La historia retorcida de la controvertida autopista Jefferson Davis

Hace más de 100 años, cuando pocos estados tenían departamentos de carreteras, un grupo de mujeres planificó una de las primeras autopistas transcontinentales de nuestro país, una buena acción que en el transcurso de un siglo se ha vuelto controvertida.

La carretera fue planeada en 1913 por las Hijas Unidas de la Confederación, y lleva el nombre de un hombre que consideraban un héroe: el presidente confederado Jefferson Davis. Inicialmente, la ruta iba de California a Virginia, con un espolón que llegaba hasta Kentucky.

Hoy en día, porciones de esa carretera histórica permanecen, salpicadas de marcadores históricos de UDC. En Alabama, entró cerca de Lanett y salió cerca de Mobile. La parte sobreviviente sigue la autopista 80 de los Estados Unidos en la misma ruta que Martin Luther King Jr.siguió en su famosa marcha de Selma a Montgomery de 1965.

Cómo comenzó

En la década de 1910, cuando los automóviles comenzaban a ser más comunes, no había autopistas numeradas. En 1911, se estableció la Asociación Nacional de Carreteras, de acuerdo con la WorldDigitalLibrary.org, » para promover el desarrollo de una red vial nacional mejorada en los Estados Unidos.»La NHA propuso al gobierno federal construir y mantener 50,000 millas de carreteras.

Mientras tanto, organizaciones privadas estaban planificando y financiando la construcción de carreteras. Según Richard F. Weingroff de la Administración Federal de Carreteras: «En esa época, era común que las organizaciones privadas para identificar una ruta, darle un nombre, y promover su uso y mejora,» Weingroff escribió. La primera ruta a través del país fue propuesta en 1912 por Carl Fisher, quien la llamó la autopista Lincoln.

En mayo de 1913, la Sra. Alexander B. (Rassie Hoskins) White concibió una ruta sur de costa a costa e introdujo su plan en la Convención de la UDC en Nueva Orleans en noviembre. Se extendería desde el estado de Washington, a través de California, Arizona, Nuevo México, Texas, Luisiana, Mississippi, Alabama, Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte y Virginia, terminando en Washington, D. C.

El informe de White decía: «Que las Hijas Unidas de la Confederación aseguren para una carretera océano-océano de Washington a San Diego, a través de los Estados del Sur, el nombre de la Carretera Nacional Jefferson Davis; el mismo para ser embellecido y lugares históricos en ella adecuada y permanentemente marcados.»

La autopista incluía dos espuelas que honraban a Davis, dijo Weingroff:

  • Uno de Fairview, Ky., el lugar de nacimiento de Jefferson, a Beauvoir, señorita., el sitio de una casa de plantación donde Jefferson vivió más tarde.
  • Un segundo espolón corto sumergido a través de Irwinville, Georgia., donde Jefferson viajó al final de la Guerra Civil antes de ser capturado.

Según World Digital Library.org, un mapa creado por la Asociación Nacional de Carreteras en 1916 mostró una ruta propuesta para la Autopista Jefferson Davis Memorial siguiendo más de cerca la costa de Miami a Los Ángeles, pero esta ruta nunca se construyó.

La UDC erigió varios marcadores de granito, concreto y metal a lo largo de la carretera, con algunas fechas de finalización a mediados y finales de la década de 1930. A veces, las nuevas rutas pasaban por alto la autopista Jefferson Davis original, por lo que era obsoleta. En otros casos, el nombre Jefferson Davis Highway todavía se usaba junto con los números de ruta. En todo el país, la carretera fue absorbida en gran medida por las carreteras estadounidenses 1, 15, 29, 61, 80, 90, 99 y 190.

Aunque el nombre todavía se puede ver en los mapas, no se usa a menudo en las señales de tráfico. Una excepción es Richmond, Virginia., donde el uso continuado del nombre llevó a peticiones para cambiarlo. La gente que se opone al nombre de la carretera señala que Jefferson era un esclavista. Aquellos que quieren que el nombre se mantenga argumentan que antes de ser presidente de la Confederación, Davis también se había desempeñado como Congresista, Senador y Secretario de Guerra de los Estados Unidos.

Marcadores históricos sobrevivientes

En Alabama, se puede encontrar un pequeño marcador de piedra grabada en una mediana de tráfico en Montgomery en la autopista 80 y Bradley Drive. Además, al menos un letrero de carretera de metal se puede encontrar a lo largo de la autopista Alabama 5, siguiendo una ruta a lo largo de las autopistas 22 y 5 donde se sumergió hacia la línea del Mississippi después de dejar el camino de la U. S. 80 en Selma. Si conoce otros marcadores de Alabama, envíe un correo electrónico a [email protected] marcadores

son abundantes en otros estados. En Georgia, se pueden ver en Crawfordville, Grantville e Irwinville, entre otros. En Virginia, sobreviven hasta 16 marcadores, incluidos los de Arlington, el Condado de Prince William, el Condado de Hannover, Ashland y Petersburgo, según documentos del gobierno.

En Luisiana, los marcadores sobrevivientes se encuentran en Gretna, Nueva Orleans, Livingston, Kentwood y dos en Baton Rouge, según la UDC de Luisiana. Un marcador en Ridgefield, Wash., indica lo que pudo haber sido el extremo oeste de la ruta.

La ruta de Alabama hoy en día

Aunque una parte de los Estados Unidos 80 en Alabama todavía lleva el nombre del poseedor de esclavos Jefferson Davis, en un giro extraño, también ha sido designado un sitio histórico de Derechos Civiles.

Debido a la importancia de la marcha de Selma a Montgomery en el movimiento por los Derechos Civiles, esa parte de U. S. 80 fue designada en 1996 como Selma-to-Montgomery Scenic Byway, una Carretera Estadounidense bajo el Programa Nacional de Caminos Panorámicos del Departamento Federal de Transporte. También fue designado el Sendero Histórico Nacional Selma a Montgomery bajo la Leyibusnibus del Parque Nacional de 1996.

Unirse al.com la reportera Kelly Kazek en su viaje semanal por Alabama para registrar la peculiar historia de la región, las extrañas atracciones al borde de la carretera y los cuentos de coloridos personajes. Encuéntrala en Facebook o sigue sus Extraños Viajes y sus tableros Reales de Alabama en Pinterest.

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