Neandertalilaiset vs. Homo Sapiens: eri lajeja tai alalajeja?

Neandertalinihminen on luokiteltu Homo Sapiensista erilliseksi lajiksi, koska näiden kahden ihmislajin väliseen seksuaaliseen kanssakäymiseen viittaavia todisteita ei ole, Ja koska termillä ”laji” ei ole yleisesti hyväksyttyä määritelmää. Viimeaikaiset tutkimukset kuitenkin viittaavat siihen, että Neandertalinihminen saattaa olla Homo sapiensin alalaji, ei täysin eri laji.

useimmat ihmiset uskovat, että me, Homo sapiens, olemme ainoat ihmiset, jotka ovat koskaan kulkeneet maan pinnalla. Tämä ei kuitenkaan ole totta. Olemme ainoa jäljellä oleva ihmislaji. Tuttu kuva Homo sapieniksi kehittyvästä apinasta välittää evoluution lineaarisena ilmiönä, mutta totuus on, että maata kutsui aikoinaan kodikseen useampi kuin yksi ihmislaji, ja me kehityimme näiden ihmisten rinnalla, emme suoraan heistä. Voit tarkistaa yhden meidän muita artikkeleita samasta aiheesta saada selkeämpi kuva: Aikajana ihmisen evoluutiosta

Homo habilis, Homo rudolfensis, Homo erectus ja Homo neanderthalensis ovat eräitä ihmislajeja, jotka elivät rakkaalla maallamme ennen esi-isiemme tuloa ja samaan aikaan esi-isiemme kanssa ennen nykyihmisten tuloa.

nyt kysymys kuuluu: ovatko nämä nyt sukupuuttoon kuolleet ihmislajit todella vain arkaaisia veljiämme ja sisariamme, vai jotain lähempänä kaukaisia serkkuja? Jos näin on, niin miksi ne kaikki tunnustetaan täysin eri ihmislajeiksi eikä vain Homo sapienseiksi? Neandertalilaiset ovat lähimpiä sukulaisiamme ja voivat helposti huijata sinut luulemaan, että he ovat samanlaisia kuin sinä (vaikkakin hieman vähemmän huoliteltuja), mutta heitä pidetään silti enimmäkseen erillisenä lajina. Ovatko ne todella eri lajia? Vai pitäisikö niitä pitää alalajina?

Human Evolution Illustration( Usagi-P)s

Neandertalilaiset ovat lähimpiä ihmissukulaisiamme, ja heidät tunnustetaan usein aivan eri lajiksi. (Kuva: Usagi-P/)

miten elävät organismit luokitellaan?

biologit käyttävät melko monimutkaista järjestelmää eliöiden luokittelussa. Tästä huolimatta, ottaen huomioon planeettamme uskomattoman moninaisuuden, tällaisen järjestelmän käyttäminen on välttämätöntä. Jokainen organismi tunnetaan kahdella termillä: sen suku ja laji. Termit toimivat samalla tavalla kuin nykyiset nimemme ja sukunimemme. Suku on taksologinen vastine sukunimille (sukunimi), kun taas termi laji on ainutlaatuinen jokaiselle eliöryhmälle, aivan kuten nimemme!

laji määritellään usein muodollisesti eliöryhmäksi, joka kykenee risteytymään ja synnyttämään hedelmällisiä jälkeläisiä. Tämä lajin määritelmä ei kuitenkaan aina pidä.

määritelmä toimii hyvin, kun yritetään luokitella eliöitä kuten hevosta ja Aasia. Näillä kahdella on yhteinen esi-isä ja samanlaiset fyysiset ominaisuudet. Hevosella ja aasilla ei kuitenkaan ole luonnollista seksuaalista taipumusta toisiinsa. Kun niiden jälkeläiset/risteymät pakotetaan risteytymään keskenään, ne ovat muuli, joka on steriili. Siksi hevonen ja aasi luokitellaan eri lajeiksi.

harmaa aasi ja musta hevonen(DragoNika)s

hevonen ja aasi kuuluvat samaan sukuun, mutta luokitellaan eri lajeiksi, koska niillä ei ole luontaisia seksuaalisia taipumuksia toisiaan kohtaan. (Kuva: DragoNika/)

lajimäärittely jää vajaaksi, kun yritetään luokitella suvuttomasti lisääntyviä eliöitä, kuten bakteereja ja sieniä, hybridejä (esim.muuleja) ja sukupuuttoon kuolleita eliöitä, joissa lisääntymisen tutkiminen on olennaisesti mahdotonta.

miten laji sitten määritellään? Emme ainakaan hyvin.

”mikään termi ei ole vaikeampi määritellä kuin ”laji”, eivätkä eläintieteilijät ole missään suhteessa yhtä erimielisiä kuin sen suhteen, mitä tällä sanalla pitäisi ymmärtää.”- Henry Alleyne Nicholson

yhden yhteisen ja yleisesti hyväksytyn määritelmän puuttuessa taksonomisella termillä ”laji” on nykyisin yli 20 siihen liittyvää eri käsitettä. Lisäksi elävien eliöiden luokittelu erillisiin lajeihin ei ole kaksijakoinen; jos jotain, se on sumea. Sitä ei määrittele vain se, parittelevatko kaksi eliötä ja tuottavatko ne hedelmällisiä jälkeläisiä. Myös harmaita alueita on.

taksonomit perustavat tuomionsa ja lopulliset luokittelupäätöksensä moneen tekijään, risteytyminen on yksi niistä. Muita taustatekijöitä ovat rakenteelliset piirteet, sosiaalinen käyttäytyminen, ekologiset sopeutumat, syntyperä, DNA-sekvenssi jne.

alalajit taas ovat lajiin kuuluvia eristyneitä populaatioita, jotka eroavat toisistaan maantieteellisellä sijainnillaan, minkä vuoksi niillä on tiettyjä rakenteellisia eroja. Esimerkkejä ovat monet tiikerilajikkeet, joita löydämme eri puolilta planeettaa. Näitä ovat bengalintiikeri, Siperiantiikeri, Sumatrantiikeri jne. Alalajit kykenevät risteytymään keskenään ja tuottamaan jälkeläisiä, mutta eivät maantieteellisen eristyneisyyden vuoksi.

Homo sapiens vs. Homo neanderthalensis

noin 2,4 miljoonaa vuotta sitten ihmiselämä kukki ensimmäisen kerran Itä-Afrikassa. Sitten, noin 2 miljoonaa vuotta sitten, arkaaisten ihmisten matkavirhe iski ja he matkustivat Euraasian halki. Jotkut uskaltautuivat pohjoiseen, kohti Eurooppaa, jonka nykyään tunnemme, kun taas toiset matkustivat itään, niin sanottuun Aasiaan. Ympäristöolosuhteista riippuen nämä ihmiset kehittyivät eri tavalla.

mountains aree calling i must go meme Neanderthals

arkaaiset ihmiset vastasivat vuorten kutsuun ja panivat liikkeelle eri ihmislajien synnyn.

esimerkiksi Itä-Aasiaan matkanneet ihmiset kehittyivät ryhdikkäämmiksi (Homo erectus) ja Floresin saarelle jääneet (Homo floresiensis) joutuivat kääpiöiksi sopeutuakseen siellä havaittuihin ympäristöolosuhteisiin. Neandertalinihmiset, lähimmät ihmisserkkumme ja Neanderin laakson asukkaat sopeutuivat myös selviämään Euroopan kylmissä oloissa.

Neandertalilaiset kehittivät sapiensiin verrattuna tukevamman ruumiinrakenteen, jossa oli lyhyemmät raajat. Näiden ominaisuuksien uskotaan auttaneen heitä säästämään ruumiinlämpöä Euroopan kylmissä olosuhteissa. Heillä oli myös hieman isompi otsa. Leuka ja otsa kallistuivat jyrkästi, ja nenä työntyi paljon kauemmas kuin nykyihmisellä. Neandertalilaisilla oli myös Sapiensia suuremmat aivot.

vaikka ihmiselämä levisi eri puolille maapalloa, myös ihmiset jatkoivat kehittymistään synnyinseudullaan Itä-Afrikassa. Itä-Afrikassa asui aikoinaan Homo rudolfensis, Homo Ergaster ja lopulta me, Homo sapiens. Emme viipyneet siellä kauaa. Noin 70 000-80 000 vuotta sitten arkaainen Homo sapiens muutti pois Itä-Afrikasta ja matkusti muualle Euraasiaan, jossa oli jo muita ihmislajeja. Sitä seurasi Homo sapiensin totaalinen valtaus ja muiden ihmislajien sukupuutto.

laji tai alalaji?

rehellisesti, kukaan ei tiedä vastausta tähän kysymykseen. Maailma näyttää jakautuneen. Pidimme pisimpään neandertalilaisia täysin eri lajina kuin Homo sapiens. Tämä johtui siitä, ettei ollut uskottavia todisteita siitä, että nämä kaksi ihmisryhmää olisivat pariutuneet keskenään, ja myös siitä, että joku yksinkertaisesti katsoi parhaaksi luokitella ne erillisiksi. Muista, että lajilla ei ole yleisesti hyväksyttyä määritelmää.

tähän kysymykseen voi kuitenkin yrittää vastata kahden teorian avulla, jotka yrittävät selittää muiden ihmislajien sukupuuttoa. Ensimmäinen teoria, ”Risteytysteoria”, esittää, että Homo sapiens lisääntyi muiden ihmislajien kanssa heidän vaeltelumatkallaan Euraasian halki ja lopulta eri ihmislajit yhdistyivät.

toinen teoria, ”Korvausteoria”, väittää, että Homo sapiensilla ja muilla ihmislajeilla on täytynyt olla vain vähän tai ei lainkaan seksuaalista kiinnostusta toisiinsa, johtuen niiden erilaisesta fyysisestä anatomiasta ja tottumuksista. Muut ihmislajit yksinkertaisesti joutuivat luonnonvalinnan uhriksi eivätkä voineet selviytyä, tai Sapiens—kulttuurimestarit-ajoi ne sukupuuttoon.

digitaalinen kuvitus ja renderointi Neandertalinihmisestä(Nicolas Primola)s

korvausteoria olettaa, että neandertalinihmisten ja Sapiensien on täytynyt olla kykenemättömiä parittelemaan fyysisten erojensa vuoksi. (Kuva: Nicolas Primola/)

molemmat teoriat sisältävät muutamia kiistanalaisia kohtia. Jos risteytysteoria todella pitää paikkansa, se viittaisi siihen, että nykyinen Euraasian väestö ei ole puhdas Sapiens, vaan yhdistelmä Sapiens ja neandertalilainen. Tämä merkitsee myös sitä, että nämä kaksi lajia kykenivät saamaan hedelmällisiä jälkeläisiä. Lisäksi Euraasian eri populaatioiden välillä saattaa olla geneettisiä eroja, jotka avaavat ne rotueroille. Toisaalta korvausteorian mukaan nykyinen väestö on puhdasta Sapiensia.

arkeologisten todisteiden ja poliittisen merkityksen perusteella korvaamisteoria hyväksyttiin laajalti vuosikymmeniä ja Neandertalilaiset luokiteltiin omaksi lajikseen.

Loppusanat

viimeaikaiset tieteelliset tutkimukset ovat nostaneet neandertalilaisten taksonomisen aseman jälleen keskusteluun. Neljän vuoden yritys yrittää rekonstruoida Neandertalin DNA päättyi vuonna 2010 ja paljasti useita piilotettuja salaisuuksia. Tutkimuksessa kävi ilmi, että noin 1-4 prosenttia Lähi-idän ja Euroopan väestön ihmisen DNA: sta muistuttaa neandertalinihmisen DNA: ta. Pari kuukautta myöhemmin toinen tutkimus osoitti, että noin 5-6 prosenttia Australian ja Melanesian alkuperäisväestön DNA: sta on Denisovalaista DNA: ta. Homo denisova on toinen ihmislaji, joka oli olemassa samoihin aikoihin neandertalilaisten kanssa, mutta syntyi eri paikassa.

jos DNA todella periytyi eri ihmislajien välisistä seksuaalisista vuorovaikutuksista eikä evoluution tuloksena Homo sapiensissa, Neandertalilaiset saattavat hyvinkin olla meille alalaji, eivät täysin eri laji. Homo Neanderthalensiksen ja Homo densiovan taksonominen asema on vielä ilmassa. Jotkut ovat jo alkaneet kutsua heitä Homo sapiens neanderthalensikseksi ja Homo sapiens denisovaksi.

eri laji tai alalaji? Tämä kysymys on edelleen ratkaisematon mysteeri ja edelleen tehdä tutkijat raapia päätään kuin suuri apinoita, mutta luulen, että jotkut tavat eivät koskaan muutu!

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.