Cooper Cafritz, Peggy 1947–

Activiste de l’éducation

En un coup d’œil

Sources

Peggy Cooper Cafritz est une militante communautaire de premier plan à Washington, D.C., qui a été élue présidente du Conseil d’éducation du District de Columbia en 2002. La mission de Cooper Cafritz était de diriger le conseil dans son mandat d’améliorer le district scolaire peu performant et en proie à des problèmes. Elle est surtout connue dans la région de Washington, cependant, en tant que fondatrice de la Duke Ellington School of the Arts, une école secondaire publique pour les étudiants souhaitant poursuivre une carrière dans la musique, le théâtre, la danse, les arts visuels ou les études muséales. « Ellington est un terrain extraordinaire », s’enthousiasmait-elle dans une interview d’Ébène avec Richette L. Haywood en 1996.

Cooper Cafritz est née le 7 avril 1947 à Mobile, en Alabama, fille d’Algernon et de Gladys Cooper. Elle est arrivée à Washington, D.C., pour étudier à l’Université George Washington en 1964, obtenant un diplôme en sciences politiques quatre ans plus tard. Pendant ses études de droit à la même université, elle s’est impliquée dans l’éducation artistique de la ville, d’abord dans un projet avec le chorégraphe Mike Malone qui organisait des ateliers pour les étudiants intéressés à poursuivre une carrière dans les arts. Après l’achèvement du projet, Cooper Cafritz a décidé que la ville avait besoin d’une école secondaire des arts de la scène, un concept basé sur des institutions renommées comme la High School for the Performing Arts de New York, rendue plus tard célèbre dans le film et la série télévisée Fame.

À la fin des années 1960, Cooper Cafritz a commencé à recueillir ce qui représenterait quelque 6 millions de dollars en dons, et a plaidé de manière convaincante devant le conseil scolaire du District de Columbia, qui a accepté de fournir un soutien supplémentaire grâce à l’argent des impôts. La Duke Ellington School of the Arts a ouvert ses portes en 1974 à un corps étudiant largement minoritaire issu de certains des quartiers les plus difficiles de la ville. Comme Cooper Cafritz l’a rappelé dans Ebony, « Je voulais que l’école soit un endroit où les enfants sans autres opportunités, qui étaient très talentueux, puissent venir apprendre et se développer en artistes intelligents. »Dans une embauche qui était étrangement prémonitoire de son rôle dans le film Fame, l’actrice et danseuse Debbie Allen, qui est apparue dans les versions cinématographique et télévisée, a été la première professeure de danse d’Ellington.

Au début des années 1970, Cooper Cafritz présidait le comité exécutif de la DC Arts Commission et était également membre du Woodrow Wilson International Center for Scholars, une prestigieuse organisation de recherche en sciences sociales et humaines dirigée par la Smithsonian Institution. À l’époque, elle était la plus jeune boursière jamais admise au centre. En 1973, elle est nommée au comité exécutif du Conseil de l’enseignement supérieur du District de Columbia, dont la mission est de superviser la fusion entre le Federal City College et le Washington Teachers College. L’institution qui a finalement vu le jour était l’Université du district de Columbia.

Pendant un certain temps dans les années 1970, Cooper Cafritz a travaillé comme assistant spécial du président de Post-Newsweek Stations Inc., basé dans le district de Columbia, et a également travaillé comme responsable de la programmation et producteur de documentaires pour WTOP-TV à Washington. De 1977 à 1979, elle dirige le Minority Cultural Project, fondé par le chanteur Harry Belafonte et une station de radiodiffusion publique de Pittsburgh, qui fournit un forum pour les écrivains nouveaux et oubliés. Pendant un certain nombre d’années, Cooper Cafritz est apparu en tant que critique artistique dans

En bref

Né le 7 avril 1947 à Mobile, AL; fille d’Algernon Johnson et de Gladys (Mouton) Cooper; marié à Conrad Cafritz, le 21 décembre 1981; enfants: deux; garde principale de six autres enfants. Formation: Université George Washington, BA, 1968, ID, 1971; Woodrow Wilson International Center for Scholars, fellow, 1972. Politique: Démocrate.

Carrière: Workshops for Careers in the Arts, Washington, DC, co-fondateur, 1968; Duke Ellington High School of Fine and Performing Arts, Washington, DC, fondateur, développeur, collecte de fonds, 1968 –; DC Arts Commission, président du comité exécutif, 1969-74; Post-Newsweek Stations Inc, assistant du président, années 1970; Minority Cultural Project, exec. dir., 1977-79; WETA-TV (Canal 26), Washington, DC, critique d’art, 1986 –. Conseil d’éducation du District de Columbia, président, 2000 –.

Membres choisis: DC Commission on the Arts and Humanities, président, 1979-87; Washington Performing Arts Society, 1983; PEN/ Faulkner Foundation, conseil d’administration, 1985-88; National lazz Service Organization, 1985–; Kennedy Center for the Performing Arts, conseil d’administration, 1987; Smithsonian Cultural Education Committee, président, 1989 –; President’s Committee on the Arts and Humanities, après 1994.

Prix sélectionnés: Prix international de la Jeunesse John D. Rockefeller, 1972; Médaille du Président pour Services communautaires exceptionnels, Université catholique, 1974; Prix du Festival du Film Noir de New York, 1976; Prix George Foster Peabody pour l’excellence à la télévision, 1976; Prix d’art du Maire pour la défense des droits des arts, 1991.

Adresses: Accueil – 3030 Chain Bridge Rd. 20016, Washington, États-Unis.

« Autour de la ville », une émission sur WETA-TV à Washington. Son implication dans de nombreuses autres organisations s’est poursuivie aux niveaux fédéral et local, notamment l’Assemblée nationale des agences artistiques d’État, la Fondation PEN / Faulkner, la National Jazz Service Organization et la Washington Performing Arts Society. Elle a également été nommée au conseil d’administration du Kennedy Center for the Performing Arts en 1987 et, après 1989, a coprésidé le Comité d’équité culturelle de la Smithsonian Institution, qui cherchait à apporter plus de diversité aux expositions et aux programmes du musée, ainsi qu’aux rangs de son personnel.

Cooper Cafritz s’est présenté à la présidence du conseil de l’éducation du district de Columbia en 2000, faisant campagne sur une plate-forme appelant à une refonte sérieuse du district en difficulté. « Les gens de cette ville qui ont beaucoup à apporter à la table ne courent pas », a-t-elle déclaré à propos de sa décision, dans une interview avec l’écrivaine du Washington Times Marlene T. Johnson. « J’ai juste senti que je devais le faire. »Bien que connue pour son franc-parler, elle était considérée comme une leader idéale pour aider le conseil à réformer ce qui était devenu l’un des systèmes scolaires urbains les moins performants du pays.

Cooper Cafritz remporta les élections et déploya ses formidables compétences au cours des deux années suivantes pour résoudre les crises budgétaires et les combats qui avaient frappé l’administration et les surveillants politiques du district. Un article d’opinion publié dans le Washington Times par Deborah Simmons a commenté le bilan de Cooper Cafritz et les défis auxquels elle a fait face. « Certes, il est facile de critiquer le conseil scolaire de Cafritz, mais il est difficile de défier Mme Cafritz, qui ne peut être rachetée par les syndicats et d’autres groupes d’intérêts spéciaux », a déclaré Simmons. « Même les puissants de Washington, prompts à l’appeler contrôlante et combative, même brusques et ornés, se retrouvent maintenant à devoir respirer profondément et faire face à elle dans la lutte pour réformer les écoles de Washington. »Avec un bilan impressionnant qui a résonné auprès des parents, Cooper Cafritz s’est présentée sans opposition à sa candidature à la présidence du conseil scolaire en 2002, et bien qu’elle n’ait pas réussi à obtenir l’appui du maire, elle a remporté un autre mandat de deux ans.

Cooper Cafritz a épousé Conrad Cafritz en 1981 et a deux enfants. Elle a également pris la garde principale et la tutelle de six autres enfants. L’école d’Ellington est toujours en plein essor après près de trois décennies d’activité, et compte parmi ses diplômés la soprano Denyce Graves et le comédien Dave Chappell. Plus de 90% de ses diplômés poursuivent leurs études universitaires. L’école reçoit le même montant par élève que les autres écoles secondaires de Washington, mais sa richesse de programmes nécessite une importante campagne de financement continue, et Cooper Cafritz aide à recueillir 1 million de dollars par an pour le fonds de dotation de l’école Ellington. Comme elle l’a dit à Ebony, elle considère Ellington comme un havre de paix, où les « rêves des adolescents sont si grands et réels qu’ils ont propulsé ces enfants hors de familles difficiles, pauvres et souvent analphabètes et dans certaines des plus belles arènes artistiques d’Amérique. »

Sources

Périodiques

Semaine d’affaires, 13 octobre 2003.

Ébène, janvier 1996, p. 37.

Financial Times, 23 février 2001, p. 15.

Jet, 17 octobre 1994, p. 33.

Washington Times, 27 octobre 2000, p. 4; 8 novembre 2000, p. 1; 7 mars 2001, p. 2; 16 mars 2001, p. 19; 13 juillet 2001, p. 4; 24 août 2001, p. 1; 7 décembre 2001, p. 4; 8 novembre 2002, p. A23.

En ligne

 » Peggy Cooper Cafritz, déclaration et biographie, » DCWatch, www.dcwatch.com/archives/election2000/cafritz05 .htm (17 décembre 2003).

— Carol Brennan

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