Noticias

09
Jun

Los apasionados fanáticos del boxeo pueden y discutirán toda la noche sobre quién es el mejor luchador del mundo libra por libra. No se puede decir lo mismo de la mejor nación de boxeo libra por libra. No hay debate:

Es Puerto Rico.

La isla caribeña, que oficialmente es un territorio de los Estados Unidos, pero una nación de personas distintas y orgullosas, ha producido campeones a un ritmo muy fuera de línea con su modesta población de aproximadamente 4 millones.

En este momento, por ejemplo, Puerto Rico tiene siete luchadores clasificados por EL RING. Eso es 1 por cada aproximadamente 570,000 personas – la proporción más pequeña de cualquier país del mundo. En comparación, México, otra nación loca por el boxeo, tiene 17 luchadores calificados, o 1 por cada 6,5 millones de personas.

Y Puerto Rico no es un recién llegado. Cuarenta y nueve hijos nativos (incluidos seis actualmente) han ganado títulos importantes en los últimos 70 años, según Wikipedia. Se cree que es el número 3 en la lista de todos los países, solo detrás de Estados Unidos y México.

Panamá, otra pequeña nación poderosa, tiene 1 caza clasificado por 660,000, pero solo tiene dos titulares actuales.

» Hemos tenido unos 50 campeones del mundo», dijo Mario Rivera Martino, corresponsal de Puerto Rico de 85 años del RING desde la Segunda Guerra Mundial. » Esa es una cifra infernal para una pequeña isla de 35 millas de ancho y 135 millas de largo. Es increíble.

» Sí, hay más campeones mundiales de boxeo por milla cuadrada en Puerto Rico que en cualquier otro lugar.»

El boxeo se practicaba clandestinamente en Puerto Rico hasta que fue legalizado en 1927, poco después de que las transmisiones de radio de los luchadores más grandes de Jack Dempsey despertaran el interés en el deporte en la isla.

Los primeros grandes luchadores de Puerto Rico fueron Sixto Escobar y Pedro Montanez, hombrecitos con gran habilidad que lucharon en la década de 1930 y finalmente alcanzaron el Salón de la Fama Internacional del Boxeo. Escobar (43-22-3, 19 nocauts) se convirtió en el primer campeón del país cuando superó a Harry Jeffra en 1938 para ganar el cinturón de peso gallo.

Montanez (92-7-4, 54 KOs) nunca ganó un título, pero venció a muchos miembros del salón de la fama. El bateador construyó una reputación internacional cuando fue a Europa como un joven luchador y noqueó a muchos de los pesos ligeros más importantes de ese continente en la década de 1930.

Como resultado, los puertorriqueños tenían una nueva pasión.

«Puerto Rico siempre ha tenido una mentalidad deportiva desde los días de las peleas de gallos», dijo Martino. «Las peleas de gallos siguen siendo legales en Puerto Rico. Ese fue el gran deporte. Luego, cuando Montanez y Escobar entraron en escena en la década de 1930, la fiebre del boxeo se hizo cargo en gran medida.

» No teníamos grandes corredores o grandes jugadores de tenis o incluso grandes jugadores de béisbol en ese entonces. No teníamos figuras internacionales destacadas en ningún deporte hasta Escobar y Montanez. Diría que condujeron al éxito en otros deportes.»

Aún así, el dominio puertorriqueño libra por libra no se afianzó hasta que llegó Carlos Ortiz a finales de la década de 1950, seguido por José Torres en los años 60 y una explosión de campeones de la isla que comenzó en los años 70 y continúa hoy.

En conjunto, Puerto Rico ha producido seis miembros del salón de la fama-Escobar, Montanez, Ortiz, Torres, Wilfredo Gómez y Edwin Rosario–, así como muchos otros grandes luchadores. Y eso no cuenta a los asociados con el país, pero nacidos en Estados Unidos, como Wilfredo Benítez.

Además, los campeones más recientes probablemente se unirán a sus compatriotas en el Salón. Eso incluiría al artista Felix Trindad, Héctor Camacho y Miguel Cotto, quienes se enfrentarán a Joshua Clottey el sábado en Nueva York.

No es de extrañar que los puertorriqueños amen a sus luchadores tanto o más que a cualquier otro atleta.

«Cuando Trinidad estaba en su mejor momento, estaba más allá de cualquier figura sobresaliente en Puerto Rico, punto», dijo Martino. «Se comparó favorablemente con Roberto Clemente, quien era un dios en Puerto Rico sportswise. Así es como la gente aquí piensa de sus luchadores.»

El hecho de que Puerto Rico tenga seis titulares actuales (entre 68 en los principales organismos sancionadores) y siete luchadores clasificados por EL RING es una indicación de que el boxeo en la isla es tan fuerte como siempre.

Martino estaba con la jubilada Rosario cuando se le preguntó recientemente por qué los puertorriqueños tienen manos tan pesadas en el cuadrilátero. Antes de que pudiera responder, Rosario gritó: «Es el arroz y los frijoles, los frijoles de arroz.»

Bueno, es más que eso. Obviamente, el boxeo es una parte integral del tejido de la isla, particularmente porque el fútbol no es tan grande allí como en la mayoría de los países. La tradición del boxeo, un gran luchador tras otro, parece alimentarse de sí misma.

Martino dijo que hay al menos 35 gimnasios de boxeo prósperos en Puerto Rico, que de nuevo tiene una población más pequeña que muchas de las grandes ciudades del mundo. Y, dijo, cada uno de los gimnasios tiene entrenadores buenos y experimentados que se comparan favorablemente con cualquier otro en el mundo.

Además, el gobierno apoya el programa de boxeo amateur al proporcionar estipendios saludables a sus principales prospectos para que puedan concentrarse en el desarrollo. Docenas de boxeadores puertorriqueños han competido en los Juegos Olímpicos y seis han ganado medallas.

Por lo tanto, la isla continúa produciendo jóvenes luchadores talentosos y emocionantes como la sensación actual Juan Manuel López. Y no parece haber un final a la vista. El Pequeño Puerto Rico lo hace mejor que nadie, o al menos eso sugieren las pruebas.

«Así es», dijo Martino. «No hay duda.»

La columna de Michael Rosenthal aparece los miércoles. Se puede contactar con él en

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.