Pueblos Prehistóricos del Desierto El Mogollón

Las cuencas desérticas, diseccionadas por lavados y arroyos de montaña y por unos pocos ríos, se encuentran entre las elevaciones de 1000 y 4500 pies. Comprenden una mezcla de pastizales desérticos, varios matorrales, dunas de mezquite, campos de dunas de arena, flujos de lava, playas (lechos de lagos poco profundos) y cuencas fluviales. Gramma negro, arbusto de creosota, tarbush, mezquite de miel, yuca jabonosa y datil, lechuguilla, ocotillo, cholla común, sotol, varios cactus de nopal, cactus de erizo y muchas otras especies, muchas de ellas útiles como alimento y recursos para el Mogollón, forman un edredón loco de vegetación a través de las arenas del desierto. Las maderas de algodón y Olla de cocción de Magollon los sauces formaron densos ambientes boscosos, o» bosques», a lo largo de las orillas de los ríos y algunos drenajes. La precipitación promedio ahora oscila entre menos de 8 y hasta 12 pulgadas, la mayor parte de ella cae en julio, agosto y septiembre. Las temperaturas máximas de verano oscilan cerca de 100 grados Fahrenheit, y las temperaturas de invierno pueden caer muy por debajo del punto de congelación.
Además de las plantas silvestres comestibles y utilitarias, los flancos de las montañas y las cuencas desérticas albergaban una próspera comunidad de caza, que incluía ovejas cimarronas, alces, ciervos mulos, ciervos de cola blanca, antílopes, castores, tejones, liebres de cola negra, colas de algodón del desierto, pavos y varias otras especies. Las exposiciones de roca sirvieron como canteras para las materias primas para la fabricación de puntas de proyectiles y herramientas. La exposición a la arcilla proporcionaba la materia prima para la fabricación de vasijas y figurillas de cerámica.
A pesar de que el pueblo mogollón adoptó gradualmente la vida y la agricultura de la aldea, continuaron contando con las cordilleras y cuencas para complementar su despensa y proporcionar recursos materiales esenciales. Nunca podrían depender del maíz, los frijoles, la calabaza y otros cultivos con exclusión de los alimentos de plantas silvestres porque la región de Mogollón tenía relativamente pocas áreas adecuadas para la agricultura. La mayoría de ellos ocurrieron a lo largo de los valles de los ríos de las montañas más bajas, a lo largo de las pocas cuencas de los ríos desérticos y cerca de algunas playas desérticas. Incluso aquellas áreas que eran adecuadas experimentaron precipitaciones irregulares año tras año.
La Cultura Mogollón
Varios grupos Mogollón se agruparon aproximadamente a 100 millas al este y al oeste de la frontera de Nuevo México y Arizona y se extendieron una distancia desconocida hacia el sur en Chihuahua y Sonora. Estos grupos más occidentales, con su cerámica de brownware característica, dan definición a la cultura Mogollón, pero otro grupo, estrechamente relacionado culturalmente y llamado el Día Mogollón, abarcó otras doscientas millas hacia el este, casi hasta las Grandes Llanuras, y una distancia desconocida hacia el sur, hasta Chihuahua. Los grupos mogollón, ampliamente separados en diferentes entornos, progresaron a diferentes ritmos a través de tres fases básicas de desarrollo cultural.
En la primera fase, que comenzó en algún momento alrededor del comienzo del primer milenio, los grupos occidentales probablemente todavía aceptaban la agricultura a regañadientes a pesar de que había existido durante al menos 2000 años. Algunos vivían en alcobas de roca o cuevas. Otros, probablemente familias extensas de unas pocas docenas de personas, construyeron pequeñas aldeas de cabañas dispersas en lo alto de lomas, crestas y acantilados fácilmente defendibles, con vistas a sus campos. A veces erigieron muros fortificados crudos para ayudar a proteger a sus comunidades. Es posible que hayan vivido con miedo a las incursiones de bandas nómadas que todavía se aferraban a una forma de vida predominantemente cazadora y recolectora.
Los primeros mogollones vivían en logias semisubterráneas, o «casetas», que consistían en agujeros excavados típicamente cubiertos por techos abovedados. Los agujeros, de forma aproximadamente circular, medían de dos a cinco pies de profundidad, con un diámetro de 10 a 15 pies. Los techos, hechos de arbustos y hierba con una gruesa tapa de yeso de barro, se apoyaban en cuatro postes bifurcados verticales colocados en un cuadrado o en un solo poste vertical en el centro y otros postes en el perímetro. Una pasarela con rampas o una puerta escalonada servían de entrada.
 Maíz Algunas familias construyeron fogones de cocina en el centro de sus casas, a veces en una depresión en el suelo y otras veces en hogares revestidos de arcilla o piedra. Otras familias construyeron sus fogatas en el exterior, aunque es posible que llevaran piedras calentadas por el fuego en el interior para irradiar calor a sus cabañas en las frías noches de invierno.
Las posesiones domésticas típicas de una familia incluirían cuencos, ollas, jarras y otros recipientes de cerámica marrón o rojiza; cestas y cunas tejidas con fibra de yuca o sotol; piedras para moler y triturar; simulacros de incendio y pinzas; y camas de hierba, esteras de caña o paja y mantas de plumas o piel de conejo. Las posesiones individuales podrían incluir ropa hecha de pieles de animales o fibras vegetales; zapatos y cinturones hechos de fibras de yuca tejidas; colgantes, collares, anillos y brazaletes hechos de conchas, huesos o piedras semipreciosas; punzones, agujas, herramientas de pulpa, escamas y otras herramientas hechas de hueso; puntas de proyectiles, taladros, cuchillos, picadores, hachas y raspadores astillados de piedra; y pesas, bolas, discos y tubos para lanzar lanzas hechos de piedra molida.
Los Mogollones almacenaban alimentos, incluidos granos de cultivos y semillas de plantas silvestres, en pozos de tamaño de tazón a barril excavados dentro o inmediatamente fuera de sus hogares. Probablemente cubrieron los pisos de los pozos de almacenamiento más grandes con tablones ásperos, y taparon las tapas con piedras planas. A veces enterraban a los miembros de la familia, fuertemente flexionados, en los grandes fosos de almacenamiento interiores, y continuaban viviendo en su cabaña, encima de los restos.
En el corazón de sus aldeas, los Mogollones construyeron estructuras semisubterráneas más grandes que probablemente sirvieron como estructuras ceremoniales comunitarias, o kivas. Con planos de planta aproximadamente circulares o en forma de D, los kivas, con entradas en rampa o escalonadas, generalmente se enfrentaban al este. Tal vez todos contenían artículos rituales, por ejemplo, efigies de arcilla de seres humanos o animales, palos de oración de chamanes, garras de animales poderosos, pipas de piedra para tabaco silvestre, ingredientes minerales de colores para pinturas corporales, cristales de cuarzo y piedras con formas exóticas. La mayoría tenía fogones centrales. Algunos tenían fosas de almacenamiento interiores. Unos pocos tenían surcos paralelos en el suelo, aparentemente formados por troncos que podrían haber proporcionado amarre para tambores de patas de piel de animal tensados.
En cadencia con las estaciones y con la inspiración de rituales elaborados, las familias plantaron maíz, frijoles, calabaza, algodón y tal vez otros cultivos a lo largo de las orillas de los ríos, en lavados y en acantilados,macetas con la esperanza de que cualquier fracaso en un lugar se compensaría con el éxito en otro. Los niños probablemente vigilaban los cultivos, ahuyentando a los roedores y pájaros. Los Mogollones recogían sus cosechas, presumiblemente en sus cestas tejidas, y las llevaban de vuelta a sus aldeas para su procesamiento inicial y almacenamiento en caché. Celebraban las buenas cosechas con ceremonia y alegría.
Los grupos de caza, armados con lanzas y atlantes tradicionales en los primeros siglos y con arcos y flechas en los últimos siglos, mataron ciervos mulas a lo largo de los flancos de las montañas y se llevaron búfalos, o bisontes, del desierto del norte de Chihuahua. (Por lo general, pensamos en el búfalo como un animal de las llanuras, no del desierto chihuahuense, pero hace unos años, mi esposa, con un grupo de arqueólogos, visitó un sitio prehistórico de matanza de búfalos en el corazón del país Mogollón, a pocos kilómetros al norte de nuestra frontera con México. Huesos de búfalo todavía ensucian el área. Los cazadores de mogollones también atraparon pavos salvajes en las montañas, rata almizclera y castor a lo largo de los arroyos, y liebres de cola negra en las cuencas desérticas.
Las fiestas de recolección, equipadas con cestas tejidas, subieron a las montañas para cosechar frutas y semillas silvestres. Probablemente recogieron grosellas y bayas de prados alpinos; frambuesas silvestres y saúcos en los bosques de abeto Douglas y álamo temblón; bellotas, bayas de enebro, «manzanas» manzanitas y chokecherries en la zona de pino ponderosa y roble Gambel; nueces de piñón, bellotas, uvas, moras y muchas otras frutas de los bosques pigmeos. En las cuencas desérticas, cosechaban los frutos y las raíces de las yucas, los tallos floridos del agave, los frutos y las almohadillas de los cactus de nopal, las vainas de semillas de los malvados, las habas del mezquite de la miel y las bellotas del roble brillante. Tanto en las montañas como en las cuencas desérticas, recolectaron fibras vegetales y cortezas para su uso en la fabricación de cestería, sandalias, ropa y cunas.
En las montañas y desiertos, curanderos y chamanes recolectaban plantas que podían usar para medicinas, por ejemplo, efedra, manzanita, agracejo y ceanothus, o para narcóticos que inducen la visión, por ejemplo, mezcal y datura sagrada.
Cerca de las aldeas, suponemos – no sabemos cómo dividían su trabajo los mogollones – que hombres y mujeres plantaron y cosecharon sus cultivos, posiblemente dirigiendo el agua a través de pequeñas acequias para regar sus campos.
Suponemos que las mujeres recolectaron arcilla de fuentes cercanas, enrollaron «cuerdas» de arcilla en varias formas de recipientes, pulieron las superficies húmedas con escapes y piedras lisas, agregaron una decoración mínima en las superficies marrones o rojizas y encendieron los recipientes en carbones calientes. También podríamos suponer que las mujeres, en una especie de comunidad chismosa, usaron morteros, majas y tazones de molienda (metates) y piedras de mano (manos) para triturar y moler granos y semillas en harina para cocinar. Podemos imaginar que ellos tejieron fibras vegetales, convirtiéndolos en cestas, sandalias y las bases, que se pulpa y curado de pieles, coser en la ropa. Podemos suponer que las mujeres cuidaron de los niños.
Pensamos en los hombres como excavando los pozos para una nueva cabaña, cortando y colocando postes de apoyo, construyendo y enluciendo los techos. Los vemos descamando piedra para hacer puntas de proyectiles y herramientas; moldeando lanzas y atlantes y, más tarde, arcos y flechas; moliendo adoquines para hacer cabezas de hacha. Podemos imaginarlos entrenando a sus hijos en el uso de las armas, el lenguaje del sendero y el arte de la caza. Podemos ver a ancianos, que ya no pueden seguir a un ciervo mula a través del duro país Mogollón, sentados frente a sus cabañas al sol de la tarde, fumando kinnikinnick (una mezcla de hojas y corteza de cornejo, gayuba, sauce y tabaco silvestre) en pipas de piedra molidas. Podemos imaginar el canto constante de un chamán en la aldea kiva.

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