« Ô Dieu, sois miséricordieux envers moi un pécheur »

21 octobre 2019
Diacre Faiva Po’oi
Dans la première lecture, un sage enseignant instruit ses lecteurs sur la justice de Dieu. Nous entendons comment Dieu répond aux prières des serviteurs fidèles et humbles, même s’ils sont pécheurs. Dans la deuxième lecture, nous entendons parler de la confiance avec laquelle Saint Paul fait face à sa mort. Il n’a pas besoin d’avoir peur. Il a gardé la foi et a maintenant confiance que le Seigneur Ressuscité le récompensera. Dans l’Évangile du 30e dimanche du Temps ordinaire, nous écoutons la parabole de Jésus sur le pharisien et le percepteur d’impôts qui se rendent au temple pour prier.
Nous avons tous entendu l’expression : « Trop d’une bonne chose est mauvaise », et cet Évangile le souligne sûrement. Le pharisien est très fidèle aux pratiques pieuses, faisant même plus que ce qui est exigé de lui. Pourtant, Jésus ne le loue pas pour ses actes pieux. Au lieu de cela, Jésus le critique et dit à ses auditeurs que malgré toutes les « bonnes actions » du pharisien et la démonstration extérieure de piété, il a manqué l’essence et le cœur de la prière. Nous ne pouvons pas prier sincèrement Dieu si nous jugeons sévèrement les autres et nous distinguons de ceux que nous rencontrons tous les jours. Ce n’est que lorsque nous nous tournons vers Dieu avec humilité et honnêteté que notre relation avec nous-mêmes et avec ceux qui nous entourent peut être authentique.
Dans cette parabole, Jésus oppose un pharisien pieux et un collecteur d’impôts pécheur. La plupart d’entre nous choisiront probablement de s’identifier au percepteur d’impôts pécheur et à son humble prière. Il est probable que peu d’entre nous, voire aucun d’entre nous, admettront être comme le pharisien. Pourtant, la réalité est que la plupart d’entre nous ressemblent plus au pharisien que nous ne voulons le croire! Nous sommes fiers de nos bonnes actions et de nos pratiques religieuses et, souvent, nous les mettons sur un piédestal – pour être vus par tout le monde. Nous pouvons penser que notre comportement extérieur nous justifiera.
Par exemple, certains d’entre nous ont des maisons remplies de statues et de sanctuaires. Nous pouvons prier fréquemment et assister à de nombreuses neuvaines, mais nous accomplissons rarement des œuvres de charité. Certains d’entre nous peuvent critiquer la spiritualité des autres et juger les pratiques de prière des autres moins adéquates et appropriées que les nôtres!
À vrai dire, la plupart d’entre nous ont probablement quelque chose du pharisien et du collecteur d’impôts en nous.
La lecture de l’Évangile de ce dimanche nous offre, à vous et à moi, une merveilleuse occasion d’évaluer non seulement notre vie privée de prière, mais aussi notre relation fondamentale avec Dieu. Nous voulons tous faire le bien. De façon inattendue, cependant, c’est le percepteur d’impôts pécheur et non le pieux pharisien, qui rentre chez lui justifié.
Le pharisien prend clairement ses distances et se place au-dessus du reste de l’humanité. Le collecteur d’impôts, en reconnaissant qu’il est un pécheur, s’identifie à l’humanité. Le pharisien se concentre sur lui-même: le collecteur d’impôts se concentre sur Dieu. Le pharisien est reconnaissant pour ses propres bonnes actions. Le collecteur d’impôts est simplement reconnaissant de l’action de Dieu dans sa vie (« soyez miséricordieux »).
La question ici n’est pas de savoir si l’on doit pratiquer des pratiques pieuses – bien sûr que nous le devrions! La vraie question n’est pas non plus de savoir si ces pratiques servent de témoignage à notre vrai moi devant Dieu.
La miséricorde de Dieu n’est pas quelque chose auquel aucun de nous n’a droit. Cela ne nous est pas « dû ». Ce n’est pas « gagné » par nous. »Dans son essence même, c’est la grâce – un don donné par Dieu – dans ce cas, donné à celui qui le demande, peu importe à quel point cette personne pourrait être pécheresse ou imparfaite.
La prière nous aide à entrer et à maintenir une relation intime avec Dieu. Seule la fidélité à la prière nous apportera la véritable humilité qui nous justifie – une attitude envers Dieu qui reconnaît et supplie:  » Ô Dieu, sois miséricordieux envers moi, pécheur. »Que la Sainte Eucharistie nous aide à être humbles et à remplir nos cœurs de gratitude pour la miséricorde, la grâce et les bénédictions de Dieu.
Le diacre Faiva Po’oi sert à la paroisse Saint-Timothée de San Mateo.

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