Little Feat ’ n Lowell George: Drinker and Genius

on kesäkuu 1977 ja Lowell George, Los Angelesin Little Feat-ja Jackson Brownen mukaan ”The Orson Welles of rock” – yhtyeen nokkamies istuu Warner Brothers Recordsin Sohon toimistolla näennäisesti mainostaakseen yhtyeensä kuudetta studioalbumia, Time Loves a Heroa. Vaikka levy nousee Britanniassa Top 10: een ja voittaa kultalevyn, Lowell tiedostaa, että ennakkoäänien perusteella kyseessä ei ole Featin hienoin hetki. Se on mielipide, johon hän yhtyy auliisti. Featuring only one out-and-out George composition-Rocket In My Pocket-Time Loves a Hero smacks of an encored democracy, and seems to have sideoned the böogul man slouched in edessäni wearing his usual soft street urchin cap and dungares.

jos Little Feat ei ole tällä hetkellä aivan huippukunnossa, Lowell on positiivisesti alakynnessä. Vaikka on vasta keskipäivä, hän urheilee sellaisen miehen ilmoilla, joka ei ole käynyt nukkumaan sopivaan aikaan. Pöydällä hänen edessään on puoliksi juotu pullo Courvoisier-konjakkia (sekunti kutsutaan ennen tunnin loppua), ja yksi niistä muovisista dekantterilasista, joissa yleensä on kynänteroitin. Paitsi että tämä astia on täynnä kokaiinia-ja niin on Lowell.

tarpeeksi ystävällinen, mutta kaikkea muuta kuin selväjärkinen, hän selittää tilanteen, joka vallitsee yhä suurempien valkojauhemäärien tippaamisen ja nestemäisen lounaansa nauttimisen välillä. Koska hän sairastaa hepatiittia ja hänen ihonsa on kelmunkeltainen, Lowell ei huolehdi itsestään. Jo noin 18 kiven painoinen hän liikkuu ja hengittää vaivoin.

”ollakseni rehellinen, en ole edes varma, olenko enää bändissä, mikä on hienoa, jos sitä he haluavat, paitsi että se on yhä minun yhtyeeni”, hän sanoo harvinaisessa animaatiohetkessä. ”Olen kuullut, että he halusivat erottaa minut, mutta miten he voisivat? Voin erottaa heidät. Minulla on yksin Warners-sopimus.”

ja niin keskustelu käy, alati laskevissa piireissä. Lowell vähättelee kosketinsoittaja Bill Paynen keskeistä kappaletta, the moog laden Day at the Dog Races. ”Hän haluaa meidän kuulostavan Säätiedotukselta, koska hän on Joe Zawinulin matkalla ja muut ovat liian laiskoja välittämään. En voinut soittaa siinä biisissä. En tekisi sitä edes livenä. Richie ei sano mitään. Nytkö se on Billin bändi? Enpä usko.”

lähes kahdeksan kuukautta myöhemmin tapaan Haywardin samassa paikassa, ja teemme sekavan haastattelun istuen käytöstä poistetun äänityskonsolin molemmin puolin kellarissa. Tähän mennessä Little Feat on tarkoitus julkaista kaksinkertainen livealbumi Waiting For Columbus. Jälleen kerran diehard seuraajat ovat demurred, vedoten paremmuus tiettyjen bootleg levyjä-Sähköf Lykantrooppi, rehottava Synkopaatio, ja jos sait sen kuorma toi sen. Yhä ärsyyntyneempi, kun kyselin Georgen asemasta, Hayward lopulta tuhahtaa. Mies, jolla on inhottavan lyhyt pinna ja taipumusta mielialan heilumiseen, Hayward nojaa pöydän toiselle puolelle ja tarttuu minua kurkusta. ”Montako kertaa minun pitää vielä sanoa…” hän lohkaisee. ”Tämä ei ole vain Lowellin yhtye, emmekä me ole hänen taustabändinsä. Saimme potkut ja hän on palannut. Sitä tapahtuu koko ajan.”Hän vapauttaa niskani ja on yhtäkkiä tyyni. ”Joka tapauksessa, he varmaan antavat minulle potkut, kun pääsen kotiin”, hän mutisee synkkänä. ”Niin tämä ryhmä toimii.”

kolmekymmentä vuotta myöhemmin Lowell George on ollut useimmista heistä kuollut. Hän menehtyi massiiviseen sydänkohtaukseen vuonna 1979 Twin Bridges Marriott-hotellissa Arlingtonissa, Virginiassa, soitettuaan viimeisen keikan jälkeen materiaalia hänen arvostetulta sooloalbumiltaan Thanks I ’ ll Eat It Here. Little Feat on kuitenkin vielä jäljellä, kiitos uuden albuminsa, Join the Band, joka pääosassa klassisia Lowellin kappaleita kuten Sailin ’Shoes, Willin’, Dixie Chicken ja omaelämäkerrallinen Fat Man In The Bath.

koska äänityksissä esiintyy vierailevia ystäviä laulajina – Dave Matthews, The Black Crowesin Chris Robinson, country smoothies Brooks ja Dunn, Vince Gill ja Georgen tytär Inara (jonka hän tuskin on tuntenut), Vanhat aaveet ovat heränneet New York Timesin acerbic rock-kriitikon Jon Parelesin kyseenalaistaessa projektin pätevyyden.

kotoaan Montanasta kotoisin oleva kosketinsoittaja Bill Payne kuulostaa mieheltä, joka on ehtinyt huhuilla tarinan molemmin puolin. Payne oli perustajajäsen Haywardin kanssa pre-Feats-yhtyeessä The Factory (sivujuonne Georgen lyhyestä työjaksosta Frank Zappassa & The Mothers of Invention), ja hän on käsitellyt ”the elephant in the room” – elokuvan kipeitä kysymyksiä.

ensimmäisen kahdeksanvuotisen uransa aikana Payne ja George ajautuivat usein metsuripäissään. ”Ei ole täysin väärin sanoa Lowellin olleen johtaja, mutta sitten on johdettava”, Payne sanoo. ”Hän oli kunnossa jonkin aikaa, mutta hänellä ei ollut kapasiteettia tai vastuuntuntoa. Hän teki typeriä asioita, kuten hukkasi nauhoja ja otti liikaa huumeita. Hän oli kuin Jerry Garcia. Hän katosi viikoiksi kerrallaan johonkin ahmimiseen ja palasi sitten Kohtuullisessa kunnossa. Olet palannut! Hienoa!’.

” hän oli mentorini tehtaassa ja Little Feat, sankari minulle, kuten alkuperäinen basistimme Roy Estrada, koska he olivat olleet Mothersissa. Menin Los Angelesiin Liittyäkseni äitien joukkoon, joten kiitän Lowellia siitä, että hän otti minut mukaan. Mutta hän mokasi pahasti.”

kun otetaan huomioon Georgen ilmeinen karisma (”hän oli hurmuri, sai ihmiset luulemaan, että he olivat hänen paras ystävänsä, varsinkin kun hän vei heidät juhliin”, Payne sanoo), vallitsi romanttinen käsitys, että hän oli viaton uhri juonessa, jossa muu bändi valittiin roistoiksi. Payne nauraa. ”Olen ratkaissut sen ongelman. Lopuksi. Se kesti kauan. Olin ennen herkkä sille väitteelle. Lowell oli osa perhettä, enkä voi vähätellä sitä. Ihastuin häneenkin, koska hän oli mitä parhain, ilmiömäinen laulaja ja loistava slide-soittaja. Toki hän oli hyvä ja alussa johdossa, mutta lopulta raahasimme häntä mukana.”

negatiivisuuden tietoisena oletetaan, että 59-vuotias Payne vain puhuu totta. ”Aina oli konflikteja ja sitten myös paljon toveruutta. Hänellä oli iso rooli, päärooli, mutta hän ei pystynyt ohjailemaan bisnestä omin voimin. Jouduimme käsirautoihin kuin toimimattomassa avioliitossa.”

ensimmäistä kertaa Payne tapasi Georgen, hänet oli kutsuttu epäviralliseen koe-esiintymiseen laulajan kotiin Ben Lomondille Los Felixiin, puolen kilometrin päähän Charles Mansonin perheen lähtöpaikasta Dune buggy LaBiancan ja Sharon Taten murhissa. ”Pääsin sinne pyydettäessä, eikä hän ollut paikalla. Iso yllätys. Siellä oli kaunis blondi, joka päästi minut sisään ja sanoi: ”Ole kuin kotonasi, hän palaa neljän tunnin kuluttua.” Joten katsoin hänen levykokoelmaansa ja kirjojaan-Smithsonian Blues-albumia, johon kuuluivat Join the Band, Muddy Waters, John Coltrane, Lenny Bruce ja Carl Sandbergin tomes, Allen Ginsbergin Howl, Last Exit to Brooklyn… tiesin pitäväni hänestä, vaikka hänellä oli ilkeä näköinen samuraimiekka seinällä ja olin Juntti Wacosta, Texasista.”

viimeisen kerran, kun Payne keskusteli Georgen kanssa, hän kertoi tälle mitä ajatteli hänestä. Miten hän oli saanut sen ja mokannut ja sotkenut ryhmän samalla. Kerrankin George oli häpeissään ja katuvainen. ”Hän itki lähtiessään, mutta olin oikeutetusti vihainen. Kaikki oli limbossa. Annoimme hänen palata tuottamaan livealbumia ja sitä, mistä tuli postuumi Down On the Farm, mutta hän ei silti ollut täysin hallinnassa. Kunnioitin häntä siitä, että hän antoi minun sanoa sanottavani – että rakastin häntä, mutta vihasin häntä ihmisenä ja että hän ei kyennyt pitämään itseään kasassa. Hän oli niin huono käsittelemään painetta, eikä hän delegoinut, ellei sitä tehty salaa, muille bändin ulkopuolisille. Hän oli liian sekaisin. Siksi hän kuoli kiertueella.

” näin hänet viimeksi hieman myöhemmin. Hän tuli luokseni moottoripyörällään ja avasi suunsa ja oli niin poissa, ettei pystynyt puhumaan sanaakaan. Hän seisoi etupihallani kyyneleet silmissään. Se oli hyvin tuskallista. Kiitin häntä siitä, mitä hän oli opettanut minulle ja sanoin: ”Katso, kun palaat soolokiertueeltasi, yritä rentoutua ja tuottaa meidät kunnolla”. Tiedän, että hän oli nauttinut tuottamisesta Grateful Deadin albumilla Shakedown Street, joten käskin hänen olla kerrankin rehellinen ja saada Little Feat takaisin yhteen-mutta tee se kunnolla. Itselleen. En halunnut olla johtaja, halusin hänen parastaan. Siinä kaikki. Hän nousi takaisin pyöränsä selkään ja lähti. Olin äärimmäisen vihainen. Hän pudotti pallon ja tiesin, että hän pyysi apua, kuten Richie usein. Minäkö? Olin kyllästynyt siihen kaikkeen.”

kun hän kuuli Georgen kuolleen soitettuaan keikan Lisner Auditoriumissa, Washingtonissa-The Featsin kiihkeimmässä fanijoukossa, jossa suuri osa Columbuksen settiä odottaneista vangittiin-post mortem osoitti merkkejä huumeiden yliannostuksesta, johon liittyi maksan rappeutuminen, Payne raivostui. ”En ollut yllättynyt. Hän ei laittanut asioitaan järjestykseen, vaimolle ja lapsille ei ollut rahoitusta. Teimme hyväntekeväisyyskonsertin Forumissa Los Angelesissa ja keräsimme 250 000 dollaria. Se oli ainoa käytännöllinen tapa käsitellä hänen kuolemaansa.”

Little Feat-kitaristi Paul Barrere liittyi yhtyeeseen vuonna 1972 ennen klassista kolmatta albumiaan, Dixie Chickeniä, muiden tulokkaiden, Louisianalaismuusikoiden Kenny Gradneyn ja Sam Claytonin kanssa. Tämä kokoonpano tuli brittien tietoisuuteen vuonna 1975 Warner Brothersin musiikkishow ’ ssa, joka koostui Doobie Brothersista, Tower Of Powerista, Montrosesta ja Graham Central Stationista. Little Featin incendiary rock funk puhalsi kaiken muun mennen tullen ja heistä tuli yön yli sankareita Euroopassa, fêted Eric Clapton, Led Zeppelin, mutual hedonisti Robert Palmer, ja The Rolling Stones (jonka Keith Richards kertoi heille, ” you ’re a part of the family”).

Barrere muistaa sen hyvin. ”Olimme tavarajuna, joka oli tulossa pieksemään. Avasimme aina pelipaikkoja ja torjuimme ihmisiä. Kiertue meni tahmeaksi reaktiomme takia. Pikku Feat ei ollut showmies, meillä ei ollut hittiluetteloa. Me vain leikimme. Meillä oli jazz combo sensibility à la Miles Davis sekä musta R&B-juttu Kennyn bassoa ja Samin lyömäsoittimia myöten. Lowell oli ilmiömäinen-hän teki vanhalla sytytystulpalla soittamansa dian, loihti havaijilaisia melodioita tai pedal Steeliä. Se oli niin eklektistä, että saatoimme olla järjiltämme ja silti toimia. Se oli nirvana lavalla, ja se oli hauskaa. Olimme kieli poskessa lavan rekvisiitan kanssa. Emme ajatelleet: tämä on vakavaa taidetta.”

he eivät tehneet; ehkä Lowell – joka kutsui kappaleitaan ”säröillä mosaiikkeiksi” – teki. Varakkaan Hollywood-turkiksen poika George oli L. A: n klassisessa perinteessä. Hän kävi Hollywood High ’ ta ja kasvoi Mulholland Drivella sijaitsevassa talossa. Hänen perheensä omisti tilan Las Vegasin ulkopuolella, joka myytiin myöhemmin Howard Hughesille. Isänsä bisneksen takia Georgen koti täyttyi kalifornialaisen yhteiskunnan kermasta, elokuvatähdistä, croonereista ja glamour-tyttöihin pukeutuneista minkeistä.

Lowellin vanhin koulukaveri ja joskus työtoveri Martin Kibbee kasvoi myös MEGASTARIEN kuten mm.WC Fieldsin, Sandra Deen ja Bobby Darinin vieressä. Hän väittää, että Lowellin kasvatus juurrutti tähtiseikkailun jo varhain. ”Hän syntyi huonon merkin – Hollywood-merkin alla”, Kibbee sanoo ja huomauttaa, että Little Feat kirjoitti heidän nimensä väärin kaikumaan The Beatlesille. Hän ja Lowell julkaisivat kappaleensa nimellä George/Martin, Fab: hen liittyvistä syistä.

syntymäpäivänsä jälkeisenä päivänä, viimeisen kiertueensa aattona ja kaksi kuukautta ennen kuolemaansa George antoi paikallislehdelleen Topanga Messengerille harvinaisen haastattelun. Kysyttäessä yhtyeen viimeisimmästä jakautumisesta hän vastasi: ”en tiedä mitä tapahtuu. En ole huolissani siitä. Ryhmät hajoavat ja palaavat yhteen koko ajan. Ei se ole iso juttu. Mikään ei ole pysyvää. Jopa musiikkibisneksessä.”

tyrkytti taannoista väitettyä syrjäänvetäytymistään hän vastasi, että se oli ”kosmista paskaa”, mutta myönsi menettäneensä kilpailuetunsa. Kysyttäessä arvoistaan hän yllättäen suitsutti. ”Et halua kuulla tuota. Arvoni puhuvat puolestaan. On todella mukavaa yrittää pitää huumorintaju paskapuheiden keskellä, ja juuri viime aikoina olen pystynyt vangitsemaan sen. Mikään ei ole niin tärkeää.”

Little Feat ovat jättäneet merkittävän jäljen länsirannikon rockiin-karismaattisen ja ongelmallisen Georgen kanssa ja ilman. Yhtyeen neljä ensimmäistä albumia ovat saavuttaneet klassisen statuksen, kun taas Lowellin Soolo Thanks I ’ ll eat It Here on nerokas soololevy, joskin osa joukkueen pelaajista on mukana. Usein kritisoitu siitä, että uskalsi jatkaa hänen kuolemansa jälkeen-mitä muuta heidän olisi pitänyt tehdä? – Little Feat kamppaili aluksi täyttääkseen Lowellin roolin, käyttäen Craig Fullerin kaltaisia laulajia, jotka olivat piileskelemässä olemattomiin. Mutta puolustuksekseen he ovat ryhmittyneet uudelleen ja jatkaneet, rakentaen uraa, joka on kestänyt kauemmin kuin alkuperäinen kultainen kausi, aina pelissä George materiaalia ja osoittaen kunnioitusta – eikä lip service – miehelle, joka asetti uroteot liikkeelle.

kun Lowell George kuoli, hänen vaimonsa Elizabeth heitti hänen tuhkansa Tyyneenmereen. Lihava mies kylpyammeessa olisi nähnyt siitä mustan koomisen puolen.

Viimeaikaiset

{{ articleName }}

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.