Comment couper les Becs, les Griffes et les Éperons de poulet

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Coupe des griffes

Les éperons, les ongles et le bec d’un poulet sont faits de kératine, la même substance que vos ongles et vos ongles. Et comme vos ongles, ils grandissent continuellement. Les poulets ont évolué dans un environnement dans lequel leurs griffes et leur bec s’usent naturellement à mesure qu’ils grandissent. Mais en confinement dans l’arrière-cour, les becs et les griffes de poulet poussent parfois trop longtemps et doivent être taillés. Les éperons d’un coq peuvent aussi pousser trop longtemps pour le confort ou la sécurité de l’oiseau.

Un poulet utilise ses griffes pour gratter le sol pour se nourrir et aussi pour gratter une démangeaison. Lorsqu’un poulet n’a pas de surfaces dures contre lesquelles se gratter, les ongles continuent de pousser jusqu’à ce qu’ils se recourbent, puis le poulet ne peut pas marcher correctement.

Les poulets Dorkings, Faverolles, Houdans, Sultans et Soyeux ont tous cinq orteils, l’orteil supplémentaire poussant au-dessus de l’orteil postérieur et se courbant vers le haut. Dans la plupart des cas, ce cinquième orteil ne touche jamais le sol et n’a donc aucune possibilité de s’user. Les ongles qui ne s’usent pas naturellement doivent être coupés périodiquement. Les coqs peuvent avoir besoin d’avoir leurs griffes coupées pour éviter de blesser les poules pendant la reproduction, et les poulets soignés pour être montrés doivent avoir les ongles soigneusement coupés pour réussir à rivaliser.

Au centre de chaque griffe se trouve un tissu rapide ou mou nourri par un apport sanguin. À mesure que la griffe s’allonge, le rapide aussi. Lorsque la griffe est raccourcie, le rapide recule. Pour éviter de prélever du sang, coupez un ongle trop long par étapes, un peu tous les quelques jours, laissant le temps au rapide de reculer jusqu’à ce que l’ongle ait la bonne longueur. Ensuite, gardez-le bien coupé court.

Nettoyer les pattes du poulet en les trempant dans de l’eau tiède avant de les tailler adoucit les ongles afin qu’ils soient plus faciles à clipser sans se fendre. Le nettoyage des orteils rend également le rapide plus facile à voir.

Utilisez une paire de coupe-ongles pour animaux de compagnie ou de coupe-ongles humains pour couper les extrémités des ongles et terminez en limant les coins pointus. Coupez un tout petit peu à la fois — pas plus d’un huitième pouce environ – pour éviter de vous faufiler dans le rapide. Après chaque coupe, inspectez l’extrémité coupée de l’ongle. S’il change de couleur, vous vous rapprochez trop du rapide. Arrêtez de tailler et donnez quelques jours au quick pour reculer avant de continuer. Si vous devez accidentellement prélever du sang, arrêtez le saignement en appliquant un astringent tel que l’hamamélis, la poudre styptique ou l’alun, ou encouragez la coagulation rapide en trempant l’orteil blessé dans de la farine ou de la fécule de maïs. Si le saignement continue après deux applications, appliquez une légère pression avec le bout de votre doigt pendant environ une minute, en répétant la pression appliquée jusqu’à ce que le saignement cesse.

La fréquence à laquelle les griffes doivent être taillées dépend de leur vitesse de croissance. Et leur taux de croissance dépend de l’environnement et de la période de l’année. Coupez les ongles de vos poulets aussi souvent que nécessaire pour les garder même avec le bas de l’orteil. Un ongle qui devient long et mince et commence à s’enrouler est en retard pour une garniture.

 Coupe de griffes de poulet
À mesure qu’une griffe pousse, le rapide aussi. Lorsque la griffe est raccourcie, le rapide recule.

Taille du bec de poulet

Un poulet utilise son bec pour ramasser de la nourriture et pour explorer et manipuler des objets dans l’environnement, lisser, nicher et s’engager dans des interactions sociales. Un bec de poulet qui pousse mal interfère avec la capacité du poulet à manger et à profiter d’autres activités nécessaires à son bien-être.

En milieu naturel, un bec de poulet s’use aussi vite qu’il pousse. Le poulet essuie son bec sur le sol pour le nettoyer, en même temps qu’il aiguise le bec pour picorer et l’empêche de pousser trop longtemps. La moitié supérieure du bec du poulet est naturellement un peu plus longue que la moitié inférieure, mais lorsqu’un poulet n’a pas la possibilité de le garder usé, la moitié supérieure peut pousser si longtemps qu’elle interfère avec la nourriture et le lissage.

Lorsque la moitié supérieure commence à chevaucher la moitié inférieure, vous pouvez la couper avec une lime à ongles. Une fois qu’il a passé l’étape de classement, utilisez des tondeuses à ongles ou les mêmes tondeuses pour animaux de compagnie utilisées sur les griffes. Si vous ne laissez pas le bec supérieur pousser trop loin, la partie qui doit être coupée sera de couleur plus claire que le reste du bec. En cas de doute, regardez à l’intérieur de la bouche du poulet et vous verrez facilement où se termine le tissu vivant.

Coupez un peu à la fois pour vous assurer de ne pas pénétrer dans les tissus vivants et de ne pas causer de douleur et de saignement. Dans la plupart des cas, seule la moitié supérieure du bec du poulet doit être taillée. En de rares occasions, la moitié inférieure du bec du poulet peut avoir besoin d’un peu de remodelage, surtout si une moitié supérieure trop longue pousse la moitié inférieure dans la direction opposée.

 Taille du bec de poulet
Lorsque la moitié supérieure du bec d’un poulet pousse plus vite qu’elle ne s’use
(en haut), il doit être coupé à la bonne longueur (en bas) pour que l’oiseau puisse picorer avec succès.

Parfois, un problème de bec de poulet peut survenir chez un poussin où les moitiés supérieure et inférieure poussent dans des directions opposées, de sorte que l’oiseau ne peut pas picorer correctement à moins que le bec ne soit fréquemment taillé, peut-être pour le reste de la vie de l’oiseau. Cette condition survient généralement dès l’éclosion, bien qu’elle puisse ne pas apparaître avant que le poussin n’ait quelques semaines. Il peut s’agir d’un défaut génétique, mais peut également résulter d’une humidité excessivement élevée pendant l’incubation.

Par ailleurs, la taille du bec de poulet n’est pas la même chose que le débeaking — bien que l’industrie avicole commerciale appelle maintenant par euphémisme le débeaking « parage du bec de poulet » ou « conditionnement du bec de poulet » — qui se réfère à couper tellement d’un bec qu’il reste en permanence court pour empêcher le cannibalisme. Les oiseaux dans un troupeau d’arrière-cour correctement géré ne devraient jamais avoir besoin d’un débeaking permanent.

L’arrachage temporaire peut cependant être le moindre des deux maux lorsque les poussins se picorent constamment et ne peuvent pas être arrêtés. À l’aide d’un coupe-ongles, retirez seulement un cinquième de la partie supérieure du bec de poulet — pas plus. Le bec de poulet devrait repousser dans environ six semaines. Une meilleure solution, bien sûr, est de prévenir les problèmes de comportement en améliorant les conditions de vie du troupeau.

Taille des éperons

Les coqs utilisent leurs éperons comme armes pour se battre les uns les autres et pour combattre les prédateurs. La plupart des poules ont de petits boutons rudimentaires au lieu d’éperons, bien que certaines aient de vrais éperons qui peuvent pousser assez longtemps. Et certaines poules deviennent assez fougueuses, même si vous auriez du mal à trouver une poule avec des éperons aussi mortels que ceux d’un coq d’attaque.

L’éperon est une excroissance de l’os de la jambe, recouvert du même matériau kératinique résistant qui constitue les griffes et le bec. L’éperon commence comme une petite bosse osseuse. À mesure que le coq mûrit, l’éperon s’allonge, se courbe, se durcit et développe une pointe pointue et pointue.

Des éperons trop longs peuvent affecter la capacité d’un coq à marcher et à se reproduire et sont dangereux pour les autres poulets et pour les humains. Les éperons peuvent être taillés pour éviter de blesser les manipulateurs de l’oiseau, pour éviter de blesser les poules pendant la reproduction, pour minimiser les blessures lors de combats d’ordre de picoration et pour embellir un coq plus âgé pour l’exposition. Un éperon qui se recroqueville dans la jambe de l’oiseau doit être coupé pour éviter les boiteries.

Pour éviter la coupe des éperons, certains gardiens de poulet d’arrière-cour tentent de coiffer les pointes aiguisées des éperons en collant des dispositifs tels que des écrous de fil (connecteurs de fil électrique à visser en forme de dé à coudre) ou des capuchons de clous félins. Finalement, la colle se libère et les bouchons tombent – ou se ramassent – et doivent périodiquement être remplacés. Une autre option est ce qu’on appelle les manchons d’éleveur, en cuir ou en plastique, qui sont vendus par les fournisseurs de gamefowl et sont destinés à être utilisés uniquement pendant le temps où un coq d’éleveur est avec des poules. (Dans certains États, l’utilisation de manchons d’éleveur est illégale, car elle est considérée comme une preuve de participation à des combats de coqs.) Pour empêcher les éperons pointus de percer des trous à travers les manchons, il peut être nécessaire d’émousser les pointes des éperons.

L’extrémité d’un éperon mature peut être émoussée à l’aide d’une molette de coupe Dremel, d’un coupe-fil ou d’une paire de coupe-ongles en pet et les bords lissés à l’aide d’une lime. La molette de coupe Dremel est la meilleure option, car couper un éperon peut le faire craquer.

Enlever trop d’éperon avec n’importe quel appareil endommagera le tissu rapide ou vivant en dessous (également appelé calcar), provoquant des douleurs et des saignements. Pour estimer à quelle distance le rapide s’étend de la tige, mesurez le diamètre de la base de l’éperon, où il rejoint la tige, et multipliez par trois; pour le coq mature moyen, le rapide se termine à un peu plus d’un demi-pouce de la tige.

 Parage de l'éperon de poulet
La gaine de l’éperon est une excroissance kératinique
dure du jarret qui, au fur et à mesure qu’un coq
mûrit, s’allonge, se courbe et
développe une pointe pointue.

Une ancienne gaine d’éperon durcie devenue longue et dangereuse peut être tordue, après quoi elle sera éventuellement remplacée par une nouvelle gaine d’éperon. Les exposants toilettent généralement des coqs de spectacle plus âgés en tordant périodiquement leurs éperons.

Pour dévisser un éperon, saisissez la base de l’éperon près de la tige avec une paire de pinces à bec pointu et faites tourner doucement et patiemment la pince d’avant en arrière pendant environ 60 secondes jusqu’à ce que l’éperon se libère. N’essayez pas de plier l’éperon pour le forcer à se détacher ou de le tirer tout droit. Cela causera de la douleur, pourrait endommager la croissance fraîche en dessous ou même casser la jambe du coq. Lorsque l’ancienne gaine d’éperon se détache, prenez soin de la retirer pour ne pas endommager rapidement l’appel d’offres.

Ramollir d’abord l’ancien éperon vous aidera à le libérer plus facilement. L’huile végétale ou la vaseline (Vaseline), appliquée généreusement à la jonction entre le boîtier de l’éperon et la tige, ramollira l’éperon. Tenir le coq dans de l’eau chaude est un autre moyen d’adoucir la gaine de l’éperon. Une méthode populaire pour ramollir une gaine consiste à la mettre dans une patate chaude — en faisant attention à ne pas vous brûler les doigts ou la tige du coq — et à la maintenir pendant environ une minute. Lorsque la pomme de terre est retirée, remuez l’éperon d’avant en arrière jusqu’à ce qu’il glisse librement. Réchauffez la pomme de terre pour le deuxième éperon.

Le quick sans sa gaine de protection reste sensible pendant une semaine ou deux et saignera s’il se heurte. Pendant ce temps, le coq doit être isolé des autres poulets pour éviter d’endommager rapidement les poulets exposés pendant que la gaine de l’éperon repousse. Garder le coq dans un enclos séparé et propre dans la même zone que les autres poulets minimisera les combats lorsqu’il reviendra au troupeau.

Si les saignements rapides fraîchement découverts saignent, arrêtez le saignement en appliquant une poudre de plaie telle que Wonder Dust ou styptic powder ou un astringent tel que l’hamamélis, ou accélérez la coagulation en appliquant généreusement de la farine ou de la fécule de maïs. L’éperon mou durcira progressivement et commencera à former une nouvelle gaine, qui devra éventuellement être retirée à nouveau. Une gaine d’éperon qui est enlevée régulièrement poussera naturellement moins longtemps à chaque repousse.

Initialement publié dans le numéro de juin / juillet 2015 du magazine Backyard Poultry et régulièrement vérifié pour l’exactitude.

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