Mensaje de 131 Años en una Botella Encontrada en la Playa Australiana

En 1886, los marineros de un barco alemán arrojaron una botella al Océano Índico como una forma de medir las corrientes. En el interior había una nota que solicitaba cortésmente que el buscador registrara detalles de dónde y cuándo se descubrió la botella. Pero nadie encontró la botella hasta enero de este año, cuando, como informa Naaman Zhou para The Guardian, una mujer se topó con la reliquia en una playa en Australia Occidental.

Tonya Illman estaba explorando las dunas cerca de la isla Wedge, ubicada a unas 110 millas al norte de Perth, cuando vio una botella de aspecto interesante tirada en la arena. Lo recogió, pensando que sería una bonita pieza de exhibición para su hogar. Illman le entregó la botella a la novia de su hijo, Bree Del Borrello, quien vio una nota enrollada dentro.

La carta estaba demasiado húmeda para abrirla, así que Illman la metió más tarde en su horno para secarla. Cuando ella y su familia desplegaron la nota, pudieron ver que estaba impresa en ambos lados en alemán. La familia también notó letras manuscritas, muchas de ellas muy difuminadas.

» Pude distinguir fácilmente el día y el mes, el 12 de junio, pero el año fue más difícil de descifrar», explica Kym Illman, el esposo de Tonya, en un sitio web que creó para detallar el descubrimiento. Kym también pudo ver la palabra «aula», lo que lo llevó a sospechar que la botella pudo haber sido arrojada desde un barco bautizado Paula.

Los Illman contactaron a Ross Anderson, un conservador del Museo Marítimo de Australia Occidental, quien confirmó que había encontrado una entrada para un barco del siglo XIX llamado Paula en el Lloyd’s Register, que tiene registros de barcos mercantes desde 1764. El museo también se puso en contacto con expertos en Alemania, que pudieron rastrear los registros meteorológicos de Paula. En una entrada fechada el 12 de junio de 1886, un «Capitán O. Diekmann» señaló que una botella había sido arrojada por la borda. Enumeró las coordenadas de la ubicación del barco en ese momento (a unas 590 millas de la costa de Australia), que correspondían a las coordenadas especificadas en la nota. La escritura a mano en el libro de registro también coincidía con la escritura ordenada en el mensaje.

La autenticidad de la nota ha sido confirmada por el Observatorio Naval Alemán, según Zhou.

«Fue como resolver un rompecabezas gigante y ahora que se ha confirmado que es legítimo, no puedo esperar para compartir nuestra emoción con los demás», dijo Kym Illman en su sitio web.

Paula estaba cruzando el Océano Índico cuando la botella fue arrojada a las aguas. Durante este período, los marineros alemanes arrojaron miles de botellas al océano como parte de un experimento que buscaba rastrear las corrientes de las aguas. Hasta la fecha, se han encontrado 662 mensajes del mismo experimento, según Zhou.

A los 131 años de edad, la reliquia recién descubierta puede ser el mensaje más antiguo en una botella jamás encontrado. El anterior poseedor del récord fue arrojado al océano en aproximadamente 1906 por un investigador de la Asociación de Biología Marina del Reino Unido. Tenía alrededor de 108 años cuando se encontró en 2015.

Como señala Matt Novak de Gizmodo, es muy raro descubrir mensajes centenarios en botellas. Si el sello de la botella se desgasta, la nota en el interior con toda probabilidad se destruirá. Los Illman dicen que la botella que encontraron no tenía tapa, lo que puede sugerir que el tesoro histórico llegó a la orilla antes de que se quitara la tapa. Un ciclón reciente al norte del área donde se encontró la botella puede haber perturbado las arenas que cubren la reliquia, lo que llevó a su descubrimiento.

» Este ha sido el evento más notable de mi vida», dijo Tonya Illman en una cita en el sitio web de la familia. «Pensar que esta botella no se ha tocado durante casi 132 años y está en perfectas condiciones a pesar de los elementos mendigos de la creencia. Todavía estoy temblando.»

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