Odoacro

El cacique germánico Odoacro (433-493), al deponer al emperador romano Rómulo Augusto, se le atribuye tradicionalmente el fin del Imperio Romano de Occidente.

Odoacro nació en una tribu germánica, los Scirios, y fue probablemente el hijo menor de Edico, una persona importante bajo Atila el Huno. En 470, él y los sírios entraron en Italia y, junto con muchos guerreros germánicos, tomaron el servicio militar bajo los romanos. En 472 estas tropas alemanas, incluyendo Odoacro, se rebelaron y ayudaron al poderoso Ricimero alemán en su intento de hacer emperador a Olibrio. Tanto Ricimero como Olibrio murieron pronto, y en la lucha subsiguiente triunfó un oficial romano, Orestes. En 476 estableció a su hijo Rómulo Augusto como emperador, desposeyendo al emperador occidental existente, Julio Nepote.

Sin embargo, Orestes no pudo satisfacer las demandas de los alemanes, que se dirigieron a Odoacro, proclamándolo rey el agosto. 23, 476. Los alemanes lo siguieron en una rebelión que llevó a la muerte de Orestes y la deposición de Rómulo. Odoacro dejó de usar emperadores sombra y en su lugar se proclamó a sí mismo como el poder en Occidente con el que Zenón, el emperador oriental, tuvo que lidiar. Definir la naturaleza de esa relación afectaría a Zenón y Odoacro mientras Odoacro viviera.

Un Trono incómodo

Zenón todavía afirmaba apoyar al depuesto Julio Nepote, pero recompensó a Odoacro con el título de patricio. En 480 Julius Nepos fue asesinado, y Odoacro castigó a sus asesinos. Zenón no tuvo más remedio que reconocer a Odoacro. La paz duró hasta 487, cuando Odoacro mantuvo correspondencia con un tal Illus, un rebelde contra Zenón. Aunque Odoacro en realidad no había ayudado al rebelde, Zenón consideró sus acciones hostiles y decidió romper su poder enviando a la tribu germánica de los rugianos contra él (487). Odoacro derrotó a los rugios, y Zenón pidió ayuda a Teodorico, gobernante de los Ostrogodos.

Mientras tanto, Odoacro intentó aumentar su poder en Italia. Para aplacar a los alemanes, les hizo grandes concesiones de tierra. Ganó el favor del Senado romano al otorgar altos cargos a sus miembros. Mediante la guerra y la diplomacia, logró hacer frente a las dos principales amenazas externas de Italia: Eurico, Rey de los Visigodos, y Gaisérico, Rey de los Vándalos. A partir de 477, incluso emitió monedas a su propio nombre.

Teodorico siguió siendo la mayor amenaza. En 489 entró en Italia. Después de varias derrotas importantes, Odoacro en 490 perdió el apoyo del Senado romano. Cayó de nuevo sobre la capital en Rávena, donde soportó un asedio de 2 años. En 493 se llegó a un acuerdo; Odoacro y Teodorico acordaron gobernar Italia conjuntamente. Sin embargo, pocos días después de entrar en la ciudad, Teodorico mató a Odoacro.

Lectura adicional

Las fuentes antiguas de Odoacro se dan en Colin Douglas Gordon, La edad de Atila (1960). Los mejores relatos en inglés se encuentran en Thomas Hodgkin, Italia y Sus Invasores (8 vols., 1880-1889), y J. B. Bury, A History of the Later Roman Empire (2 vols., 1889). Fuentes más recientes son Stewart Perowne, The End of the Roman World (1966), y Arnold H. M. Jones, The Later Roman Empire, 284-602 (3 vols., 1964) y La decadencia del Mundo Antiguo (1966). □

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