John Witherspoon

John Witherspoon oli vahva Yhdysvaltain patriootti, mannermaakongressin edustaja ja itsenäisyysjulistuksen allekirjoittaja.

John Witherspoon, New Jerseyn itsenäisyysjulistuksen allekirjoittaja
Public domain image.

Witherspoon syntyi 5. helmikuuta 1723 East Lothianissa, Skotlannissa. Hän osallistui Haddington Grammar School kuin poika, sitten meni te tutkimuksessa yliopistossa St. Andrews. Hän valmistui kandidaatiksi ja maisteriksi. Myöhemmin hän sai myös maisterin arvon Edinburghin yliopistosta vuonna 1739.

2. syyskuuta 1748 John Witherspoon meni naimisiin Elizabeth Montgomeryn kanssa. Yhdessä he saivat kymmenen lasta, mutta valitettavasti vain 5 selviytyisi aikuisuuteen asti.

Richard Stocktonin ja Benjamin Rushin rohkaisemana Witherspoon hyväksyi tarjouksen tulla arvostetun American College of New Jerseyn (myöhemmin Princetonin yliopisto) rehtoriksi ja johtavaksi professoriksi. Hän opetti 37 opiskelijaa, jotka jatkoivat tuomareiksi (kolme jopa menee niin pitkälle kuin korkein oikeus), 12 jotka palvelivat mannermaakongressissa, 28 tuli senaattorit ja 49 kongressiedustajat. Yhdestä, James Madisonista, tuli jopa Yhdysvaltain presidentti. Toinen tunnettu opiskelija on Aaron Burr, joka surmasi häpeällisesti valtiovarainministeri Alexander Hamiltonin ja yritti varastaa maata Lousianan ostosta.

vuoden 1774 alussa Witherspoon alkoi kiinnostua yhä pahenevista siirtokuntien ja Britannian välisistä kiistoista ja liittyi kirjeenvaihto-ja Turvallisuuskomiteaan. Vuonna 1776 hän julkaisi puheensa ”Dominion of Providence over the Passions of Men.”Puhe innosti ja motivoi monia siirtolaisia suhtautumaan avoimemmin itsenäistymiseen.

kesäkuussa 1776 Johnia pyydettiin New Jerseyn edustajaksi mannermaakongressiin. Hän käytti jokaisen sekunnin, joka hänellä oli siellä, välittääkseen teoriansa ja antaakseen panoksensa vastasyntyneelle maalle. Pian saapumisensa jälkeen John Hancock nimitti Witherspoonin kongressin kappalaiseksi. Vastatessaan väitteeseen, jonka mukaan maa ei ollut vielä valmis itsenäisyyteen, hän vastasi perimätiedon mukaan, että se ”ei ollut vain kypsä toimenpiteelle, vaan vaarassa mädäntyä sen puutteeseen.”Myöhemmin samana vuonna John Witherspoon allekirjoitti itsenäisyysjulistuksen.

Witherspoon pysyi kongressin jäsenenä kuusi vuotta. Siellä ollessaan hänestä tuli yksi vaikutusvaltaisimmista jäsenistä. Hän oli komiteassa, joka laati Konfederaatioartiklat ja oli Yhdysvaltain perustuslakia ajava voima. John ei koskaan lakannut taistelemasta niiden asioiden puolesta, joihin hän uskoi. Hänet tunnettiin kovapäisenä ja tärkeiden asioiden ajajana kuin härkä. Siksi hän oli loistava kongressiedustaja, ja juuri sellainen mies, jota tarvitsimme tämän maan syntyessä.

John jäi eläkkeelle kongressista marraskuussa 1782. Hän kuoli 15. marraskuuta 1794.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.