Cloud Mountain Farm Center

Communauté croissante Grâce à l’éducation

Par Alex Smith

Septembre 2019

Nous savons tous que la bonne nourriture est importante. Bien manger est l’une des choses les plus bénéfiques que vous puissiez faire pour le bien-être général. Nous ne mangeons pas tous bien tout le temps, cependant. Il y a un certain nombre de raisons, mais dans de nombreux cas, c’est tout simplement parce que nous ne savons pas comment. Où pouvons-nous trouver des aliments sains? Comment cultivons-nous notre propre nourriture? Qu’en faisons-nous une fois qu’on l’a ?

Ce type d’éducation autour de l’alimentation est crucial. Enseigner aux gens à comprendre tous les aspects de la nourriture leur permet non seulement d’être en bonne santé, mais soutient les fermes et les producteurs alimentaires locaux qui sont si cruciaux pour nous fournir de la nourriture et d’autres biens agricoles.

Au Cloud Mountain Farm Center, l’enseignement agricole est un élément clé depuis la première saison en 1978. Depuis plus de 40 ans, Tom et Cheryl Thornton enseignent aux gens comment cultiver et manger les richesses du comté de Whatcom.

Cloud Mountain a commencé comme une ferme à but lucratif en mettant l’accent sur l’éducation du consommateur et en encourageant les producteurs à domicile. En commençant par les pommes et l’ail, la variété s’est lentement développée et, peu de temps après, la ferme produisait plusieurs variétés de fruits et de légumes. Finalement, ils ont commencé à vendre des produits de pépinière pour les jardiniers à domicile et à greffer des raisins pour les producteurs commerciaux.

Après plus de 30 ans d’agriculture, Tom et Cheryl ont décidé de transformer la ferme en un centre d’éducation à but non lucratif en 2011. Bien que cette décision n’ait pas marqué un changement majeur de philosophie, elle a permis à la ferme de créer de nouveaux programmes pour offrir encore plus à la communauté. En plus de produire de la nourriture et du matériel de pépinière, Cloud Mountain propose désormais des ateliers éducatifs et des conseils aux jardiniers et aux propriétaires.

Un autre changement majeur a été la formation des agriculteurs. Depuis des années, Tom et Cheryl aident les agriculteurs à avoir plus de succès grâce au mentorat et aux partenariats. Ils ont été des mentors dans le programme Sustainable Connections Food to Bank On pendant de nombreuses années, et l’organisation à but non lucratif leur a permis de fournir encore plus de services aux agriculteurs débutants. Les agriculteurs en herbe peuvent faire partie du programme de stage de 8 mois où ils apprennent à tout cultiver, du mélange de laitue aux tomates en passant par les pommes et les raisins. Les journées d’éducation hebdomadaires offrent également l’occasion d’approfondir des sujets tels que la santé des sols. L’agriculture nécessite un ensemble diversifié de connaissances et le stage offre une combinaison d’apprentissage du livre et d’expérience pratique pour préparer les gens à commencer l’agriculture.

Les agriculteurs plus expérimentés peuvent également profiter du site de l’incubateur. Situé près de la ferme principale, ce programme fournit les ressources nécessaires pour démarrer l’agriculture afin que les agriculteurs puissent démarrer leur entreprise agricole. Cloud Mountain offre des terrains à louer, l’utilisation d’équipements et d’infrastructures et une assistance pour les problèmes à la ferme. Démarrer une ferme est un investissement énorme. La terre, les tracteurs, l’équipement d’irrigation, les serres et les semences sont tous des coûts importants. En offrant plusieurs des composants nécessaires en un seul endroit, le programme d’incubateur facilite le démarrage sans dépenser des dizaines, voire des centaines de milliers de dollars.

Ces initiatives d’éducation des agriculteurs ne font que renforcer l’engagement en faveur de l’éducation qui a toujours été au cœur de Cloud Mountain. La mission a dépassé l’éducation du public sur l’importance de manger des aliments locaux et s’est étendue au domaine de la croissance d’une nouvelle génération d’agriculteurs. L’âge moyen des agriculteurs de l’État de Washington approchant les 60 ans, ce travail est plus important que jamais.

Si vous souhaitez en savoir plus sur la culture des aliments, ou si vous cherchez à acheter des plantes (et à obtenir des conseils sur ce qu’il faut acheter et comment les cultiver), vous pouvez venir visiter la ferme! La crèche est actuellement ouverte de 10 à 5 heures du jeudi au samedi et de 11 à 4 heures du dimanche. Vous pouvez également vous arrêter de 10h à 4h le dimanche 8 septembre pour la visite de la ferme du comté de Whatcom et faire une visite guidée de la ferme. Enfin, vous pouvez venir à la Fête des fruits d’automne du 5 au 6 octobre et essayer certains des fruits étonnants cultivés à la ferme.

Vous pouvez également trouver des produits de Cloud Mountain au menu de nombreux restaurants locaux comme Boundary Bay et Keenan’s at the Pier. Le site Web du Cloud Mountain Farm Center répertorie également des ateliers ouverts au public et d’autres événements en cours à la ferme. Cependant, vous décidez d’interagir avec Cloud Mountain, et quel que soit votre niveau de connaissances, je peux vous garantir que vous apprendrez quelque chose.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.