Tratado Hay-Bunau-Varilla(1903)

Tratado Hay-Bunau-Varilla (1903), un acuerdo entre Panamá y los Estados Unidos que proporciona la base legal para la construcción del Canal de Panamá y la creación de la Zona del Canal por parte de los Estados Unidos. Fue firmado el 18 de noviembre por el Secretario de Estado estadounidense John Hay y Philippe Bunau-Varilla dos semanas después de la revolución panameña contra Colombia. A principios de 1903, Estados Unidos había negociado un tratado del canal con Colombia, pero la oposición dentro de la Asamblea Nacional Colombiana a las concesiones hechas por el negociador colombiano (Tomás Herrán) y la preocupación de que Colombia no recibiría suficientes beneficios económicos de la venta de las propiedades de la compañía del canal francés a los Estados Unidos llevó a su derrota. En el Senado de Estados Unidos, los que estaban a favor de un canal nicaragüense se sintieron alentados. Como ciudadano francés con un fuerte compromiso con un canal en Panamá, Bunau-Varilla presionó por la ruta de Panamá y sirvió como intermediario entre panameños disidentes, intereses del canal francés e importantes funcionarios estadounidenses que favorecían la ruta de Panamá. A través de sus contactos, Bunau-Varilla sabía que el gobierno de Estados Unidos garantizaría el éxito de la revolución una vez que los panameños hubieran actuado. Como primer representante de Panamá ante los Estados Unidos, Bunau-Varilla otorgó prácticamente todos los derechos y privilegios que los Estados Unidos habían pedido en el anterior Tratado Hay-Herrán con Colombia. Estos incluían el derecho a construir un canal, fortificarlo y «actuar como si fuera soberano» en la Zona del Canal, por 10 millones de dólares y un alquiler anual de 250.000 dólares. El tratado expiró en 1979.

Véase también Good Neighbor Policy; Canal de Panamá; Roosevelt, Theodore; Acuerdo de Taft (1904); Relaciones entre Estados Unidos y América Latina.

BIBLIOGRAFÍA

Walter La Feber, El Canal de Panamá: La Crisis en Perspectiva Histórica (1978).

Richard H. Collin, Theodore Roosevelt Caribbean: The Panama Canal, the Monroe Doctrine, and the Latin American Context (1990).

Michael Conniff, Panamá y los Estados Unidos: La Alianza Forzada (1991).

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