28. syyskuuta 1781: Lopun alku

kuuden vuoden ajan tappion aave oli vaivannut kenraali George Washingtonin jokaista ajatusta. Kun ETU toisensa jälkeen karkasi, Amerikan rahakirstut kuivuivat ja lupaavin kenraali petti vallankumouksen, näytti yhä enemmän siltä, että Washington ja hänen kirjava armeijansa häviäisivät itsenäisyystaistelun. Mutta syyskuussa 1781, kukkulalla, jota hän pelkäsi, ettei näkisi enää koskaan, Washington saattoi viimein huokaista helpotuksesta.

kolme viikkoa aiemmin hän oli aloittanut marssin etelään New Yorkin alueelta, jossa hän oli sotilaineen viettänyt suurimman osan sodasta. Nyt, ensimmäistä kertaa sen jälkeen, kun hänet nimitettiin ylipäälliköksi vuonna 1775, hän vieraili kotonaan Mt. Vernon. Hänenkin armeijansa tilanne näytti vihdoin hyvältä, vaikka hän ei osannut arvata kuinka paljon. Syyskuun 28. päivänä 1781, 225 vuotta sitten, hän saapui liittolaisineen Yorktowniin Virginiaan. Siellä hän teki ensimmäisen—ja viimeisen-suuren hyökkäysvoittonsa. Yorktownin piiritys voittaisi Amerikan vallankumouksen.

Amerikan vallankumouksellinen kiihko oli surkastunut pitkinä vuosina vuodesta 1776 lähtien. Mannerarmeija oli rahaton. Värväykset olivat huvenneet olemattomiin, ja kansalaisten hyväntahtoisuus oli käytetty jo kauan sitten. Amerikkalaiset olivat kyllästyneet tähän loputtomaan sotaan. Jos Washington ei saisi mitään suurta voittoa tai etua jossain—missä tahansa—vallankumous varmasti hajoaisi. Mutta ilman merikomennusta hän ei voinut tehdä paljoakaan. Brittien kaltaista vihollista, joka pystyi täydentämään, vahvistamaan tai pakenemaan minne tahansa rannikkoa pitkin, oli lähes mahdotonta kukistaa. Ranskalla, joka oli Patrioottien liittolainen vuodesta 1778, oli varmasti laivastomahti, joka otti haltuunsa Yhdysvaltain vesialueet, mutta ranskalaisilla laivoilla näytti aina olevan kiire muualle. ”Jos Ranska viivyttää ajoissa annettavaa apua nyt, siitä ei ole meille mitään hyötyä, jos se yrittää sitä tästedes”, Washington kirjoitti keväällä 1781. ”Olemme lieteemme lopussa, ja nyt tai ei koskaan meidän vapautuksemme täytyy tulla.”

”olemme liejumme päässä”, George Washington kirjoitti vuonna 1781.

hän ja hänen toverinsa taistelivat pelkän vapautensa puolesta, mutta Englannille ja Ranskalle Amerikka edusti vain yhtä teatteria maailmansodassa. Kuninkaan sotilaat taistelivat ranskalaisia ja espanjalaisia vastaan myös Euroopassa, Karibialla ja Intian valtamerellä. Britannian asevoimien koosta ja vahvuudesta huolimatta Lontoo säästi vain liuskan Amerikan ylipäällikkönsä, kenraali Henry Clintonin vuoksi. Ilman vahvistuksia, joita hän jatkuvasti pyysi, Clinton alistui puolustustaktiikkaan, odottavaan peliin. Ennemmin tai myöhemmin hän joko saisi tarpeeksi miehiä murskatakseen Mannerheimit lopullisesti, tai uudisasukkaat kyllästyisivät sotaan niin, että he antaisivat periksi.

kenraali Charles Cornwallis oli alkanut epäillä hitaasti etenevää ylipäällikköään. Nuoret, kunnianhimoiset ja aggressiiviset Cornwallit, jotka määrättiin puolustamaan brittien omistuksia Carolinoissa, halusivat nyt hyökätä Virginiaan. Tuottoisalla tupakkasadolla ja lukuisilla tarvikevarastoilla Virginia piti kapinalliset pinnalla. Cornwallis kirjoitti 10.huhtikuuta 1781:” jos tarkoitamme hyökkäyssotaa Amerikassa, meidän täytyy hylätä New York ja tuoda koko joukkomme Virginiaan.”Clinton ei tietenkään halunnut hyökkäyssotaa Amerikkaan ennen kuin hän sai tuhansia lisäjoukkoja, ja New Yorkin hylkääminen, jota kruunu oli pitänyt hallussaan vuodesta 1776, tuntui mielettömältä. Cornwallis ei välittänyt. Manhattanilaiseen kartanoon linnoittautunut Clinton saattaa tyytyä seuraamaan sodan livahtamista, mutta huhtikuun 25.päivänä Cornwallis lähti armeijansa kanssa Wilmingtonista Pohjois-Carolinasta kohti Virginian rannikkoa.

pohjoisessa Washington suunnitteli omaa iskuaan. Toukokuuta hän ja ranskalainen kenraaliluutnantti varakreivi de Rochambeau tapasivat Wethersfieldissä Connecticutissa suunnitellakseen strategiaa yhdistetyille joukoilleen. He päättivät hyökätä New Yorkiin. Taistelu ei olisi helppo, mutta Washington myönsi, että se oli ”kyvykkäin iskemään kuoliniskun brittiläiselle dominiolle Amerikassa.”Jos ei muuta, Clinton saattaisi pyytää Cornwallisilta vahvistuksia, mikä keventäisi Yhdysvaltain armeijan painetta etelässä.

sitten Washington sai kirjeen, joka muutti historian kulun. Ranskan perämies kreivi de Grasse oli taistellut brittiläistä kreivi George Rodneya vastaan Karibian hallinnasta huhtikuusta lähtien. Nyt hän ei palaisi Ranskaan alkuperäisen suunnitelman mukaisesti, vaan purjehtisi 29 sotalaivallaan ja 3 000 miehellään Chesapeakeen. De Grasse oli yhdellä iskulla antanut Washingtonille sodan parhaan mahdollisuutensa. Mutta hän oli myös asettanut aikarajan: hänen oli palattava Intiaan lokakuun 15.päivään mennessä. Washingtonilla oli kaksi kuukautta aikaa.

Washington sai tietää de Grassen suunnitelmista elokuun 14. Kaksi päivää myöhemmin hän sai armeijansa marssille. Jos Clinton kuitenkin epäilisi Washingtonin suuntaavan Virginiaan, hän varmasti varoittaisi Cornwallisia. Ja jos Cornwallis siirtyisi sisämaahan tai Carolinoille, tai jos Clintonin Laivat ehtisivät ensin Chesapeakelle, de Grassen laivasto olisi hyödytön. Niinpä Washington jatkoi harhautustaan New Yorkissa. Kun hänen miehensä saapuivat New Jerseyyn, he perustivat leirejä, jotka näyttivät pysyviltä. Clinton ei näyttänyt kiinnittävän huomiota edes haavoittuvien Patrioottien ylittäessä Hudsonin kymmenillä pikkuruisilla veneillä. ”Hieman rohkea ja kyvykäs vihollinen olisi tarttunut hetkeen, niin suotuisa hänelle, niin nolo meille, hyökkäykselle.”kirjoitti ranskalainen eversti William de Deux-Ponts. ”Hänen välinpitämättömyytensä ja uneliaisuutensa . . . se on arvoitus, jota minä en voi ratkaista.”

Clinton toisti tavanomaisen tekosyynsä: hän tarvitsi lisää miehiä. Hän ei ollut sokea New Yorkiin kohdistuvan hyökkäyksen räikeille varoituksille, vaan pyysi Cornwallisilta kesäkuun 11.päivänä 3000 vahvistusta. Clinton paheksui alaisensa sotaretkeä Virginiaan; koska Cornwallis oli hylännyt Wilmingtonin, brittien asemat Etelä-Carolinassa ja Georgiassa olivat vähentyneet yksi kerrallaan. Hän kuitenkin antoi Cornwallisille suhteellisen vapaat kädet. Sen sijaan, että Clinton olisi käskenyt hänet takaisin Wilmingtoniin, hän suositteli ” puolustusasemaa missä tahansa terveellisessä tilanteessa, oli se sitten Williamsburgissa tai Yorktownissa.”Cornwallis ei pitänyt kummastakaan, koska he olivat saarroksissa pitkällä niemimaalla. Hän suuntasi sen sijaan Portsmouthiin.

heinäkuun alkuun mennessä Clinton oli tullut ainakin jossain määrin Cornwallisin kiinnostukseen Virginiaa kohtaan. Tajutessaan, että Virginian niemimaa—jota rajoittavat James-ja York-joet ja Chesapeaken Lahti-voisi toimia tärkeänä laivastotukikohtana, hän käski Cornwallisin pitää kaikki miehensä siellä ja linnoittaa Old Point Comfortia niemimaan kärjessä. Hän voisi tarvittaessa myös vallata Yorktownin. Clinton piti jälkimmäistä kahdesta paikasta puolustettavana. Niin pieni, raihnainen Tupakkasatama York-joella tuli päättämään vauvakansan kohtalosta.

liittoutuneiden ylitettyä Delawaren syyskuun alkupäivinä New Yorkin hyökkäys paljastui bluffiksi—sekä Clintonille että Patriooteille, jotka eivät tähän asti olleet tienneet todellista kohdettaan. Uusenglantilaiset perääntyivät äkillisesti. Ensinnäkin he eivät halunneet eksyä niin kauas kotoa; toiseksi he pelkäsivät, että jos britit eivät tappaisi heitä, eteläinen ilmasto tappaisi. Washington kiirehti Philadelphiaan anelemaan kongressilta kovaa rahaa joukkojensa rauhoittamiseksi. Amerikkalainen finanssitarkastaja luovutti vastahakoisesti yli 20 000 dollaria ranskalaisilta lainattua spesiaalia. Washington ratsasti Philadelphiasta 5. syyskuuta; ranskalaiset lähtivät Delawarea pitkin veneellä myöhemmin samana päivänä. Se oli ”kaunein kuviteltavissa oleva matka”, kirjoitti yksi Rochambeaun henkilökunnasta. ”Olisi vaikea saada kauniimpaa näkymää kuin Philadelphiasta, kun sieltä lähtee vesiteitse.”

turistien asenne alkoi rasittaa Washingtonin rispaantuneita hermoja. Ranskalaisille tämä pieni seikkailu Amerikan maaseudulla saattaa merkitä mahdollisuutta la gloirelle. Mutta jos kaikki ei menisi täydellisesti, Washington miehineen menettäisi maansa. Washington oli hukkumaisillaan huoliin: Cornwallis saattaisi liikkua, Clinton, jolla oli 17 000 sotilasta New Yorkissa, saattaisi hyökätä, marssin nujertaminen saattaisi heikentää hänen armeijaansa. Jos amerikkalaiset pääsisivät chesapeakeen, olisivatko ranskalaiset Laivat siellä? Kukaan ei ollut kuullut de Grassesta heinäkuun 8.päivän jälkeen. Myrsky—tai Englannin laivasto-olisi voinut hajottaa laivaston, tai amiraali olisi voinut sittenkin päättää palata kotiin. Ranskalaiset olivat kerta toisensa jälkeen luvanneet apua, jota ei koskaan tullut. Kuten Washington kirjoitti Markiisi de Lafayettelle, ” olen suunnattoman ahdistunut tietääkseni, mitä kreivi de Grasselle on tapahtunut.”

muutama tunti Philadelphiasta lähtönsä jälkeen Ranskan armeija saavutti Chesterin, Pennsylvanian. Kun he lähestyivät rantaa, he näkivät erikoisen näyn: 180-senttinen mies, jolla oli mannermainen upseerin Univormu, hyppäsi ylös ja alas joentörmällä, heilutti villisti hattu toisessa kädessä ja nenäliina toisessa. Soutaessaan lähemmäs he tajusivat, että se oli Washington. Hän oli lopulta kuullut de Grassesta. Ranskan laivasto oli ankkuroitunut turvallisesti chesapeakeen, eikä Cornwallis ollut liikahtanutkaan Yorktownista. ”En ole koskaan nähnyt miestä, joka olisi ollut niin suuren ja vilpittömän ilon vallassa kuin kenraali Washington”, sanoi Duc de Lauzun. Deux-Ponts lisäsi: ”lapsi, jonka jokainen toive olisi tyydytetty, ei olisi kokenut eloisampaa tunnetta.”

Washingtonin miehet olivat marssineet 200 mailia 15 päivässä; nyt he nousivat veneisiin, jotka lauttaisivat heidät loppumatkan Chesapeakea alas ja ylös Jamesia. Washington ei liittynyt heihin; sen sijaan hän kiidätti hevosensa 60 kilometrin laukalle paikkaan, jota ei ollut nähnyt sodan alettua. Hän saapui Mount Vernonin porteille 9. syyskuuta, ja häntä vastassa oli poikue nuoria lapsenlapspuolia. Hän viipyi kolme yötä ja lähti sitten takaisin joukkoihinsa Williamsburgiin.

matkalla hänen korkea vireensä koki kolauksen. Sanansaattaja tapasi hänet tiellä ilmoittaakseen, että de Grassen laivasto oli kadonnut. Tällä kertaa hänen ei tarvinnut tuskailla kauaa, vaan ranskalaisalukset palasivat 15.syyskuuta. Kun ranskalainen Adm. Comte de Barras oli purjehtinut kahdeksan aluksen laivastonsa Newportista Rhode Islandista liittyäkseen de Grasseen, Brittiläinen Adm. Thomas Graves oli ajanut häntä takaa 19 linjalaivan ja seitsemän fregatin kanssa. Graves ja de Grasse olivat taistelleet aivan Chesapeaken suun sisäpuolella syyskuun 5. Kihlaus oli tulokseton, mutta se murjoi Gravesia sen verran, että hän palasi New Yorkiin eikä ottanut riskiä tuhosta. Samaan aikaan Barras oli livahtanut huomaamatta Lahteen.

syyskuun 22.päivään mennessä kaikki liittoutuneet olivat kokoontuneet Williamsburgiin, ja Washington saattoi ihailla ylivoimaansa. Hänen armeijansa ja etelästä tulleiden joukkojen välillä amerikkalaiset kokosivat 8 845 sotilasta. Ranskalaiset lisäsivät 7 800. ”Kaikki on tähän asti onnistunut toiveidemme mukaisesti”, Washington kirjoitti samana päivänä. ”Mahdollisuus . . . ovat niin suotuisia kuin saattoi odottaa.”

syyskuun 28.päivä valkeni kirkkaana, ja auringon noustessa liittoutuneet lähtivät liikkeelle niemimaata pitkin Yorktowniin. Kun he marssivat 15 mailia yli sen, mitä Washington kutsui ”kauniiksi, hedelmälliseksi maaksi”, todisteita sodasta oli kaikkialla. Talot seisoivat autioina, kaatuneiden aitojen ja korkean ruohon ympäröiminä. Mutta vasta Yorktownin linnoitusten noustua horisontissa amerikkalaiset havaitsivat ensimmäiset vihollisen jalkaväen vartiopaikat. Muutama tykinkuula jahtasi brittivartijoita takaisin kaupungin muurien taakse.

Cornwallis oli kaivautunut tukevasti Yorktowniin. Liittoutuneet eivät uskaltaneet rynnätä kaupunkiin edes 16 000 miehen voimin brittien 6 000 miestä vastaan. Sen sijaan lokakuun 6. päivänä hekin alkoivat kaivaa. He piirittivät brittejä kuristaen heidät alati supistuvilla juoksuhautojen ja tykistön kehillä. Washington oli yhä ymmällään epätavallisesta onnestaan-ja pelkäsi, että hänen saaliinsa pulpahtaisi York-joelle. Cornwallis oli vetäytynyt varuskunnistaan 29. syyskuuta, minkä Washington tulkitsi paon alkusoittona. Ei ollut. Clinton oli luvannut lähettää Virginiaan 5 000 vahvistusta viikon sisällä, ja Cornwallis päätti suojella rajoitettuja joukkojaan odottaessaan. Hän odotti turhaan. Cornwallis ei saanut vahvistuksia. Hän lähti armeijansa kanssa Yorktownista vain sotavankeina.

(piirityksen viimeisistä tapahtumista käy AmericanHeritage.com lokakuuta.)

—Christine Gibson on American Heritage Magazinen entinen päätoimittaja.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.