Josh McDaniels, esposa Laura, llega a las instalaciones de Cleveland Browns para una entrevista; podría convertirse en el 18º entrenador de tiempo completo del equipo

El coordinador ofensivo de Cleveland, Ohio-Patriots y nativo de Canton, Ohio, Josh McDaniels llegó a las instalaciones de Browns justo antes de las 10 a.m de hoy para entrevistarse para su vacante de entrenador en jefe, y si todo va bien, podría convertirse en su 18º entrenador de tiempo completo.

El propietario del equipo Jimmy Haslam envió su jet privado a Nueva Inglaterra para recoger a McDaniels, de 43 años, y a su esposa Laura, pero eso no es inusual. Los otros candidatos de los Browns que se han entrevistado en Cleveland, incluidos Mike McCarthy y Brian Daboll, fueron traídos a través de Air Haslam.

Tampoco es raro que un candidato traiga a su esposa a una entrevista. Ha pasado con los Browns antes, tanto con candidatos que han contratado como con otros que no.

McDaniels, que jugó como receptor abierto para la Universidad John Carroll en University Heights, también planeó llevar a su esposa a entrevistas en Carolina y con los Gigantes de Nueva York, dijo una fuente. Pero esas entrevistas nunca se materializaron cuando los Panthers contrataron al ex entrenador de Baylor Matt Rhule el martes y los Giants raptaron rápidamente al coordinador de equipos especiales de los Patriots y entrenador de receptores abiertos Joe Judge menos de una hora después.

Eso dejó a McDaniels con una opción en los Browns, pero una excelente oportunidad para hacer realidad un sueño y entrenar a su equipo natal.

Seis veces ganador del Super Bowl, McDaniels es el octavo candidato en entrevistar a los Browns en este ciclo. Los otros fueron McCarthy, Greg Roman, coordinador ofensivo de los Ravens, Eric Bieniemy, OC de los Chiefs, Kevin Stefanski, OC de los Vikingos, Brian Daboll, coordinador defensivo de los 49ers, Robert Saleh y Jim Schwartz, DC de las Águilas.

Además de McDaniels, los Browns han quedado muy impresionados con otros candidatos, incluidos Stefanski, Saleh, Schwartz y Daboll. Stefanski fue finalista el año pasado, y reforzó su currículum este año con un año completo de playcalling y una sorpresa de comodín de los Saints el fin de semana pasado. Se enfrentará cara a cara con Saleh en la ronda divisional del sábado en Santa Clara, California.

Esto marca la tercera oportunidad de McDaniels de entrenar a los Browns de su ciudad natal, después de haber sido entrevistados en 2009 y 2014. En 2009, el entonces propietario Randy Lerner quedó impresionado con McDaniels, pero solo tenía ojos para el amigo de McDaniels y asistente de los patriotas Eric Mangini, y lo contrató en su lugar.

Aún así, McDaniels acredita que la entrevista le ayudó a aterrizar el concierto de entrenador en jefe de los Broncos 10 días después, cuando se convirtió en el entrenador en jefe más joven de la NFL en ese momento a los 32 años y ocho meses.

» Valió la pena», dijo McDaniels entonces. «Fue una experiencia increíble conocer a Randy Lerner y pasar por ese proceso, entrevistar por primera vez para un puesto de entrenador principal. Estoy muy, muy agradecida de que me haya dado la oportunidad de hacer eso.»

Después de ir 11-17 en sus dos temporadas más con los Broncos, McDaniels fue despedido 12 partidos en la temporada 2010 con una marca de 3-9. En 2014, después de que Rob Chudzinski fuera despedido por Haslam después de una temporada, McDaniels tuvo una reunión de ocho horas con el comité de búsqueda, pero optó por permanecer en Nueva Inglaterra. Los Browns terminaron contratando a Mike Pettine ese año.

En 2018, McDaniels aceptó el trabajo de los Colts, pero se retiró el mismo día en que los Patriots lo convencieron de quedarse y lo respaldaron con un aumento. Aún así, el rechazo del ampliamente respetado GM de los Colts, Chris Ballard, fue visto negativamente en la liga, y McDaniels ha tenido que reparar el daño en los últimos dos ciclos de contratación.

«No estaba 100% seguro de cuál era el futuro. Simplemente no había tenido ninguna claridad sobre eso», le dijo McDaniels a Jim McBride del Boston Globe. «Entonces, ¿dónde encajaba? ¿Había algún plan? Simplemente no tenía mucha claridad sobre cuál era mi papel aquí en el futuro.»

McDaniels entrevistó a los Packers la temporada pasada, pero el trabajo fue para Matt LaFleur, y esta es la única entrevista de McDaniels en 2020. En esas entrevistas y en esta, McDaniels tiene que asegurar a los equipos que ha aprendido de sus errores con los Broncos. También fue despedido por los Rams después de una temporada allí en 2011, cuando Steve Spagnuolo fue despedido después de una temporada de 2-14. McDaniels regresó a Nueva Inglaterra y ganó tres anillos más del Super Bowl.

«No se si fui tan paciente como necesitaba ser en la mayoría de las situaciones, ya fuera planificación de juegos, al margen, preparación para el reclutamiento, movimientos de personal, lo que sea», le dijo a Dan Pompeya, entonces de Bleacher Report, en 2016, de su tiempo en Denver. «Hay un elemento de este juego que pone a prueba tu capacidad para reducir la velocidad y tomar una buena decisión. Estaba permitiendo la forma en que me sentía en ese momento para tomar la decisión.»

Las fuentes dicen que Stefanski y McDaniels han tenido colegas en sus oídos durante los últimos días advirtiéndoles que lo piensen dos veces sobre el trabajo de los Browns debido a la correa corta aquí para los entrenadores. Esta es la quinta búsqueda de Haslam, y ninguno de sus cuatro entrenadores anteriores ha durado tres temporadas completas. Dos, Chudzinski y Freddie Kitchens, duraron un año.

McDaniels, según fuentes, necesitará sentirse cómodo con la configuración de la oficina para tomar el trabajo. Se espera que el director de Estrategia, Paul DePodesta, que lidera la búsqueda, y su equipo de análisis desempeñen un papel más importante en el futuro, y McDaniels debe estar a bordo. McDaniels tendría una gran influencia en la contratación del gerente general, y probablemente intentará traer a Dave Ziegler o posiblemente a Nick Caserio de Nueva Inglaterra, quienes jugaron con él en John Carroll. El ex ejecutivo de personal de Browns, Patriots y Falcons, Scott Pioli, es otra posibilidad.

McDaniels ama a Baker Mayfield y está emocionado de trabajar con él, dijo una fuente cleveland.com. Voló a Austin, Texas, tres días antes del draft de 2018 para una reunión privada con Mayfield, y los dos se congeniaron.

Stefanski, mientras tanto, está en camino a Santa Clara, California., para el partido de playoffs del sábado. Los Browns están completamente preparados para esperar a que su hombre termine los playoffs, si es necesario, dijo una fuente.

Están ejercitando la paciencia en esta búsqueda y están decididos a hacerlo bien. Pero también tienen una larga historia con McDaniels, ampliamente considerado como una de las mejores mentes ofensivas en el juego, y si los golpea hoy, la espera podría haber terminado.

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