Para Darlene Shiley, escribir un gran cheque es solo el comienzo de su compromiso filantrópico

Más de $100 millones de su fortuna se han destinado a instituciones como el Instituto de Ojos Shiley en UC San Diego, el Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer Shiley-Marcos en UC San Diego y el Centro de Biociencias Donald P. Shiley en la Universidad Estatal de San Diego.

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Y la propia Shiley, actriz de formación, es conocida a nivel nacional entre los fans de «Downton Abbey» por su apoyo a la serie dramática en PBS.

Cerca del corazón de Shiley está la lucha contra la enfermedad de Alzheimer y otras demencias. Una forma de demencia cobró la vida de Donald Shiley, el famoso inventor de válvulas cardíacas, en 2010. Ella ha descrito el doloroso proceso de decir adiós, especialmente el punto en el que su esposo estaba tan sumido en la demencia que ya no la reconocía.

«Cuando Donald y yo nos casamos en 1978, estaba decidido a que todo nuestro patrimonio se destinara a causas benéficas y yo acepté», dijo Shiley. «Unos dos años después de uno de los matrimonios más felices que puedas imaginar, pregunté si podíamos comenzar a dar antes para experimentar el probable éxito de las diversas empresas.

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«Donald pensó que era un plan fantástico e inmediatamente dijo:’ Genial. ¿Qué tal si lo manejas tú?»dijo ella.

» Si tan solo hubiera sabido cuánto trabajo, aunque satisfactorio, puede ser la filantropía, podría haber elegido una sugerencia diferente. Es una enorme responsabilidad que llevo a cabo en su honor.»

En el curso de la filantropía de la pareja, la educación ha estado en la parte superior de su lista.

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«Donald y yo creíamos fervientemente en el empoderamiento que proporciona la educación», dijo Shiley. «Ambos venimos de circunstancias económicas difíciles y aprendimos muy pronto que una buena educación era el camino para llevarnos adelante. Eso ha sido y siempre será verdad.

» Las becas son probablemente la mejor manera de dar a los estudiantes la oportunidad que necesitan. Y desde que me capacité en teatro y música, soy un firme partidario de las artes escénicas y la educación artística.»

Uno de los primeros regalos que hizo la pareja fue una beca para la Universidad de San Diego.

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«Donald y yo quedamos impresionados por el discurso del entonces Presidente y autor Hughes sobre la importancia de una educación’ basada en valores'», dijo Shiley. «Subimos a bordo del tren USD esa noche.»

El resultado fue un récord que se extiende desde principios de la década de 1980 hasta la actualidad.

«Desde el principio, sentí que era importante investigar personalmente los tipos de proyectos que sentíamos que eran necesidades en gran medida insatisfechas», dijo Shiley.

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«Comenzamos con los Premios Shiley en Salud, Educación y Artes, que definen muy bien nuestros intereses de gran alcance. De vez en cuando, (I) responderá a las solicitudes, pero simplemente hay demasiadas para cubrirlas adecuadamente. Tienes que encontrar los que hacen más bien a la mayoría de la gente.»

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Para Shiley, escribir un cheque no es el final de su compromiso. Es el comienzo.

«Uno de los temas más importantes de la filantropía, tanto para los donantes como para las instituciones, es la administración», dijo. «Cuando financio un programa, espero que la organización siga las pautas acordadas en una declaración de compromiso que aclare el objetivo del regalo. No microgestionamos, pero observamos con mucho cuidado para ver si estamos logrando los resultados buscados.»

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Y si los resultados no se cumplen, dijo Shiley, trabajará en silencio para «enderezar el barco.»

Para las personas que solicitan donaciones, Shiley sugiere el contacto directo, pero para evitar ser demasiado insistente.

» Familiarícese con su organización: envíe un breve resumen informativo y, si se ajusta a nuestros objetivos, haremos un seguimiento.

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«Presente más de una idea / nivel de financiación propuesto.

» Recuerde cuántas personas necesitan ayuda y permítanos pasar a un nuevo proyecto una vez que hayamos respondido al suyo.»

Y para expresar gratitud por una donación, Shiley sugiere algunos pasos sencillos:

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Leer una nota de agradecimiento simple y escrita a mano tiene un gran peso e inspiración.

Escuchar un sincero «gracias por todo lo que haces» puede impulsarte a alcanzar más y mayores objetivos.

Sentir que las personas están respondiendo a tu donación hace que todo valga la pena.

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Finalmente, Shiley dijo que más personas deberían convertirse en donantes y voluntarios para que el área de San Diego pueda continuar beneficiándose.

«Una cosa que me preocupa es el envejecimiento de los principales filántropos de nuestra región», dijo. «Tiene que haber una nueva ola, una nueva generación de donantes. Ya sea dando de su tiempo, talento o tesoro, hay espacio y la necesidad de que todos participemos en la amplitud de nuestras capacidades.»

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