Chris Cooper : De Gars timide à Homme de tête

Mon père, Charles, était interniste spécialisé dans l’arthrite. Il a fait des visites à domicile. En conséquence, nous l’avons rarement vu à la maison.

Le week-end, quand mon père travaillait, j’escortais ma mère au cinéma. Le film que j’ai vu quand j’avais 5 ans qui m’a fait tomber amoureux du théâtre était « East of Eden. » C’était un grand film de conflit père-fils.

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J’ai grandi dans plusieurs maisons différentes. Quand j’étais petit, nous vivions dans un petit Tudor. Le seul climatiseur de la maison était dans la chambre de mes parents. Les chaudes journées d’été, j’y ai passé des heures à écouter des piles d’albums de Broadway de ma mère. La musique et les histoires ont basculé sur mes émotions et mon imagination.

J’avais 9 ans lorsque nous avons emménagé dans un grand colonial du Sud de trois étages. Mère l’a pris pour un vol. Elle voulait s’élever dans la société de Kansas City. L’extérieur était en brique avec des colonnes blanches. Devant, nous avions une fontaine circulaire en pierre de France. Mais l’intérieur avait besoin de travail. Papa s’en est occupé.

 Chris Cooper à l'âge de 3 ans, est parti, avec son frère, Chuck, à Kansas City, Mo.

Chris Cooper à l’âge de 3 ans, est parti, avec son frère, Chuck, à Kansas City, Mo.

Photo: Chris Cooper

Parfois, quand mon père passait des visites à domicile, ma mère, mon frère, Chuck et moi y allions. On attendrait dans la voiture. Pour passer le temps, maman nous a conduits en chanson. Elle avait une belle voix. Nous nous sommes tous les trois harmonisés pour qu’elle se sente si bien.

À un moment donné, maman a commencé à nous amener chez les patients pour que nous puissions chanter et leur remonter le moral. J’entrais par effraction dans « Swing Low, Sweet Chariot » et « (J’ai des Éperons Qui) Jingle Jangle Jingle. »

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Quand papa ne pratiquait pas la médecine, il s’occupait du bétail. Mes parents avaient deux sections de terrain de mille carrés près de Leavenworth, dans le Kentucky., à environ une heure de route de la maison. Nous avions plus de 350 têtes de bovins Hereford enregistrés. Pour des raisons sentimentales, il y avait quelques longhorns. Mes parents venaient du Texas. J’y ai passé mes étés à aider mon père à cordonner, tatouer, sevrer, nourrir et emmener du bétail au marché. Si une vache était en détresse, nous l’aiderions à accoucher de ses veaux.

Chuck et moi avons eu nos combats, mais je l’aime toujours beaucoup. Il a fait sa part de me pousser, mais quand il était avec ses amis, il m’a laissé suivre.

Au lycée, mes amis entraient dans la petite délinquance. Je ne voulais pas en faire partie, alors j’ai développé un intérêt pour le théâtre. J’irais à Kansas City, Kan., aux petits théâtres. Là, j’ai dit aux directeurs artistiques que je pouvais faire tout ce dont ils avaient besoin. Ils m’ont mis au travail en faisant tout sauf du théâtre, y compris la menuiserie, l’éclairage et les décors de construction.

À l’Université du Missouri, j’ai suivi beaucoup de cours de scénographie. La timidité m’avait toujours retenu. Au collège, j’étais tellement irrité par ma timidité qu’en deuxième année, j’ai décidé de sortir. À ce moment-là, j’avais l’impression d’avoir quelque chose à dire.

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La première pièce pour laquelle j’ai auditionné était « A View From the Bridge » d’Arthur Miller. »J’ai joué Marco, d’Italie. J’ai adoré développer un personnage.

J’ai déménagé à New York en 1976 avec des amis. J’y ai rencontré ma femme, actrice et auteure Marianne Leone. J’ai ensuite joué dans des compagnies de répertoire de Louisville et de Seattle.

En 1986, Marianne m’a suggéré à John Sayles qui était au casting pour « Matewan. »J’ai décroché le rôle principal. Pas mal pour mon premier film.

Pendant des années, mon père a pensé que jouer était la chose la plus stupide. Il disait : « Tu veux du drame ? Je t’emmène à l’hôpital. » Je pense qu’il voulait que je sois plus près de chez moi. Quand il me voyait dans la mini-série « Lonesome Dove » en 1989, il disait aux patients: « C’est mon fils à la télé. »

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Aujourd’hui, Marianne et moi vivons à Kingston, au Massachusetts., près de Plymouth. C’est une maison en duplex et à peu près aussi laide que vous pouvez l’imaginer, mais nous sommes à l’aise ici.

Notre fils, Jesse, est né prématurément en 1987 et a développé une paralysie cérébrale. Il a communiqué par ordinateur et a finalement été intégré au lycée local. Il est devenu un étudiant d’honneur. Puis en 2005, il est décédé subitement.

Nous aimons notre maison. Il y a une belle rivière à marée adjacente à la propriété, et Marianne a des amis proches à proximité. Surtout, l’âme de Jesse remplit l’espace. On sent encore sa présence.

LE MÉTIER DE CHRIS
 Chris Cooper après avoir reçu un Oscar à Los Angeles en 2003.

Chris Cooper après avoir reçu un Oscar à Los Angeles en 2003.

Photo: KEVORK DJANSEZIAN / Associated Press

Surnom d’enfance: Pree. Quand ma mère m’a crié d’entrer, « Chris » n’est pas allé loin.

Compétence supérieure en élevage: Conduire du bétail et séparer la vache et le veau au moment du sevrage.

Bande originale préférée de Broadway : « Oklahoma! » (1943)

Astuce pour mémoriser un script: je l’ai lu 50 fois. Ensuite, je lis des scènes sans émotion sur des fichiers audio. Ensuite, je les rejoue et ajoute de l’émotion et de la personnalité.

Moment « Adaptation » du discours aux Oscars: J’étais trop émotif pour mentionner le nom de Jesse, alors j’ai levé les yeux au ciel pendant une brève seconde. C’était mon « bonjour » à lui. Je savais qu’il regardait à la maison.

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