Sam Edelman’ s Wild Ride: from pyrkivä näyttelijä to Footwear Design Legend

Sam Edelman-toimitusjohtaja Sam Edelman kengät, valokuvattu Sam Edelman New Yorkin showroom 22 elokuu 2019
Brad Trent

katso FN

Hit maker, comeback king, showman. Sam Edelmania on kutsuttu moneksi yli 40-vuotisella jalkinebisneksen urallaan. Tosin tänä nimenomaisena torstaina elokuun lopulla, – häntä on erityisen vaikea löytää.

ei ainoastaan eksistentiaalisesti-hänet tunnetaan monipuolisesta velhoudestaan myyntimiehenä, markkinoijana ja suunnittelijana — vaan koska hän on myöhässä samannimisen brändinsä kansikuvauksista Manhattanin keskikaupungin Showroomissa.

käy ilmi, että hänen päivänsä on jo hyvässä vauhdissa. Kenkälegenda saapuu paikalle tummassa T-paidassa kuntosalikassi perässään.

Samin Vaimo, muusa ja pitkäaikainen liikekumppani Libby Edelman luonnehtii häntä äärimmäiseksi menijäksi. ”Hän on ehdottomasti Tyyppi a-Tyyppi a+ jopa”, hän kertoi FN: lle. Ja hän laskee suuren osan hänen menestyksestään vuosien varrella hänen epätavallisen monenlaisten kykyjensä ansioksi. ”Hän on loistava ajattelija, suunnittelija; hän on loistava ennustaja ja loistava luovassa. Hän on 360 astetta siitä, mitä yrityksen pyörittämiseen tarvitaan.”

Libbyn kanssa vuonna 2004 perustamansa brändin toimitusjohtajana Edelman, 67, on tiiviisti mukana lähes kaikilla toiminnan osa-alueilla, spring ’20-malliston ulkoasun muokkaamisesta yrityksen vähittäismyyntiportfolion laajentamiseen (johon kuuluu nyt 13 ovea eri puolilla Yhdysvaltoja). Viime aikoina hän jopa otti kehittää konsepteja sen mainoskampanjoita, poikkeamalla kiiltävä uima-altaan näkymiä viimeaikaisten mainosten ja, sen sijaan, palata tuotemerkin oikukas ja epäkunnioittava alkuperä.

itse asiassa Edelman gamelyn poseerattua muutaman potretin verran ja istahdettua alas puhumaan elämästään ja urastaan, keskustelu keskeytyy hetkeksi, kun uusi kasvo merkkimalli Alicia Herbeth — piipahtaa valmistautumassa kuvauksiin seuraavalla viikolla. Edelman tervehtii häntä kuin kauan kadoksissa ollut veljentytär (hän pitää jokaista yrityksen jäsentä ikään kuin osana perhettään) ja jakaa vision kampanjasta New Yorkin osavaltion pohjoisosassa.

tuo tarinankerronnan taito on Sam Edelmanin valtavan menestyskaavan ytimessä. Tiimin jäsenet toteavat, että jokaisella kaudella brändin suunnitteluprosessiin kuuluu monimutkaisen kerronnan luominen fiktiivisen naisen ja hänen taidokkaasti Muotoillun elämäntyylinsä ympärille.

mutta harva Sam Edelmanin tarinalinjoista on yhtä kiehtova tai yllättävä kuin hänen omansa.

 Sam Edelman-toimitusjohtaja Sam Edelman Shoes, kuvattuna Sam Edelman New Yorkin Showroomissa 22.8. 2019
Sam Edelman.
luotto: Brad Trent

New Yorkin Greenwich Villagessa tammikuussa 1952 syntynyt Edelman tuli täysi-ikäiseksi kaupungin vastakulttuuriliikkeen alussa, osallistuen edistyksellisiin kouluihin, kuten Little Red Schoolhouseen, jossa hän nuorena oppi Italian ja ranskan (hän on edelleen taitava edellisessä ja sujuvasti jälkimmäisessä) ja rakastui luovaan kirjoittamiseen ja näyttelemiseen. Tämän jälkeen hän opiskeli teatteria Sarah Lawrence Collegessa Bronxvillessä, N. Y.: ssä, jossa hän pyrki näyttelijäksi.

, kunnes hän meni ensimmäiseen koe-esiintymiseensä New Yorkiin ja löysi itsensä kymmenien muiden poikien joukosta. ”Tajusin, että kilpailu näyttelijäksi oli niin kova, enkä ollut hyvä tanssija enkä osannut laulaa”, Edelman sanoi. ”Joten näyttelijäjuttu loppui sinä päivänä.”

samaan aikaan kun Edelman pyrki luoviin pyrkimyksiinsä, hän osoitti myös liike-elämän hohtoa, jota hän piti osittain isänsä (”ammattinäyttelijä ja loistava myyntimies”) ja äidinpuoleisen isoisänsä ansiona, jotka molemmat työskentelivät perheen nahkayrityksessä.

”isoisäni oli venäläinen kauppias, joka tuli tähän maahan tyhjin käsin”, Edelman sanoi. ”Hänellä oli todellinen liikemiesvaisto ja hän opetti minulle numeroita, kun olin pieni poika. Autolla ajaessa tehtiin kertolasku, prosentti, markup. Pidin häntä mahtavana miehenä ja unelmoin, että hänellä olisi mittatilauspuku Saks Fifth Avenuelta.”

Edelman kehitti ensimmäisen yrittäjyysohjelmansa 13-vuotiaana, kun hänen isänsä osti hänelle polkupyörän 7th Avenuen ja 12th Streetin kulmassa sijaitsevasta kaupasta. ”Menin takaisin huoneeseeni ja haaveilin kaupan ostamisesta. Minulla oli ideoita laajentaa sitä, korjata pyöriä ja tehdä voittoa. Ostaminen ja myyminen kiinnosti minua jo silloin, hän sanoi.

myöhemmin Collegessa Edelman piti rahaa taskussaan käymällä kauppaa hevosilla New York Timesin mainosten kautta. ”Olen hyvin ylpeä siitä, että minun ei koskaan tarvinnut syödä asuntolan ruokalassa”, hän kerskui.

tuo intohimo hevosiin johti hänen ensimmäiseen muotihankintaansa: Horseshoes, englantilaisten ratsastushenkisten jalkineiden sarja, jonka hän lanseerasi isänsä kanssa vuonna 1975. Kokoelma keräsi nopeasti lehdistön huomiota ja kiinnitti Ralph Laurenin johtajien huomion.

” Stuart Kreisler, Ralph Laurenin naistenvaateosaston johtaja, soitti meille ja pyysi meitä tekemään kengät heidän muotinäytökseensä. Teimme sen, ja sitten Ralph ehdotti me lisenssin kengät,” muistutti Edelman, lisäämällä, että kumppanuus, vaikka lyhytikäinen, sementoitu elinikäinen ystävyys Kreisler, joka oli bestman Sam ja Libby häät ja on kummisetä yksi heidän lapsensa.

ja Edelman, tuolloin noin 24, imi myös monia oppeja Laurenilta, jonka tähti oli jo nousussa. ”Olin niin vaikuttunut hänestä, ei siitä, että hän olisi Ralph Lauren, koska hän ei ollut vielä niin iso juttu, mutta hän asetti huippuosaamiselle standardin, tyylinormin”, Edelman sanoi.

 Sam Edelman-toimitusjohtaja Sam Edelman Shoes, kuvattuna Sam Edelman New Yorkin Showroomissa 22.8. 2019
Sam Edelman.
luotto: Brad Trent

nuori yrittäjä kohtasi näinä vuosina kohtalokkaan kohtaamisen Seventeen-lehden nuoren toimittajan kanssa.

”tapasimme kesäkuun kenkänäyttelyssä ja sitten todella rakastuimme elokuun kenkänäyttelyssä”, muistelee Libby Edelman. ”Menimme naimisiin seuraavan vuoden toukokuussa, joten seurustelu oli hyvin nopeaa. Mutta hän on nopea kaveri. Kun hän tekee päätöksen, katsotaan, saammeko sen tehtyä eilen.”

Edelmanien rakkaussuhde on vuosien varrella dokumentoitu hyvin paitsi lehdissä, myös heidän yhdessä luomiensa brändien mainoksissa. Heidän liittonsa on ollut sekä hyvin julkinen että hyvin tuottoisa, joka on kestänyt neljä vuosikymmentä ja tuottanut kaksi brändiä, kolme lasta ja nyt kolme lapsenlasta.

”Libby on kaiken tekemäni tasapaino; hän on muusani”, Sam sanoi. ”Hänen normiensa mukaan eläminen ei ole aina helppoa, mutta loppujen lopuksi tavoitteeni on aina elää sen mukaan, mitä hän edustaa maailmassa.”

heidän parisuhteensa on kestänyt monia elämän ylä-ja alamäkiä, joista ensimmäinen tuli melko pian heidän avioliittonsa jälkeen.

vuoden 1980 tienoilla Edelmanit sulkivat jalkineyhtiönsä, ja Sam kääntyi ystäviensä puoleen saadakseen apua työnhaussaan. ”Soitin Kenny Colelle ja sanoin:” olen vastanainut, olen rahaton, tarvitsen töitä. Voitko soittaa puolestani?'”muisteli Sam. ”Ja Kennyn jäljittelemättömällä tavalla, hän sanoi:’ Ei. Teet töitä kanssani vain, jos olet kenkäalalla.””

niinpä hän suuntasi Candie ’ siin työskentelemään Colen perheen kanssa ja liittyi sitten vuonna 1982 ystävänsä kanssa auttamaan Kenneth Cole Productionsin luomisessa. Edelman kuvailee kokemusta yhdeksi elämänsä jännittävimmistä: ”Kennethillä oli suuri vaikutus minuun, koska hän uskoi voivansa tehdä mitä tahansa. Hän ei välittänyt rahoituksesta tai ulkomaailmasta. Hän on mies, jolla ei ole pelkoa.”

kun aloitustyö oli valmis, Edelman alkoi kuitenkin kaivata uutta haastetta. Se saapui vuonna 1983, kun Doug ja Susie Tompkins houkuttelivat hänet maan halki San Franciscoon lanseeraamaan kengät kukoistavalle Esprit-levymerkilleen.

”muutimme Kaliforniaan 1.huhtikuuta, ja Libby sanoi, että tämä voi olla suurin aprillipila tai ei”, hän muisteli.

se ei ollut. Jalkinepäällikkönä Edelman rakensi siitä 55 miljoonan dollarin bisneksen tehden Espritistä No. 1 Juniorin kenkämerkin Amerikassa. Hän matkusti ympäri maailmaa Susie Tompkinsin ja hänen suunnittelutiiminsä kanssa, tutustuen rikkaisiin kulttuurielämyksiin ja saaden mestarikurssin valmistuksessa.

matkan varrella hän otti yhteyttä Bob Goldmaniin Cels Enterprisesissa. ”Kengät, joita en voinut tehdä Brasiliassa, Bob teki minulle Taiwanissa. Opin häneltä valtavasti kengänvalmistuksesta, ja teimme pari miljoonaa paria yhdessä, Edelman kertoi. ”Hän on edelleen yksi parhaista ystävistäni.”

nuori Esprit-johtaja aloitti myös jalkineiden hankinnan Brown Shoe Co: n kanssa. St. Louisissa, yhtiöstä, josta vuosikymmeniä myöhemmin tulisi hänen yrityskotinsa. (Brown Shoe-nykyinen Caleres-aloitti sijoittamisen Sam Edelman-merkkiinsä vuonna 2007 ja osti sen kokonaan vuonna 2010.)

Sam Edelman-toimitusjohtaja Sam Edelman kengät, valokuvattu Sam Edelman New Yorkin showroom 22 elokuu 2019
Sam Edelman kuvattuna Fn: lle Manhattanin showroomissaan.
luotto: Brad Trent

neljän Esprit-vuoden jälkeen Edelman kohtasi uuden uran käännekohdan, joka ei ollut hänen aikaansaannoksensa. Tompkinit ilmoittivat eroavansa ja luovuttavansa yhtiön johdon uudelle johtajalle, jolla oli muita suunnitelmia jalkineoperaatiosta. ”Hän haastatteli vanhempieni parasta ystävää työtäni varten — kun olin vielä siellä”, muisteli Edelman, joka poistui nopeasti ja otti mukaansa lasten kenkiä valvovan Libbyn.

nyt kolmikymppisenä Edelmania kosiskelivat Marcianon veljekset Guessissa ja Ed Finkelstein Macy ’ sissa, ja hän harkitsi paluuta Kenneth Cole Productionsiin.

mutta ajaessaan Bob Goldmanin tuoreella Bemarilla Saksasta Alankomaihin hän koki oivalluksen: ”kun saavuin Amsterdamissa sijaitsevaan hotelliin, soitin Libbylle ja sanoin: ’tehdään se. Perustetaan yritys nimeltä Sam & Libby.””

mitä seuraavaksi tuli, on hyvin kerrottu tarina: pariskunta myi Porschensa, palkitun hevosensa, osastoidun takapihansa ja kaiken muun paitsi talonsa luodakseen oman merkin, jota Edelman kuvaili ”nuoreksi Joan & Davidiksi.”Autenttisella markkinoinnilla, jonka pääosissa ovat itse ja heidän perheensä-sekä heidän nyt ikoninen balettimattonsa-brändi lähti kuin raketti, katapulting 3,2 miljoonan dollarin myynnistä vuonna 1987 yli 25 miljoonaan dollariin heti seuraavana vuonna.

vuoteen 1992 mennessä, kun se jätti listautumisantinsa, Sam & Libbyn tulot olivat yli 85 miljoonaa dollaria ja vuotta myöhemmin se myi 7 miljoonaparin Chelsea Bow-balettinsa. Mutta pian sen jälkeen alkoivat vaikeudet.

”luulen, että kasvoimme liian nopeasti, ja luultavasti olimme liian nuoria hallitsemaan sellaista menestystä kuin meillä oli”, Edelman sanoi ja lisäsi, että hän katuu koskaan brändin viemistä julkisuuteen. ”Kun on huono vuosineljännes julkisena yhtiönä, se on todella iso juttu. Sain paljon paineita hallitukseltani ja vakuutuksenantajiltani, enkä pitänyt kiinni siitä, mitä tiesin, että minun pitäisi tehdä. Jos olisin pysynyt meidän kaistalla, olisin vetänyt kolmannella neljänneksellä, mutta painetta oli niin paljon.”

vuonna 1996 pariskunta myi merkin tappiolla Maxwell Shoe Co: lle., siirrossa, jota Edelman kuvailee vielä tänäkin päivänä elämänsä pahimmaksi asiaksi.

tuosta kokemuksesta Ruhjoutuneena perhe yritti uutta kokeilua Naked Feet-tuotemerkillä vuonna 1999. Kun se ei onnistunut nousemaan ilmaan, he jättivät muotiteollisuuden taakseen ja keskittyivät uudelleen yrityksiinsä ratsastusmaailmassa. Samista tuli jälleen päätoiminen hevoskauppias.

sitten iski katastrofi.

 Sam Libby
A Sam & Libby ad campaign featuring the founders.
luotto: Edelmansin luvalla

vuonna 2001 Edelman joutui hirvittävään ratsastusonnettomuuteen, joka vaati kahden vuoden aikana seitsemän leikkausta, jotka auttaisivat häntä jälleen kävelemään. Vaikka kokemus saattoi lannistaa joitakuita, hänellä sen sijaan oli runsaasti vapaa-aikaa pohtia menneisyyttään ja kenkäbisneksen tilaa. ”Se antoi minulle mahdollisuuden ymmärtää, kuinka tärkeää on jatkaa uraani, etten pitänyt siitä, mihin Sam & Libby lopetti, ja halusin todistaa itselleni, että pystyn siihen uudestaan”, hän sanoi.

itse asiassa hän on toistanut tuon menestyksen Sam Edelman-lifestyle-brändillään. Kuitenkin käynnistää oman hankkeen ei ollut alkuperäinen suunnitelma; aluksi hän toivoi mennä töihin Steve Madden. ”En todellakaan halunnut perustaa omaa yritystä; halusin auttaa Steveä räjäyttämään omansa. Mutta hän ei halunnut tehdä sitä.”

innokkaana palaamaan töihin Edelman lähestyi myös PVH: ta ja pääsi koe-esiintymään Calvin Kleinin kenkälisenssiin. Hän värväsi nuoren Parsonsin suunnittelijan Megan Keyn ja onnistui esittelyssä, mutta kun PVH: n lakimiehet pyysivät 10 miljoonan rojaltitakuuta, sopimus kaatui.

taas kerran johtaja kääntyi vaimonsa puoleen: ”se oli sama keskustelu Amsterdamista. Sanoin, että perustetaan Sam Edelman-niminen brändi, ja hän sanoi, että okei.””

he käynnistivät yrityksen virallisesti vuonna 2004 ja ovat tiiminsä kanssa tehneet siitä yhden nykyajan naisten markkinoiden kärkinimistä, hit shoe after hit shoe, virtaviivaisesta Gigi-Tangasta tämän kesän kaikkialla läsnä olevaan Bay slide-sandaaliin.

vuodesta 2017 lähtien ne ovat laajentuneet muihin elämäntapaluokkiin, kuten mekkoihin, denimiin, yöpukuihin ja päällysvaatteisiin.

Edelman kiittää brändin menestyksestä osittain sen emoyhtiötä Caleresia ja toimitusjohtaja Diane Sullivania. ”Diane — ja ennen häntä, Ron Fromm – he molemmat antoivat meille kiitoradan todella ilmentämään lahjakkuuttamme ja visiotamme, eikä kumpikaan koskaan kyseenalaistanut mitään osaa tuosta suunnitelmasta”, hän sanoi. ”Se oli vain valot päällä, kaasu päällä, anna mennä.”

Caleres antoi myös edelmaneille lahjan, kun se osti Sam & Libbyn vuonna 2012 nyt jo lakkautetulta Jones-yhtyeeltä ja laittoi sen pariskunnan ohjaukseen. ”En pyytänyt Dianea tekemään sitä.”; hän tuli luokseni sen kanssa, ja hän tiesi, että se oli oikein”, sanoi Sam, joka nyt suunnittelee 80-luvun ikonin uudelleen keksimistä tavalla, joka on ”hyvin suurten ikonien vetämä, mutta särmikäs.”

samannimiselle brändilleen hänellä on sopivasti suuria tavoitteita: ”haluaisin Sam Edelmanin olevan miljardin dollarin brändi, ja luulen, että olemme jo hyvässä vauhdissa.”Lisäksi hän jatkaa Sam Edelman Juniorin linjan sirkuksen rakentamista ja tavoittelee pääsyä miesten markkinoille. ”Ennen kaikkea haluan, että brändeillä on pitkäikäisyyttä”, hän pohti. Haastattelun päätteeksi selviää, että Edelman rakastaa yhä olla kaiken keskipisteenä. ”Joka päivä innostun eniten siitä, että pääsen työskentelemään nuorten kanssa muotialalla. En usko, että jään koskaan eläkkeelle.”

Two Ten Gala
Jesse, Sam ja Libby Edelman johtivat vuoden 2018 Two Ten Footwear Foundation-gaalaa.
CREDIT: Courtesy Image

Haluatko lisää?

Two Ten Launches-stipendejä Edelmansin ja FIT

Sam & Libby Edelman on How to Succeed in Business & Their Biggest Mistake

The Collabs: Zappos juhlii 20-vuotista taivaltaan Sam Edelmanin kanssa

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.