Kimigayo: Una Guía para el Controvertido Himno Nacional de Japón

Con la temporada de graduación escolar pasada y el comienzo de un nuevo año escolar ya en pleno apogeo, cualquier profesor en Japón que lea probablemente estará familiarizado con el himno nacional japonés, «Kimigayo.»Incluso si no trabajas en una escuela o universidad, toda la fanfarria alrededor del nuevo emperador, así como la próxima Copa Mundial de Rugby de este año, significa que lo más probable es que hayas escuchado, o escucharás, al menos un fragmento de su solemne melodía en este momento.

Corto y lento, el Kimigayo es al mismo tiempo uno de los himnos nacionales más antiguos y más jóvenes del mundo. También es uno de los más controvertidos. Cargado de una mezcla de orgullo nacional, culpa, coerción e influencias conflictivas, el Kimigayo es una pieza musical absolutamente fascinante.

Echemos un vistazo a lo que hace que estas 11 barras (y poco menos de un minuto) de simbolismo nacional funcionen.

¿Qué significan las letras en Kimigayo?

君が代は
千代に八千代に
細石の
巌となりて
苔の生す迄
los profesores y los estudiantes están obligados a cantar el himno nacional y mostrar respeto a la bandera, y se enfrentan a una acción disciplinaria si no.

El largo y corto (historia) de

La historia de Japón del himno nacional se extiende por más de mil años. Kimigayo es un poema tanka, compuesto por cinco secciones de 5-7-5-7-7 unidades de sonido respectivamente. Estos se han escrito literalmente desde que comenzaron los registros con el Man’yoshu del siglo VIII, la primera antología de poesía de Japón.

Antes de la Era Heian, tanka ya se había convertido en la forma poética dominante en Japón, luego pasó de moda a favor de la poesía china (llamada kanshi), luego cerró el círculo cuando Japón dejó de enviar enviados a China y comenzó a mirar hacia adentro culturalmente.

Un renovado enfoque en waka (poesía japonesa) llevó a la Era Heian a convertirse en una de las más fructíferas para la literatura japonesa, especialmente en la corte imperial. Este período dio lugar a la forma de novela, así como a la poesía escrita entre la corte para todo, desde cartas personales hasta la coronación del emperador.

Es de este intenso período de creatividad literaria que obtenemos el Kimigayo, como un poema tanka. Apareció por primera vez en la antología imperial de 905 «Kokin Wakashu», la Colección de Poemas Japoneses de Tiempos Antiguos y Modernos. No todos los poemas de la antología han nombrado autores, y lamentablemente Kimigayo es uno de los anónimos.

Dado que es un deseo para la larga vida de su gobernante (ya sea señor o emperador), Kimigayo vio mucho uso en ocasiones ceremoniales, tanto para la gente común como para la clase samurai. A finales del Período Edo (1603-1868), se cantaba como una canción festiva de Año Nuevo, especialmente por el clan Satsuma en el sur de Kyushu. Se convertiría en uno de los principales arquitectos de la Restauración Meiji en 1868, que disolvió el shogunato y devolvió el poder político al emperador, y la posterior fundación del Imperio de Japón. Los miembros del Clan Satsuma ocuparían muchos puestos en el nuevo gobierno.

Una vieja canción para un nuevo tiempo

La Restauración Meiji se definió por un nacionalismo fuerte y feroz y el aumento de las relaciones exteriores. El período» Sakoku » de aislamiento total terminó solo unas décadas antes. Este fue un momento difícil y a veces violento para los intereses extranjeros recién desembarcados en Japón, por lo que se enviaron regimientos militares de Gran Bretaña, Estados Unidos y otros países para proteger a empresas e individuos.

John Fenton fue un maestro de banda irlandés que llegó a Japón unido a un regimiento de este tipo en 1868, el mismo año de la Restauración Meiji.

Hablando con la banda militar japonesa en Yokohama, y observando la falta de himno nacional, Fenton se ofreció a crear uno si podían proporcionar las palabras. La banda lo conectó con Iwao Oyama, uno de los arquitectos del ejército japonés moderno y alguien bien versado en literatura japonesa y china. Notablemente, también era del clan Satsuma. Oyama sugirió que se pusiera música a las palabras de Kimigayo y que Fenton se pusiera a trabajar.

Dado el pedigrí británico de Fenton, puede que no sea una coincidencia que el tema del Kimigayo sea similar al himno nacional del Reino Unido «God Save the Queen». Desafortunadamente, la nueva melodía de Fenton creada para el nuevo himno nacional de Japón osciló entre «carente de solemnidad» y «completamente inconfundible», según el historiador Alex Marshall. También se basó en la banda de música no tradicional.

El autor Alex Marshall llama a Kimigayo el himno nacional más controvertido del mundo.

Fue revisada algunas veces por compositores japoneses antes de establecerse en su forma actual, una melodía de estilo japonés de Hayashi Hiromori con una armonía de estilo occidental del compositor alemán Franz Eckert. Fue adoptado por el Imperio de Japón y enviado a sus embajadas en 1888 como parte de su deseo de igualar a las grandes potencias coloniales de la época en símbolos nacionales. Dos años más tarde, como parte del «Rescripto Imperial sobre la Educación», los niños de la escuela primaria debían cantar Kimigayo en los días festivos nacionales.

El comienzo del período Showa, y el final del Período Taisho (1912-1926), cuando Hirohito (29 de abril de 1901 – 7 de enero de 1989) actuó como regente, marcó una gran escalada del nacionalismo japonés y la expansión en el extranjero. A los escolares de Japón y sus colonias se les ordenó cantar Kimigayo todas las mañanas. Los soldados se volteaban para mirar a su tierra natal mientras cantaban su oración al emperador.

Bajo el reinado de Hirohito, el ejército y gran parte del gobierno cayeron bajo un control imperial más directo, y Japón entró en la Segunda Guerra Mundial del lado de Alemania e Italia. En particular, Hirohito no fue acusado de crímenes de guerra después de la rendición japonesa, pero muchos creen que fue responsable de algunos de los eventos más vergonzosos de la historia japonesa reciente. Ya sea que fuera un mascarón de proa impotente o el verdadero comandante en jefe (por así decirlo), la fuerza del culto a la personalidad que lo rodeaba en tiempos de guerra es innegable.

¿Por qué es tan controvertido el Kimigayo?

En su libro, » República o muerte!: Travels in Search of National Anthems», el autor Alex Marshall llama a Kimigayo el himno nacional más controvertido del mundo.

A principios del siglo XX comenzó un debate serio sobre el tema del himno, con argumentos contradictorios de que «Kimi» se refería al emperador, la Casa Imperial o el estado en su conjunto. El líder cristiano Uchimura Kanzo (1861-1930), que tenía un historial de negarse a venerar al emperador, argumentó que el Kimigayo no era, de hecho, un himno nacional en absoluto.

» Su propósito es alabar al emperador», escribió a principios del siglo XX. «Un himno nacional debe expresar los sentimientos de la gente.»Los libros de texto de antes de la guerra declaraban explícitamente que era una oración por el reinado eterno del emperador, aunque hoy en día se refiere oficialmente a Japón, con el emperador como su símbolo.

Para aquellos (como yo) que se sienten cómodos hoy en día con la idea de «Dios salve a la Reina», rezar por el largo reinado del emperador no me molesta de inmediato. Sin embargo, el contexto histórico entra en juego. Mientras que Alemania e Italia cambiaron sus himnos nacionales (y Alemania su bandera) después de la Segunda Guerra Mundial, Japón no hizo ninguno de los dos. Aunque el emperador renunció a su divinidad y la nueva constitución lo redefinió como un símbolo en lugar de un gobernante, no abdicó.

El Kimigayo fue originalmente prohibido por la ocupación estadounidense de posguerra, pero esto se levantó con el Tratado de San Francisco de 1951, que también puso fin a la ocupación.

Para prácticamente todos los países participantes, las secuelas de la Segunda Guerra Mundial fueron un período en el que los conceptos de nacionalismo y sus símbolos fueron interrogados y considerados. Para Japón, mantuvo la misma bandera, himno y emperador hasta 1989.

El Japan Teachers Union (JTU) se creó poco después de la guerra, y una de sus políticas emblemáticas fue la oposición al Kimigayo, la canción que creían que justificaba y alentaba a sus estudiantes a dar la vida al servicio de un régimen terrible. En 1950, las directrices oficiales exigían que el himno nacional se cantara en las ceremonias de entrada y graduación en las escuelas públicas, pero la fuerza de la JTU y la opinión general entre los maestros hicieron que estos fueran ignorados ampliamente. A veces, una persona tocaba el himno nacional a través de auriculares, o a primera hora de la mañana cuando nadie estaba cerca para escucharlo. La mayoría no hizo nada en absoluto.

A veces una persona tocaba el himno nacional a través de auriculares, o a primera hora de la mañana cuando nadie estaba cerca para escucharlo. La mayoría no hizo nada en absoluto.

La efusión de patriotismo que siguió a la muerte del emperador Hirohito y la coronación de Akihito (es decir, el emperador Heisei) significó que las «directrices» se convirtieron más en «reglas».»En 1989 se hizo obligatorio el canto del Kimigayo y la exhibición de la bandera nacional en las ceremonias de entrada y graduación, con castigos para los maestros si no cumplían.

El Kimigayo se codifica

La década de 1990 marcaría un punto de inflexión. En 1995, la JTU puso fin a su oposición formal al Kimigayo. El uso del himno en las escuelas se había extendido gradualmente, pero una protesta organizada en una escuela secundaria en Saitama en 1997 obtuvo cobertura en las noticias nacionales. En respuesta a las demandas de un nuevo director de que el himno se tocara en la ceremonia de entrada, los maestros cortaron el sistema de megafonía y organizaron una salida mientras el director se quedaba cantando solo en el escenario. Los mismos maestros organizaron una ceremonia de graduación separada y no oficial en 1998 para evitar tener que tocar el himno nacional.

Al año siguiente, la Junta de Educación de Hiroshima reprimió a los maestros que evitaban el Kimigayo. Ignorando sus protestas de que el himno evocaba un pasado militarista o infringía sus derechos a la libertad constitucional de pensamiento y expresión, insistieron en que se tocara. En la Escuela Secundaria Será, se ordenó al director Toshihiro Ishikawa que tocara el himno nacional, y se asegurara de que todos los maestros se pusieran de pie y cantaran. Después de semanas de debate y súplicas, y aparentemente sin forma de reconciliar las ideas de su personal y sus jefes, Ishikawa se ahorcó unos días antes de la ceremonia de graduación.

Estos dos eventos, en particular, galvanizaron el apoyo político para codificar el Kimigayo como himno nacional. En 1999, la canción entró oficialmente en la ley como símbolo nacional de Japón. Comparte un pico con la bandera Hinomaru, que es el diseño de fondo blanco y círculo rojo que conocemos hoy en día.

El debate en la Dieta Nacional sobre el proyecto de ley fue corto pero feroz, centrado principalmente en la idea de que» Kimi » se refiere directamente al emperador. Esto no era apropiado para una nación moderna, democrática, con oponentes argumentados, y especialmente una con una historia reciente de colonialismo bajo el mismo himno.

Los defensores se centraron en el uso de facto del himno y la redefinición del emperador como un símbolo de Japón, en lugar de su gobernante. Sin embargo, la votación se desarrolló principalmente a lo largo de líneas partidarias, y las encuestas en ese momento mostraron que alrededor del 60% de los japoneses pensaban que el Kimigayo ya era el himno nacional oficial.

Un problema de educación

La controversia moderna que rodea a los centros de Kimigayo casi en su totalidad alrededor de las escuelas. Las amplias reformas educativas de 2006 codificaron el patriotismo en el sistema educativo nacional japonés, describiendo uno de los propósitos de la educación japonesa como «cultivar una actitud de amor a nuestro país y a nuestro hogar».»Los opositores en la Dieta argumentaron que el patriotismo organizado por el estado podría conducir a un regreso al nacionalismo de principios del siglo 20.

El artículo 19 de la Constitución de Japón consagra la libertad de pensamiento, conciencia y expresión. Los maestros que protestan por el himno nacional a menudo han invocado el Artículo 19 para defender sus acciones, presentándolo como una negativa a honrar un símbolo nacionalista.

Si bien la ley de 1999 podría haber sido diseñada para aclarar las cosas, en cambio creó más confusión. No existe una definición de lo que constituye «aplicación» cuando se trata de hacer que la gente se ponga de pie y cante. No está claro si, si un estudiante se niega a ponerse de pie, el estudiante o su maestro deben ser castigados, y cómo. Cuando los maestros protestan, los castigos van desde amonestaciones oficiales hasta multas y permisos forzosos sin sueldo y despidos. Incluso ha habido amenazas de ir a la cárcel. Sin una postura oficial, depende de la Junta de Educación y de la situación individual.

No está claro si, si un estudiante se niega a ponerse de pie, el estudiante o su maestro deben ser castigados, y cómo. Cuando los maestros protestan, los castigos van desde amonestaciones oficiales hasta multas y permisos forzosos sin sueldo y despidos.

La Corte Suprema de Japón también ha jugado un papel en la controversia. En 2003, 500 maestros presentaron una demanda contra el gobernador de Tokio, Shintaro Ishihara, alegando que las reglas sobre el himno nacional restringían su libertad de pensamiento. La Corte Suprema se puso del lado de Ishihara, diciendo que si bien las reglas eran una violación indirecta de la libertad, no eran inconstitucionales. Esta decisión se ha reiterado en varias ocasiones, la última de ellas en 2011, en la que se dijo que las normas eran necesarias para garantizar el buen desarrollo de las ceremonias y una educación adecuada de conformidad con la ley. En resumen, independientemente de cuáles sean sus creencias personales, los maestros son funcionarios públicos y, por lo tanto, deben seguir al gobierno cuando se trata de hacer su trabajo.

Muchas cosas pueden suceder en 55 segundos

Dicho esto, las leyes más estrictas y el simple paso del tiempo han visto disminuir las protestas. En mi encuesta (muy poco científica) de cuatro maestros, todos ellos creían que era lo correcto cantar el himno nacional.

«Es el himno nacional, así que creo que obviamente es importante cantar», me dijo una maestra. «Se refiere al emperador como un símbolo de Japón, y como es un hermoso poema, yo no veo ningún aspecto malo», me dijo uno.

Otro estuvo de acuerdo en que estaba bien cantar el himno nacional y que los jóvenes no sienten la connotación de tiempos de guerra con tanta fuerza como las generaciones mayores.

» Las personas que no quieren cantar deben ser respetadas», dijeron.

Para una canción tan corta, Kimigayo se las arregla para empacar mucho. Si bien una encuesta de 2013 de la NHK encontró que la gran mayoría de los japoneses se consideran «patrióticos», para algunos, el Kimigayo todavía tiene connotaciones imperiales y de guerra.

Por ahora, sin embargo, el Kimigayo nos sirve a todos como un recordatorio corto, lento y antiguo del poder de los símbolos nacionales.

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