Coatlicue

Coatlicue (pron. Co-at-li-cu-e) ou « Jupe serpent » était une divinité majeure du panthéon aztèque et considérée comme la déesse mère de la terre. Représentée comme une vieille femme, elle symbolisait l’antiquité du culte de la terre et elle présente l’une des figures les plus redoutables de l’art aztèque. Coatlicue était également le patron de l’accouchement, était associé à la guerre, à la gouvernance et à l’agriculture, et considérait l’aspect féminin du dieu primordial Ometeotl. La déesse a été vénérée lors du rituel printanier de Tozozontli pendant la saison des pluies et lors du festival de chasse automnal de Quecholli, lorsqu’un imitateur de la déesse a été sacrifié.

Dans la mythologie aztèque, Coatlicue était en fait une prêtresse dont le travail consistait à entretenir le sanctuaire au sommet de la légendaire montagne sacrée Coatepec (« Montagne du serpent », également orthographié Coatepetl). Un jour, alors qu’elle balayait, une boule de plumes est descendue du ciel et, lorsqu’elle l’a rentrée dans sa ceinture, elle l’a miraculeusement imprégnée. L’enfant qui en résulta n’était autre que le puissant dieu aztèque de la guerre Huitzilopochtli. Cependant, l’autre progéniture de Coatlicue, sa fille Coyolxauhqui (« Peinte de Cloches » et représentant peut-être la Lune), elle-même une déesse puissante, et ses fils le Centzon Huitznahua (« Quatre Cents Huiztnaua », qui représentaient les étoiles du ciel austral) ont été scandalisés par cet épisode honteux et ils ont pris d’assaut le mont. Coatepec avec l’intention de tuer leur mère déshonorée. L’intrigue s’est cependant déroulée lorsque l’un des Huiztnaua a perdu courage et a décidé d’avertir le Huitzilopochtli encore à naître. Prenant la défense de sa mère, le dieu surgit de l’utérus, adulte et armé comme un guerrier invincible. Dans une autre version, le dieu jaillit du cou coupé de sa mère, mais de toute façon, avec son arme redoutable, le xiuhcoatl (« Serpent de feu ») qui était en fait un rayon de soleil, le dieu-guerrier a rapidement massacré ses frères et sœurs indisciplinés et a découpé Coyolxauhqui en plusieurs gros morceaux, il a lobé les morceaux sur le flanc de la montagne. Le mythe peut également symboliser la victoire quotidienne du Soleil (une des associations de Huitzilpochtli) sur la Lune et les étoiles.

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La déesse a averti les Mexica de leur disparition future.

Cette bataille sera commémorée par l’installation du Templo Mayor dans la capitale aztèque de Tenochtitlan. La pyramide géante était recouverte de sculptures de serpents et même les ombres projetées par ses marches étaient conçues pour faire référence au mont. Coatepec. Un autre lien avec le mythe était la grande pierre placée à la base de la pyramide qui présente une sculpture en relief du Coyolxauhqui démembré.

Dans un autre mythe impliquant la déesse, elle a averti les Mexica de leur disparition future. Le souverain aztèque Motecuhzoma II avait envoyé un groupe de 60 magiciens visiter Coatlicue dans la maison ancestrale mythique des Mexica, Aztlan, dans une quête de connaissance suprême. Cependant, surchargés de cadeaux, ces malheureux magiciens se sont enlisés dans une colline de sable et la déesse a révélé que les villes aztèques tomberaient une à une. Alors, et alors seulement, son fils Huitzilopochtli reviendrait à ses côtés.

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Le maire du temple, Tenochtitlan
par Wolfgang Sauber (CC BY-SA)

Dans l’art, Coatlicue est le plus célèbre représenté dans la statue colossale en basalte trouvée à Tenochtitlan qui se trouve maintenant au Musée national d’anthropologie de Mexico. La figure mesure 3,5 m de haut, 1,5 m de large et représente la déesse dans sa forme la plus terrible avec une tête coupée remplacée par deux serpents de corail, représentant du sang qui coule. Elle porte un collier de mains et de cœurs humains coupés avec un grand pendentif crâne. Elle porte également sa jupe typique de serpents entrelacés tandis que ses mains et ses pieds ont les grandes griffes qu’elle utilise pour déchirer les cadavres humains avant de les manger. Cela peut faire référence au lien entre Coatlicue et les démons stellaires connus sous le nom de tzitzimime, qui, selon les Aztèques, dévoreraient la population humaine si jamais le soleil ne se levait pas. Sur son dos, ses cheveux pendent en 13 tresses symboliques des 13 mois et des 13 cieux de la religion aztèque. Fait intéressant, la base de la statue est sculptée d’un monstre terrestre, même si elle ne serait jamais vue. La statue a été découverte en 1790 CE mais a été jugée si terrifiante qu’elle a été immédiatement réinhumée.

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