Île Wrangel

Coordonnées : 71°14’N 179°25’W / 71.233, -179.417

Système naturel de la Réserve de l’île Wrangel*
Site du Patrimoine Mondial de l’UNESCO
 Emplacement de l'île Wrangel
État partie  Drapeau de la Russie.svg Fédération de Russie
Type Naturel
Critères ix, x
Référence 1023
Région** Europe et Amérique du Nord
Historique des inscriptions
Inscription 2004 (28ème Session)
* Nom inscrit sur la Liste du Patrimoine mondial.
** Région classée par l’UNESCO.

Île Wrangel (Russe: остров Врангеля, ostrov Vrangelya) est une île de l’océan Arctique, entre la mer des Tchouktches et la mer de Sibérie Orientale. Il se trouve à cheval sur le méridien de 180 °, déplaçant la Ligne de Date internationale vers l’est à cette latitude pour éviter l’île ainsi que la péninsule des Tchouktches sur le continent russe. La terre la plus proche de l’île Wrangel est l’île Herald minuscule et rocheuse située à 60 km à l’est. L’île Wrangle a la plus forte densité de tanières d’ours polaires ainsi que de population de morses du Pacifique au monde. Les baleines grises qui migrent du Mexique utilisent l’île Wrangel comme principale aire d’alimentation. Plus de 100 espèces d’oiseaux, dont beaucoup sont en voie de disparition, migrent vers l’île pendant l’été. Plus de 400 plantes ont été identifiées, plus que toute autre île arctique.

Les humains vivaient dès 1700 avant notre ère dans la région, à la fin de la période des mammouths. les Tchouktches de Sibérie ont peut-être migré du sud, suivant les routes de migration des rennes. Des Britanniques, des Canadiens, des Américains et des Russes ont envoyé des expéditions dans la région éloignée de l’Arctique, la première expédition lancée par les Russes en 1820. L’île Wrangel appartient administrativement à l’Okrug autonome de Tchoukotka de la Fédération de Russie. Cette île rocheuse possède une station météorologique et deux colonies de pêche tchouktches permanentes sur le côté sud de l’île (Ushakovskoye et Starry). L’UNESCO a désigné le Système Naturel de la Réserve de l’île Wrangel comme Site du Patrimoine mondial en 2004.

Description

Île Wrangel, Russie

L’île Wrangel a une largeur d’environ 125 km et une superficie de 7 600 km2. Il se compose d’une plaine côtière du sud qui est aussi large que 15 km (9,3 mi); une ceinture centrale de montagnes de bas-relief; et une plaine côtière du nord qui est aussi large que 25 km (16 mi). La ceinture montagneuse centrale de tendance est-ouest, la chaîne de montagnes Tsentral’nye, mesure jusqu’à 40 km (25 mi) de large et 145 km (90 mi) de long d’un océan à l’autre. En règle générale, les montagnes se trouvent à un peu plus de 500 m (1 600 pieds) au-dessus du niveau moyen de la mer. La plus haute montagne de cette île est la montagne Sovetskaya avec une altitude de 1 096 m (3 600 pieds) au-dessus du niveau moyen de la mer. La chaîne de montagnes de tendance est-ouest se termine par des falaises marines à chaque extrémité de l’île.

Géologie

L’île Wrangel est constituée de roches volcaniques, intrusives et sédimentaires plissées, fissurées et métamorphisées, dont l’âge varie du Précambrien supérieur au Mésozoïque inférieur. Les roches précambriennes, d’environ deux kilomètres d’épaisseur, sont constituées de séricite et d’ardoise de chlorite du protérozoïque supérieur et de schiste qui contiennent des quantités mineures de roches métavolcaniques, de métaconglomérats et de quartzite. Des digues et des seuils et du granit métamorphisés en gabbro, en diabase et en felsique envahissent ces roches. Les strates précambriennes sus-jacentes mesurent jusqu’à 2,25 kilomètres (1.4 miles) du Silurien supérieur au Carbonifère inférieur composé de grès intercalé, de siltstone, d’ardoise, d’argilite, d’un peu de conglomérat et de rares calcaires et dolomites. Ces strates sont recouvertes jusqu’à 2,15 kilomètres (1,34 miles) de calcaire du Carbonifère au Permien, souvent composé en grande partie de plaques crinoïdes, intercalées avec de l’ardoise, de l’argilite et localement des quantités mineures de brèches épaisses, de grès et de chert. La strate supérieure se compose de 0,7 à 1,5 kilomètre (0,4 à 0,9 miles) de turbidites argileuses en quartzose du Trias intercalées avec de l’ardoise noire et de la siltstone.

Un mince placage de gravier, de sable, d’argile et de boue du Cénozoïque sous-tend les plaines côtières de l’île Wrangel. L’argile et le gravier du Néogène tardif, d’une épaisseur de quelques dizaines de mètres seulement, reposent sur la surface érodée des strates plissées et fauchées qui composent l’île Wrangel. La boue et le gravier indurés du Pliocène, d’une épaisseur de quelques mètres seulement, recouvrent les sédiments du Néogène tardif. Les sédiments sableux du pléistocène se présentent sous la forme de sédiments fluviaux le long des rivières et des ruisseaux et sous la forme d’une couche superficielle très mince et inégale de colluvium ou d’éluvium.

 Toundra arctique sur l'île Wrangel
La toundra arctique de l’île Wrangel

Faune et flore

L’île Wrangel est un lieu de reproduction pour les ours polaires (ayant la densité de tanières la plus élevée au monde), les phoques et les lemmings. Plus de 100 espèces d’oiseaux migrent vers l’île pendant l’été, dont beaucoup sont en voie de disparition. Parmi les oiseaux qui résident sur l’île, citons les ge des neiges et les Brent de Brent, les Harfangs des neiges, les canards eiders, les skuas à longue queue et Pomarines (jaeggers), les guillemots noirs, communs et à gros bec, les mouettes glauques et les mouettes kitti, les goélands de Sabine, les bruants de Laponie, les bruants des neiges, les bergeronnettes blanches, les faucons pèlerins et les Faucons gerfauts.

Les mammouths y ont survécu jusqu’en 1700 avant notre ère, la survie la plus récente de toutes les populations de mammouths connues. En raison de l’approvisionnement alimentaire limité, ils étaient beaucoup plus petits que les mammouths typiques. La flore comprend 417 espèces de plantes, soit le double de tout autre territoire de la toundra arctique de taille comparable et plus que toute autre île arctique.

Climat

L’île Wrangel a un climat polaire sévère. La région est recouverte de masses d’air arctique sec et froid pendant la majeure partie de l’année. De l’air plus chaud et plus humide peut atteindre l’île par le sud-est en été. L’air sec et chauffé de Sibérie arrive périodiquement sur l’île. Les hivers sont prolongés, caractérisés par un temps glacial régulier et des vents forts du nord. Pendant cette période, les températures restent généralement bien en dessous du point de congélation pendant des mois. Les tempêtes de neige avec des vitesses de vent de 140 km / h (87 mi / h) ou plus se produisent fréquemment en février et mars.

Les étés courts sont frais mais relativement doux car le jour polaire maintient généralement des températures supérieures à 0 ° C (32 ° F). Certaines gelées et chutes de neige se produisent et le brouillard est courant. Le centre de l’île connaît un temps plus chaud et plus sec car la topographie de l’intérieur encourage les vents de foehn. L’humidité relative moyenne est d’environ 82%.

Historique

Photographie MODIS en couleur véritable de l’île Wrangel, prise en 2001

Préhistoire

Des preuves d’occupation humaine préhistorique ont été découvertes en 1975 sur le site de Tchertov Ovrag. Divers outils en pierre et en ivoire ont été trouvés, dont un harpon basculant. La datation au radiocarbone montre que l’habitat humain est à peu près similaire aux derniers mammouths de l’île vers 1 700 avant notre ère, bien qu’aucune preuve directe de la chasse au mammouth n’ait été trouvée.

Une légende répandue parmi les Tchouktches de Sibérie raconte l’histoire d’un chef Krachaï ou Krahay, qui a fui avec son peuple (les Krachaïens ou Krahay) à travers la glace pour s’installer dans une terre du nord. Bien que l’histoire soit mythique, l’existence d’une île ou d’un continent au nord a été accréditée par la migration annuelle de rennes sur la glace, ainsi que par l’apparition de pointes de lance en ardoise échouées sur les côtes arctiques, d’une manière inconnue des Tchouktches.

Découverte extérieure

Ge des neiges de l’île Wrangel

En 1764, le sergent cosaque Andrejew prétend avoir aperçu l’île, appelée « Terre de Tikegen », et trouvé des preuves de ses habitants, les Krahay. L’île porte le nom du baron Ferdinand von Wrangel (1797-1870), qui, après avoir lu le rapport d’Andrejew et entendu des histoires de terre tchouktches aux coordonnées de l’île, partit en expédition (1820-1824) pour découvrir l’île, sans succès.

Expéditions britanniques et américaines

En 1849, Henry Kellett, capitaine du HMS Herald, débarqua et nomma Herald Island, et pensa voir une autre île à l’ouest, indiquée par la suite sur les cartes de l’amirauté britannique comme  » Kellett Land. »

En août 1867, Thomas Long, un capitaine baleinier américain,  » s’en approcha à près de quinze milles. J’ai nommé cette terre du nord Wrangell Land Land comme un hommage approprié à la mémoire d’un homme qui a passé trois années consécutives au nord de la latitude 68 °, et a démontré le problème de cette mer polaire ouverte il y a quarante-cinq ans, bien que d’autres beaucoup plus tardifs se soient efforcés de revendiquer le mérite de cette découverte. »

George W. DeLong, commandant l’USS Jeanette, dirigea une expédition en 1879 pour tenter d’atteindre le Pôle Nord, s’attendant à passer par le  » côté est de la terre Kellett « , qu’il pensait s’étendre loin dans l’Arctique. Son navire s’est enfermé dans la banquise polaire et a dérivé vers l’est en vue de Wrangel avant d’être écrasé et coulé. Le premier débarquement connu sur l’île Wrangel a eu lieu le 12 août 1881, par une partie de l’USRC Corwin, qui a revendiqué l’île pour les États-Unis. L’expédition, sous le commandement de Calvin L. Hooper, cherchait la Jeannette et deux baleiniers disparus en plus de mener une exploration générale. Il comprenait le naturaliste John Muir, qui a publié la première description de l’île Wrangel.

Expédition Hydrographique de l’Océan Arctique de la Russie

En 1911, l’Expédition hydrographique de l’Océan Arctique Russe sur les brise-glaces Vaygach et Taymyr sous Boris Vilkitsky, a atterri sur l’île.

Survivants de l’expédition Stefansson

En 1914, les survivants de l’expédition canadienne dans l’Arctique mal équipée, organisée par Vilhjalmur Stefansson, y ont été enfermés pendant neuf mois après que leur navire, le Karluk, eut été écrasé dans la banquise. Les survivants ont été secourus par la goélette de pêche motorisée américaine King & Winge après que le capitaine Robert Bartlett a traversé la mer des Tchouktches en Sibérie pour appeler de l’aide.

1921 Deuxième fiasco de l’expédition Stefansson

En 1921, l’île Wrangel allait devenir le théâtre d’une des tragédies de l’histoire lorsque Stefansson envoya cinq colons (un Canadien, trois Américains et un Inuit) dans une tentative spéculative de revendiquer l’île pour le Canada. Les explorateurs ont été triés sur le volet par Stefansson en fonction de leur expérience antérieure et de leurs diplômes universitaires. Steffanson a considéré ceux qui avaient des connaissances avancées dans les domaines de la géographie et de la science pour cette expédition. Le groupe initial était composé d’Allan Crawford, du Canada, et de Fred Maurer, Lorne Knight et Milton Galle, des États-Unis.. En 1923, le seul survivant de l’expédition, l’Inuk Ada Blackjack, fut secouru par un navire qui laissa un autre groupe de treize personnes (l’Américain Charles Wells et 12 Inuits). En 1924, l’Union soviétique a retiré les membres de cette colonie et a établi la colonie qui a survécu à partir de 2008 sur l’île.

Régime soviétique

Insigne de l’expédition de 1929

En 1926, une équipe d’explorateurs soviétiques, équipée de trois ans de fournitures, a atterri sur l’île Wrangel. Les eaux claires qui ont facilité le débarquement de 1926 ont été suivies d’années de glace épaisse continue bloquant l’île. Les tentatives d’atteindre l’île par la mer ont échoué et on craignait que l’équipe ne survive pas à son quatrième hiver.

En 1929, le brise-glace Fyodor Litke a été choisi pour une opération de sauvetage. Il est parti de Sébastopol dirigé par le capitaine Konstantin Dublitsky. Le 4 juillet, il a atteint Vladivostok où le personnel local a remplacé tous les marins de la mer Noire. Dix jours plus tard, Litke navigua vers le nord ; il passa le détroit de Béring, et tenta de passer le détroit De De Long et d’approcher l’île par le sud. Le 8 août, le scout plane signale des glaces infranchissables dans le détroit, et Litke tourne vers le nord, se dirigeant vers l’île Herald. Le 12 août, le commandant de bord a coupé les moteurs pour économiser du charbon et a dû attendre deux semaines avant que la pression de la glace ne se détende. Faisant quelques centaines de mètres par jour, Litke atteignit la colonie le 28 août. Le 5 septembre, Litke fait demi-tour, emmenant tous les « insulaires » en sécurité. Cette opération a valu à Litke l’ordre de la Bannière Rouge du Travail (20 janvier 1930), ainsi que des insignes commémoratifs pour l’équipage.

Dans les années 1930, l’île Wrangel est devenue le théâtre d’une étrange histoire criminelle lorsqu’elle est tombée sous la domination de plus en plus arbitraire de son gouverneur nommé Konstantin Semenchuk, qui contrôlait la population locale et son propre personnel par des extorsions ouvertes et des meurtres. Il a interdit aux Esquimaux locaux de chasser les morses, ce qui les mettait en danger de famine, tout en collectant de la nourriture pour lui-même. Il a ensuite été impliqué dans la mort mystérieuse de certains de ses opposants, dont le médecin local. Le procès de Moscou qui a suivi en juin 1936 a condamné Semenchuk à mort pour « banditisme » et violation de la loi soviétique.

Pendant et après la Seconde Guerre mondiale, de nombreux prisonniers de guerre allemands de la Schutzstaffel (SS) et les restes de l’Armée de Libération russe d’Andrey Vlasov ont été emprisonnés et sont morts sur l’île Wrangel. Un prisonnier qui a ensuite émigré en Israël, Efim Moshinsky, affirme y avoir vu Raoul Wallenberg en 1962.

Ère post-soviétique

Selon certains États-Unis des individus, y compris le groupe State Department Watch, huit îles arctiques actuellement contrôlées par la Russie, dont l’île Wrangel, sont revendiquées par les États-Unis. Selon le département d’État des États-Unis, aucune réclamation de ce type n’existe. Le Traité sur la frontière maritime entre l’URSS et les États-Unis, qui doit encore être approuvé par la Douma russe, ne traite pas du statut de ces îles.

En 2004, l’île Wrangel et l’île Herald voisine, ainsi que leurs eaux environnantes, ont été ajoutées à la Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Voir aussi

  • Cercle arctique
  • Russie

Notes

  1. 1.0 1.1 1.2 M.K. Kosko, M.P. Cecile, J.C. Harrison, V.G. Ganelin, N.V. Khandoshko et B.G. Lopatin, Géologie de l’île Wrangel, Entre les mers Tchouktches et de Sibérie orientale, Nord-Est de la Russie, Bulletin 461, Commission géologique du Canada, Ottawa, Ontario, 101.
  2. UNESCO, document d’évaluation de l’UNESCO. Récupéré le 16 décembre 2008.
  3. S.L. Vartanyan, V.E. Garutt et A.V. Sher, mammouths nains holocènes de l’île Wrangel dans l’Arctique sibérien, Nature 362 (1993): 337-349.
  4. N.N. Dikov, Les premiers chasseurs de Mammifères marins de l’île Wrangell, Anthropologie arctique 25 (1): 80-93.
  5. Signe Rink, Étude comparative de Deux Légendes indiennes et Esquimaues, Actes du Congrès International des Américanistes, 280.
  6. Von Wrangel, Ferdinand Petrovich, 1840, Récit d’une expédition en mer polaire, en 1820, 1821, 1822 & 1823. Récupéré le 16 décembre 2008.
  7. Journal américain des sciences, 1869, 67:106.
  8. Charles Morris, Trouver le Pôle Nord : le récit de sa découverte par le Dr Cook, 21 avril 1908: L’histoire de la Découverte du Commandant Peary, le 6 avril 1909 : Ainsi que le Merveilleux Dossier des Anciennes Expéditions dans l’Arctique. (Philadelphie, Pennsylvanie: Pub standard. Co., 1909), 326.
  9. John Muir et William Frederic Badè, La croisière du Corwin; Journal de l’expédition arctique de 1881 à la recherche de De Long et de la Jeannette (Boston: Houghton Mifflin Co., 1917).
  10. Grande Encyclopédie soviétique, Entrée sur « Вайгач. » Récupéré le 16 décembre 2008.
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  12. Gordon R. Newell, H.W. McCurdy Histoire maritime du Nord-Ouest du Pacifique (Seattle, WA : Superior Publishing, 1966), 242.
  13. Jennifer Niven, Ada Blackjack: Une Histoire Vraie De Survie Dans L’Arctique (New York, NY: Hyperion Books, 2003), 431.
  14. Anonyme, 1936, Gouverneur fou, Magazine Time.
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  • McCurdy, H. W., et Gordon R. Newell. 1966. L’histoire marine de H. W. McCurdy du Nord-Ouest du Pacifique. Seattle: Pub supérieur. Co. Code postal 2869177.
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  • Muir, John et William Frederic Badè. 1917. La Croisière du Corwin; Journal de l’Expédition arctique de 1881 à la recherche de De Long et de la Jeannette. La ville de Boston : Houghton Mifflin Co. Code postal 293826.
  • Niven, Jennifer. 2000. Le Maître des Glaces : Le voyage condamné du Karluk en 1913. Hypérion. Numéro ISBN 9780786865291.
  • Niven, Jennifer. 2003. Blackjack Ada: Une histoire vraie de Survie dans l’Arctique. Hypérion. ISBN 9780786868636.
  • Prokhorov, A. M. 1973. Grande Encyclopédie soviétique. Macmillan. OCLC 810278.
  • Rosse, C.I., 1883, Le Premier débarquement sur l’île Wrangel: Avec quelques Remarques sur les habitants du Nord. Journal de la Société géographique américaine de New York 15:163-214.
  • Stefansson, Vilhjalmur. 1921. L’Arctique Amical; l’histoire de Cinq ans dans les Régions Polaires. New York, NY : Les fils de G.P. Putnam.
  • Wrangel, Ferdinand Petrovich et Edward Sabine. 1840. Récit d’une expédition en mer Polaire: Dans les années 1820, 1821, 1822 & 1823. Londres : J. Madden et Cie. Code postal : 5588965.
  • Vartanyan, S.L., Kh.A. Arslanov, T.V. Tertychnaya et S.B. Chernov. 1995. Preuve de datation au radiocarbone pour les Mammouths sur l »île Wrangel. Radiocarbone 37(1): 1-6.

Tous les liens récupérés le 10 octobre 2020.

  • Libby Eglin, Courez Pour Wrangel.
  • L’histoire glaciaire et du niveau de la mer du Pléistocène supérieur de l’île Wrangel, au nord-est de la Sibérie..
  • UNESCO: Système naturel de la Réserve de l’île Wrangel.

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