Juan Sebastián Elcano

Artículo principal: Circunnavegación de Magallanes–Elcano

La expedición de Magallanes

Nao Victoria, réplica del barco de Elcano, en Punta Arenas

Elcano sirvió como comandante naval del emperador Carlos V, y participó en la expedición a Filipinas. En 1519, esta expedición de 241 hombres zarpó con cinco barcos, Trinidad, Concepción, San Antonio, Santiago y Victoria. Elcano participó en un feroz motín contra Magallanes antes de que el convoy descubriera el paso a través de América del Sur, el Estrecho de Magallanes. Fue salvado por Magallanes y después de cinco meses de duro trabajo encadenado fue nombrado capitán del galeón. Santiago fue destruido más tarde en una tormenta. La flota navegó a través del Océano Atlántico hasta la costa oriental de Brasil y Puerto San Julián en Argentina. Varios meses más tarde descubrieron un paso ahora conocido como el Estrecho de Magallanes ubicado en el extremo sur de América del Sur y navegaron a través del estrecho. La tripulación de San Antonio se amotinó y regresó a España. El 28 de noviembre de 1520, tres barcos zarparon hacia el Océano Pacífico y unos 19 hombres murieron antes de llegar a Guam el 6 de marzo de 1521. Los conflictos con la cercana isla de Rota impidieron a Magallanes y Elcano reabastecer sus barcos con comida y agua. Finalmente reunieron suficientes suministros y continuaron su viaje a Filipinas y permanecieron allí durante varias semanas. Se desarrollaron estrechas relaciones entre los españoles y los isleños. Participaron en la conversión de las tribus cebuanas al cristianismo y se involucraron en la guerra tribal entre grupos filipinos rivales en la isla Mactan.

Ruta de la expedición española a través de las Islas de las Especias. La cruz roja muestra la ubicación de la isla Mactan en Filipinas, donde Magallanes fue asesinado en 1521.

El 27 de abril de 1521, Magallanes fue asesinado y los españoles derrotados por los nativos en la Batalla de Mactan en Filipinas. Los miembros sobrevivientes de la expedición no pudieron decidir quién sucedería a Magallanes. Los hombres finalmente votaron un comando conjunto con el liderazgo dividido entre Duarte Barbosa y João Serrão. En cuatro días, estos dos también estaban muertos. Fueron asesinados después de ser traicionados en un banquete a manos de Rajah Humabon. La misión se tambaleaba en el desastre y João Lopes de Carvalho tomó el mando de la flota y la condujo en un viaje serpenteante a través del archipiélago filipino.

Durante el apático viaje de seis meses después de la muerte de Magallanes, y antes de llegar a las Molucas, la estatura de Elcano creció a medida que los hombres se desilusionaron con el débil liderazgo de Carvalho. Los dos barcos, Victoria y Trinidad, finalmente llegaron a su destino, las Molucas, el 6 de noviembre. Descansaron y se reabastecieron en este refugio, y llenaron sus bodegas con el precioso cargamento de clavo de olor y nuez moscada. El 18 de diciembre, los barcos estaban listos para partir. Trinidad tuvo una fuga y no pudo ser reparada. Carvalho se quedó con el barco junto con otros 52 con la esperanza de regresar más tarde.

Victoria, comandada por Elcano junto con otros 17 sobrevivientes europeos de la expedición de 240 hombres y 4 (sobrevivientes de 13) asiáticos timorenses continuaron su viaje hacia el oeste a España cruzando los Océanos Índico y Atlántico. Finalmente llegaron a Sanlúcar de Barrameda el 6 de septiembre de 1522.

Antonio Pigafetta, un erudito italiano, fue miembro de la tripulación de la expedición de Magallanes y Elcano. Escribió varios documentos sobre los acontecimientos de la expedición. Según Pigafetta, el viaje cubrió 14.460 leguas, unos 81.449 kilómetros (50.610 millas).

Honoreseditar

Escudo de armas de Elcano

El emperador Carlos V concedió a Elcano un aumento de su escudo de armas con un globo terráqueo con las palabras Primus circumdedisti me (latín: «Me rodeaste primero») y una pensión anual. A su familia se le dio el dominio sobre el Marquesado de Buglas en la Isla Negros, Filipinas. En la era moderna, el país con más personas con el sobrenombre de «Elcano» es actualmente Filipinas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.