Clava Cairns – le vrai Craigh na Dun

Cimetière de l’Âge du bronze dans les Highlands

Clava Cairns est un cimetière de l’âge du bronze bien conservé près d’Inverness dans les Highlands écossais.

Pendant de nombreuses années, il a joué le second violon de son voisin le plus célèbre, le champ de bataille de Culloden. Tout cela a changé en 2014, avec la sortie de la dramatisation télévisée du populaire roman Outlander de Diana Gabaldon. Clava Cairns est devenu une destination de liste de seau du jour au lendemain, après qu’il a été suggéré que le cercle de pierre fictif d’Outlander, Craigh na Dun, a été inspiré par le site.

L’effet Outlander

C’est merveilleux de voir l’effet Outlander générer autant d’intérêt, mais Clava Cairns a bien plus à offrir que sa connexion Outlander. Pour les amateurs d’histoire, il donne un aperçu fascinant de la vie mystérieuse de nos anciens ancêtres.

Les cercles de pierre et les chambres funéraires des Cairns de Clava remontent à 4 000 ans à l’âge du bronze. Ce n’est pas non plus la première utilisation connue du site, car les fouilles archéologiques ont révélé qu’il était autrefois utilisé pour l’agriculture. Certains des premiers bâtiments agricoles peuvent même avoir été recyclés et incorporés dans le site d’inhumation.

Aujourd’hui, les vestiges des Cairns de Clava sont situés sur deux sites distincts. Le site principal – Balnauran de Clava se trouve dans un cadre calme et verdoyant. Il se compose de trois grands cairns funéraires, chacun entouré d’un cercle de pierre. Deux des cairns sont des cairns de passage, où la chambre funéraire centrale est accessible par un couloir étroit. Entre les deux cairns de passage se trouve un cairn de trottoir, avec une chambre funéraire centrale fermée. Les marques de coupe et d’anneau, qui se produisent généralement pendant cette période, peuvent être trouvées sur les cairns et les pierres. Malheureusement, le vrai sens de cet art ancien a été perdu dans le temps, nous ne pouvons donc que deviner la signification.

Le deuxième et plus petit site, Milton of Clava, se trouve dans un champ à une courte distance du site principal. Il a un impact moins dramatique que Balnauran de Clava, mais mérite tout de même une visite. Il se compose d’une pierre debout solitaire, d’un cairn et des ruines d’une chapelle médiévale beaucoup plus tardive.

Les fouilles de Clava Cairns ont confirmé qu’il a été réutilisé 1000 ans après sa première construction. À cette époque, de nouvelles sépultures ont été enterrées et des monuments supplémentaires ont été érigés. Aujourd’hui, les restes d’un cairn en anneau se trouvent sur le site principal ainsi que des ruines de chapelle à Milton of Clava. Cette utilisation beaucoup plus tardive du cimetière suggère que Clava Cairns a été un lieu important pendant une longue période, avant de tomber finalement en désuétude.

Alors, que savons-nous des gens qui ont été enterrés ici? Malheureusement, la réponse est très peu car les premiers archéologues ont fait plus de dégâts que de bien avec leurs fouilles trop zélées. Ce que nous savons, c’est qu’une ou deux sépultures seulement ont été enterrées à l’intérieur de chaque cairn. L’énorme effort qu’il a dû faire pour construire le cimetière laisse penser qu’il s’agissait probablement de personnes de statut et d’importance.

Les cairns de Clava sont mieux vus par une journée d’hiver claire, alors que le soleil commence à se coucher. Puis une lumière magique enveloppe l’endroit, projetant une lueur dorée sur les pierres et les cairns. Il est fascinant d’en témoigner car l’alignement des pierres et des cairns suggère que leur placement n’était pas un hasard. Ils s’alignent avec le coucher de soleil du milieu de l’hiver, ce qui signifie qu’une planification et une précision réelles ont dû être apportées à leur construction. Cela nous donne un aperçu fascinant et fugace du passé, à une époque où nos ancêtres étaient en phase avec le lever et le coucher du soleil, le cycle de la lune et le changement des saisons.

Si vous visitez Clava Cairns, prenez un selfie dans le temps, mais d’abord un mot d’avertissement. Les historiens déconseilleraient certainement de retourner dans les turbulents Highlands écossais de 1743. Au lieu de cela, pourquoi ne pas vous aventurer plus loin à l’âge du bronze et découvrir l’histoire fascinante du vrai Craigh na Dun.

Visite de Clava Cairns

Frais d’entrée: Entrée gratuite

Horaires d’ouverture: Ouvert toute l’année

Installations sur place: Parking gratuit

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