Nuestro legado

William D. Ruckelshaus

William D. Ruckelshaus llegó a UW en 1993 por invitación del Senador estadounidense Alan Simpson para servir como presidente fundador de la junta directiva de un nuevo instituto dedicado a la solución colaborativa de problemas para los desafíos de los recursos naturales. Fue un defensor de reunir a diversos interesados, diferentes tipos de personas que se verían afectadas por cualquier decisión de gestión o política, para participar en un discurso civil sobre los resultados deseados para los desafíos de los recursos naturales. El objetivo era construir decisiones inclusivas y duraderas que pudieran evitar litigios futuros.

Ruckelshaus había servido en varios nombramientos presidenciales, incluido el primer administrador de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de 1970 a 1973 bajo el presidente Richard Nixon, dando forma a los principios rectores de esa agencia. Bajo su liderazgo, la EPA estableció una prohibición nacional del DDT, un pesticida dañino que amenazaba a las aves y otras especies, y un requisito de convertidores catalíticos en automóviles que reducían en gran medida la contaminación, entre otros proyectos.

También se desempeñó brevemente como director interino del FBI y como fiscal general adjunto, antes de renunciar para protestar por los esfuerzos de Nixon para despedir al fiscal especial de Watergate en 1973. De 1983 a 1985, Ruckelshaus administró de nuevo la EPA, esta vez bajo el presidente Ronald Reagan.

Ruckelshaus trabajó en la junta del Instituto de Medio Ambiente y Recursos Naturales de la Universidad de Washington durante nueve años antes de convertirse en emérito. En 1998, recibió un doctorado honorario de UW. En 2002, UW nombró el instituto en su honor. En 2015 recibió una Medalla Presidencial de la Libertad en reconocimiento a sus esfuerzos como «un servidor público dedicado que ha trabajado incansablemente para proteger la salud pública y combatir los desafíos globales como el cambio climático.»Falleció en su casa en Seattle el 27 de noviembre de 2019.

Hoy, el Instituto UW Ruckelshaus continúa el trabajo iniciado por su homónimo: apoyar soluciones a los desafíos ambientales impulsadas por las partes interesadas mediante la realización y comunicación de investigaciones pertinentes y la promoción de procesos de toma de decisiones colaborativos a través de la capacitación y la facilitación.

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