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Photo: Dwight Silverman / Houston Chronicle
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San Miguel de Allende au coucher du soleil est un spectacle magnifique un soir d’été.

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Des peintures murales colorées se trouvent sur les côtés des bâtiments de la colonie de la Guadeloupe de San Miguel de Allende.

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Les trottoirs étroits, les rues pavées et les bâtiments colorés de San Miguel caractérisent les villes coloniales mexicaines.

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Il n’y a pas de panneaux d’arrêt ou de feux d’arrêt à San Miguel. Les conducteurs établissent un contact visuel les uns avec les autres et décident qui ira en premier.

Dans ma tête, je continue à rejouer le moment où mon iPhone a été volé. Je le vois au ralenti – la main du voleur s’approchant, saisissant le téléphone mais ne me touchant jamais, une manœuvre habile qu’il avait évidemment faite auparavant.

Je pense, mais je ne suis pas sûr, que mes mains ont suivi le téléphone alors qu’il sortait de la poche de ma chemise. Ce n’était peut-être que mes yeux qui suivaient son mouvement de haut en bas. Mes réflexes sont rapides, mais ils ne l’étaient pas assez.

En un éclair, mon iPhone était parti, dans la main d’un voleur qui s’élançait Calle Brisas dans la San Antonio colonia de San Miguel de Allende dans l’État mexicain de Guanajuato. Avec le téléphone était une carte détaillée de ma vie – mots de passe, photos, musique, documents et les informations les plus personnelles.

Également disparu: Un éclat de mon innocence. Ma femme et moi avons considéré San Miguel comme une destination de retraite. Maintenant, nous ne sommes pas si sûrs – pas à cause du vol seulement, mais à cause de ce qui a suivi et de nos sentiments de vulnérabilité et d’impuissance. Que nous étions des étrangers dans un pays étrange est devenu trop réel.

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La paroisse de San Miguel Arcangel est au centre de la ville sur le Jardin.

C’ÉTAIT notre deuxième visite à San Miguel. Nos amis qui ont près de deux décennies de plus s’y sont retirés il y a cinq ans et l’adorent. Nous sommes d’abord allés leur rendre visite en février, sommes tombés amoureux de l’endroit et avons décidé de revenir en septembre pour une semaine complète.

Comme nos amis étaient absents pour une partie de notre visite, nous avons eu la chance d’explorer l’endroit par nous-mêmes. Nous avons pensé que cela pourrait nous donner l’occasion de voir ce que ce serait d’y vivre.

San Miguel de Allende est une destination populaire pour les expatriés américains. C’est un paradis pour les artistes, les écrivains et les retraités qui veulent que leurs revenus fixes aillent plus loin. Vous pouvez vivre à San Miguel pour environ la moitié de ce que cela coûterait ici. Cela le rend très attrayant pour les retraités américains, que nous pourrions devenir dans les cinq prochaines années.

En conséquence, une bonne partie des quelque 160 000 résidents de San Miguel viennent des États-Unis, avec des estimations allant de 8 000 à 15 000.

C’est aussi un endroit populaire pour les touristes au Mexique. Plus tôt cette année, Travel + Leisure l’a nommée la meilleure ville du monde à visiter. Ses charmes sont évidents– rues pavées, éclaboussures de couleurs vives sur les maisons et les entreprises, églises de l’époque coloniale et collines vallonnées. Le climat surpasse même celui de la Californie côtière, avec des sommets diurnes généralement dans les années 70 et des températures nocturnes plongeant dans les années 50 la plupart des jours de l’année.

Elle est généralement considérée comme l’une des villes les plus sûres du Mexique, relativement épargnée par la violence liée aux cartels qui sévit dans d’autres régions du pays. Ce n’est pas sur la liste du Département d’État américain des endroits dangereux à visiter. Mais la criminalité augmente. Quatre chauffeurs de taxi ont été tués par balle plus tôt cette année en représailles apparentes à des transactions de drogue qui ont mal tourné, et le chef d’un réseau d’enlèvement mexicain a été arrêté à San Miguel au printemps.

Si votre iPhone est volé

1. Utilisez Localiser mon iPhone pour localiser votre téléphone, soit la version basée sur l’application, soit celle trouvée sur iCloud.com .

2. Réglez votre téléphone en mode perdu, ce qui vous permet de le verrouiller et de mettre un message à l’écran indiquant qu’il est volé.

3. Contactez la police. N’essayez pas de retrouver le téléphone vous-même.

4. Avez-vous ajouté des cartes de crédit à Apple Pay? Après vous être connecté à iCloud.com , cliquez sur votre nom dans le coin supérieur droit et allez dans Paramètres > Mes appareils. Cliquez sur l’appareil volé et retirez les cartes de crédit à partir de là.

5. Si vous êtes sûr de ne pas récupérer votre téléphone de sitôt, utilisez Localiser mon iPhone pour effacer le contenu de l’appareil. Si le téléphone est éteint ou en mode Avion, cela ne se produira pas avant la prochaine connexion à Internet.

6. Vous pouvez également utiliser Localiser mon iPhone pour supprimer l’appareil de votre compte iCloud. Cela empêchera les messages et les alertes destinés à vous d’apparaître sur l’iPhone.

7. Contactez votre opérateur cellulaire et signalez le vol du téléphone. Vous pouvez le faire par téléphone ou en ligne, et lorsque vous le faites, le téléphone ne sera pas autorisé à se connecter au réseau de l’opérateur.

8. Si votre iPhone se connecte au réseau de votre employeur, parlez-en au service informatique. Si votre employeur est propriétaire du téléphone, il peut lancer la commande d’effacement.

Pourtant, la majorité de la criminalité à San Miguel est de type mesquin, y compris le vol à la tire et le vol à la tire, une variante qui m’est arrivée. C’est le genre de chose qui aurait pu arriver à Houston, surtout compte tenu de mon habitude de porter mon smartphone dans la poche de ma chemise. J’aurais aussi bien pu me promener dans les rues pavées de San Miguel en disant: « Tiens, prends cet iPhone 7 Plus! »

Quelqu’un m’a pris dessus.

LE VOL s’est produit vendredi, notre dernière journée complète d’une semaine de vacances qui, jusqu’à présent, s’était merveilleusement bien passée. Nous n’avions pas pu acheter de billets de bus en ligne pour le début de notre voyage de retour à Mexico pour un vol de retour le samedi à Houston, nous avons donc décidé de faire le trajet de 15 minutes jusqu’à la gare routière pour acheter des billets en personne.

San Miguel est une ville très praticable, et nous l’avions parcourue sans incident toute la semaine. Pour la plupart, j’avais gardé mon téléphone dans une poche de pantalon avant, mais nous n’avions pas emprunté cet itinéraire particulier auparavant, alors je jetais de temps en temps un coup d’œil à Google Maps, puis je remettais mon téléphone dans la poche de ma chemise pour le récupérer rapidement.

Nous descendions une colline très escarpée et nous nous sommes arrêtés à une intersection pendant qu’une camionnette reculait de la rue latérale sur la traînée principale. Un jeune homme de 20 ans guidait le chauffeur car le site de la ligne 0f était si mauvais.

« Gentil gars », pensai-je, alors que nous nous tenions debout et regardions le processus.

Lorsque le conducteur a finalement dégagé l’intersection, il s’est éloigné, et l’homme qui avait aidé est resté dans le coin, attendant apparemment que nous passions. Comme nous l’avons fait, j’ai établi un contact visuel et j’ai hoché la tête, tout comme lui.

Et puis il a tendu la main et a sorti l’iPhone de la poche de ma chemise, s’est retourné et a couru dans la rue latérale.

J’ai d’abord lancé après lui, mais j’étais toujours sur la colline escarpée et son pas et mon élan m’a fait trébucher plutôt que de courir. J’ai fait quelques pas après avoir retrouvé mon équilibre, mais il est rapidement apparu que moi, un Américain en surpoids de 61 ans, n’allions pas pouvoir attraper un quelque chose de 20 en forme qui courait à toute vitesse.

Au lieu de cela, je lui ai crié d’arrêter, en espagnol et en anglais, puis j’ai crié quelques épithètes de choix dans un anglais frustré.

Ma femme, bless her, avait sorti son propre téléphone et pris une photo du voleur. Il était assez loin dans la rue, mais en zoomant sur l’image, vous pouvez voir sa chemise rayée, sa casquette de baseball bleue et son pantalon cargo foncé.

Une femme qui vivait dans la maison du coin est sortie, ainsi qu’un grand nombre d’enfants, attirés par ma prestation de serment. Elle ne parlait pas anglais; nous ne parlions presque pas d’espagnol. Mais elle nous a dit comment appeler la police, ce que nous avons fait (911, comme aux États-Unis), et elle leur a dit ce qui s’est passé et où nous nous trouvions.

J’ai trouvé Mon iPhone sur l’appareil de ma femme et j’ai repéré mon téléphone sur sa carte. Le voleur avait couru deux pâtés de maisons et tourné à droite dans une rue latérale sans issue. Il avait apparemment éteint le téléphone, ou peut-être l’avait mis en mode Avion, car il n’était plus en ligne. J’ai utilisé Find My iPhone pour mettre l’appareil en mode perdu, ce qui verrouille l’écran avec un message. Je l’ai mis pour dire que le téléphone avait été volé, en espagnol et en anglais.

Photo: Lisa Silverman

Connaissez-vous ce type? Il a volé mon iPhone.

Quand la police est arrivée – roulant dans un VUS noir et blanc intimidant, les officiers vêtus d’un équipement de combat urbain complet – je leur ai montré la carte et la photo. La femme qui nous avait aidés s’est également présentée, car aucun des officiers ne parlait anglais. Ils ont sauté dans leur véhicule et se sont dirigés dans la direction dans laquelle le voleur avait couru. Quelques minutes plus tard, deux policiers à moto ont suivi, ainsi qu’un croiseur de police plus traditionnel. De toute évidence, les meilleurs de San Miguel étaient en force sur ce crime.

La femme a indiqué que la police voulait que nous attendions, et elle a sorti deux tabourets pour nous asseoir et un parapluie pour nous protéger du soleil. Lorsque les policiers sont revenus environ 20 minutes plus tard, ils avaient un officier qui parlait un peu anglais.

Il nous a dit qu’ils étaient descendus dans cette rue à la recherche du voleur et qu’ils avaient frappé à certaines portes. Mais ils ne l’ont pas trouvé, ni mon téléphone.

On nous a conseillé de nous adresser à la  » Ministeria Publico  » pour déposer une plainte officielle et obtenir un rapport de police à des fins d’assurance.

NOUS AVONS TERMINÉ notre voyage à la gare routière, moi plein de dégoût de soi. J’étais le touriste stupide ultime, un crime d’opportunité à pied.

Je me sentais également plus qu’un peu vulnérable après nos relations avec la police. Nous n’avions pas pu bien communiquer avec eux et avions mis toute notre confiance en la femme qui vivait dans la maison du coin. Nous n’avons aucune idée de ce qu’elle avait vraiment dit aux officiers – si l’un d’eux l’avait voulu, nous aurions pu être à nouveau victimes.

Photo: Capture d’écran de Dwight Silverman

Find My iPhone indique où l’appareil a été vu pour la dernière fois sur Internet.

Nous avons ensuite pris un taxi pour nous rendre au poste de police et nous sommes à nouveau heurtés à la barrière de la langue. Un avocat qui ne parlait pas anglais a essayé de nous aider, et nous nous sommes retrouvés assis devant un ordinateur pour taper à tour de rôle dans Google Translate. Quiconque sait à quel point cela peut être inexact peut apprécier à quel point cela n’a fait qu’augmenter notre frustration.

Normalement, le ministère a un bureau avec des employés bilingues, mais aujourd’hui, il était vide. C’était le début d’un week-end de vacances célébrant l’indépendance du Mexique, et les employés sont partis tôt. Mais l’avocat a téléphoné et bientôt un détective parlant anglais est arrivé. Nous nous sommes assis pour faire notre déclaration. Même si son anglais était inégal, cela faisait du bien de pouvoir communiquer facilement avec quelqu’un.

Nous avons reçu une copie du rapport de police et nous nous sommes assis dans le hall de l’immeuble pour attendre un taxi qui a été appelé pour nous. Pensant que je ne récupérerais probablement jamais mon iPhone, j’ai utilisé Find My iPhone pour configurer une demande d’effacement – la prochaine fois que le téléphone se connecterait à Internet, il serait complètement effacé. (Remarque: Au moment d’écrire ces lignes, il ne s’est pas connecté, car il a été éteint quelques minutes après le vol.)

Nous avons finalement eu le temps de réfléchir à ce qui s’était passé.

Ma femme et moi avons convenu que l’incident avait coloré nos pensées sur la possibilité de nous retirer à San Miguel – peut-être même les a aigries.

Et ce n’est pas le vol qui nous a découragés, mais plutôt nos sentiments de vulnérabilité et d’impuissance. Notre incapacité à parler la langue, et notre manque de connaissance de la façon dont les choses fonctionnaient à San Miguel, ont multiplié le stress que nous ressentions. La méconnaissance a engendré la paranoïa.

Par exemple, à un moment donné, alors que nous avions affaire à la police sur les lieux du crime, la femme qui habitait au coin de la rue parlait aux policiers et ils ont partagé un rire. Parce que je ne comprenais pas ce qui était dit, ma réaction initiale a été qu’ils se moquaient de nous. Cela m’a fait moins confiance en eux, et cela a à son tour alimenté la culpabilité. Cette femme et les officiers n’avaient été que utiles, mais la vulnérabilité m’a fait penser au pire.

Et permettez–moi d’être clair – il s’agissait simplement d’un vol de biens personnels. Cela aurait pu être bien pire; ma femme ou moi aurions pu être blessés. Mais parce que nous songeons à faire de cette ville notre maison, elle a levé un voile de charme pour nous montrer la réalité.

Une chose que je sais avec certitude: Si nous nous retirons à San Miguel, nous ferons un effort sérieux pour apprendre d’abord l’espagnol et étudier les subtilités du fonctionnement des systèmes civils mexicains.

C’est une chose d’être un touriste, où il y a des mécanismes en place pour vous protéger, et une autre de vivre dans un lieu, où la maîtrise d’une langue et d’un mode de vie sont les clés de la tranquillité d’esprit et, finalement, de la survie.

Marque-page Gray Matters. Cela fera du bien de pouvoir communiquer facilement avec quelqu’un.

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