par les jongleurs, ou conteurs professionnels. Les Fabliaux étaient caractérisés par des détails vifs et une observation réaliste et étaient généralement comiques, grossiers et souvent cyniques, en particulier dans leur traitement des femmes.

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Environ 150 fabliaux existent. Beaucoup d’entre eux sont basés sur des blagues ou des jeux de mots élémentaires — comme celui appelé Estula, qui peut être le nom d’une personne ou signifier « Êtes-vous là?— – ou sur des situations ironiques, comme un conte dans lequel un homme est sauvé de la noyade mais a l’œil éteint par le crochet de bateau qui le sauve. La majorité des fabliaux sont érotiques, et la gaieté provoquée dépend souvent de situations et d’aventures parfois obscènes. Les personnages récurrents incluent le cocu et sa femme, l’amant et le prêtre méchant. Le thème de la ruse est souvent traité, souvent pour montrer le trompeur trompé.

Il était autrefois largement admis que fabliaux représentait la littérature des bourgeois et des gens du peuple. Cela, cependant, est peu probable, car ils contiennent un élément substantiel de burlesque (ou de moquerie et de parodie) qui dépend, pour son appréciation, d’une connaissance considérable de la société courtoise, de l’amour et des manières. Ils présupposent aussi quelque chose comme le mépris pour ceux d’un rang humble qui font leurs meilleurs singes.

Certains sujets des fabliaux peuvent être mis en parallèle à d’autres époques et dans d’autres pays: beaucoup de parcelles proviennent du folklore, certaines ont des affinités classiques et quelques-unes peuvent être attribuées à des sources asiatiques. Mais beaucoup de contes sont si simples qu’ils auraient pu surgir spontanément. Le premier fabliau, Richeut, date d’environ 1175, mais la période principale de la composition de fabliau était le 13ème siècle, avec une extension dans la première moitié du 14ème. La plupart des fabliaux ont une longueur de 200 à 400 lignes, bien qu’il y ait des extrêmes de moins de 20 lignes et de plus de 1 300. Leurs auteurs comprenaient des écrivains amateurs (notamment Philippe de Beaumanoir) et des professionnels (par exemple, Jehan Bodel et Rutebeuf). Des contes en vers analogues aux fabliaux existent dans d’autres langues. Le « Conte de Reeve » de Geoffrey Chaucer, par exemple, est basé sur un fabliau connu, et plusieurs des autres contes comiques des Contes de Canterbury peuvent faire remonter leurs origines à fabliaux.

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