Orange Mound

Orange Mound, una comunidad de Memphis creada para afroamericanos a finales del siglo XIX, es un ejemplo significativo de cómo la segregación «Jim Crow» impactó el desarrollo de vecindarios en Tennessee urbano. En 1890, el desarrollador E. E. Meacham adquirió una parte de la anterior plantación Deaderick para construir un vecindario segregado para propietarios afroamericanos. Llamó al Montículo Naranja del vecindario por los setos naranjas de Osage que habían alineado la Plantación de Deaderick. El nuevo vecindario bordeaba el Recinto Ferial del Medio Sur al sureste, mientras que un bastión del Ku Klux Klan bordeaba el recinto ferial justo al oeste.

Meacham desarrolló la propiedad de la manera más eficiente posible al organizar las calles en una cuadrícula sin alivio con lotes estrechos. El vecindario originalmente contenía 982 casas de escopetas que se vendían por menos de cien dólares cada una, un precio económico incluso para la época. Aunque las calles y el saneamiento en Orange Mound eran inferiores en comparación con los vecindarios blancos, vivir en Orange Mound se convirtió en algo así como un símbolo de estatus entre los memphianos negros de principios del siglo XX. El vecindario era bastante autónomo, y los afroamericanos poseían, no alquilaban, sus casas. Como enclave de propietarios negros, Orange Mound fomentó un fuerte sentido de comunidad e identidad entre sus residentes dentro de un entorno urbano más amplio de antipatía racial.

Las iglesias ocupaban un lugar importante en Orange Mound y servían a propósitos amplios. Tres de las iglesias más antiguas de Orange Mound fueron Mt. Pisgah C. M. E. Church, Mt. Iglesia Bautista Moriah y Iglesia Bautista Beulah. Beulah Baptist desarrolló una reputación como una «iglesia comunitaria» a través de su participación en actividades como proporcionar apoyo financiero para la Guardería de Orange Mound y promover los Derechos Civiles. Si bien la actividad de Beulah parece ser la más conspicua, muchas iglesias han enriquecido el vecindario.

Muchos ciudadanos de Orange Mound trabajaron como trabajadores, pero también mostraron éxito empresarial. Después del cambio de siglo, la Avenida Carnes, que originalmente no formaba parte de Orange Mound, pero que más tarde se consideró el centro comercial del barrio, se desarrolló como un distrito de negocios negro. Orange Mound también fue el hogar de profesionales como médicos, maestros y abogados.

Otra parte importante de la vida comunitaria fue la participación y el apoyo a los deportes de equipo. Hoy en día, los residentes de Orange Mound miran a vecinos como el ex entrenador de baloncesto de Memphis State, Larry Finch, y la jugadora de fútbol americano de Denver Bronco, Tori Noel, con gran orgullo. Sin embargo, ningún evento deportivo en Orange Mound ha superado la importancia del fútbol de Melrose High School. Al reunir a familiares, amigos y vecinos, la escuela secundaria Melrose y sus instalaciones deportivas ocupan un lugar central en el paisaje cultural.

La historia de la escuela Melrose comenzó en 1890 cuando el Condado de Shelby abrió su Escuela del Distrito 18 en la intersección de las calles Spottswood y Boston. En 1894, Melrose se graduó de su primera clase de cinco niñas. En 1918, Melrose se convirtió en una escuela de la ciudad y se mudó a un edificio de estuco con once aulas. En 1937, la Administración de Obras Públicas del New Deal (PWA) financió una nueva escuela de ladrillos de tres pisos al otro lado de la calle. En 1972, los grados siete a nueve permanecieron en el edificio PWA, mientras que los grados décimo a duodécimo se mudaron a un moderno edificio de la Escuela Secundaria Melrose en Deaderick Avenue, donde la escuela todavía está ubicada. El edificio PWA, que figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos, ha permanecido vacante desde 1981, aunque la comunidad está explorando nuevos usos para la escuela.

Melrose tiene una asociación de ex alumnos activa con capítulos en Memphis, Chicago, Los Ángeles, Atlanta y Detroit. Esta continua participación de los alumnos de la escuela con la vieja escuela y el vecindario de Memphis proporciona más evidencia de la importancia de Orange Mound para el sentido de identidad de sus residentes, un sentido que continúa perdurando incluso para aquellos que ya no viven allí hoy.

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