Jan Smuts

Derecho y políticaEditar

Jan Smuts, como joven fiscal general del estado en 1895

Artículo principal: Jan Smuts en la República Sudafricana

Smuts comenzó a ejercer la abogacía en Ciudad del Cabo, pero su naturaleza abrasiva le hizo pocos amigos. Encontrando poco éxito financiero en la ley, comenzó a dedicar más y más de su tiempo a la política y el periodismo, escribiendo para el Cape Times. Smuts estaba intrigado por la perspectiva de una Sudáfrica unida, y se unió al Vínculo Afrikáner. Por suerte, el padre de Smuts conocía al líder del grupo, Jan Hofmeyr. Hofmeyr, a su vez, recomendó a Jan a Cecil Rhodes, propietario de la compañía minera De Beers. En 1895, Smuts se convirtió en un defensor y partidario de Rodas.

Cuando Rhodes lanzó la Incursión Jameson, en el verano de 1895-96, Smuts se indignó. Sintiéndose traicionado por su empleador, amigo y aliado político, renunció a De Beers y abandonó la vida política. En su lugar, se convirtió en fiscal del estado en la capital de la República Sudafricana, Pretoria.

Después de la incursión de Jameson, las relaciones entre los británicos y los Afrikaners se habían deteriorado constantemente. En 1898, la guerra parecía inminente. El presidente del Estado Libre de Orange, Martinus Steyn, convocó a una conferencia de paz en Bloemfontein para resolver los agravios de cada parte. Con un conocimiento íntimo de los británicos, Smuts tomó el control de la delegación Transvaal. Sir Alfred Milner, jefe de la delegación británica, se opuso a su dominio, y el conflicto entre los dos llevó al colapso de la conferencia, relegando a Sudáfrica a la guerra.

The Boer Warredit

Véase también: Historia militar de Sudáfrica
Artículo principal: Jan Smuts en la Guerra Bóer
Guerrilleros Jan Smuts y Bóer durante la Segunda Guerra Bóer, c. 1901

El 11 de octubre de 1899, las repúblicas bóeres declararon la guerra y lanzaron una ofensiva en las áreas de Colonia de Natal y del Cabo en manos británicas, comenzando la Segunda Guerra Bóer de 1899-1902. En las primeras etapas del conflicto, Smuts sirvió como los ojos y oídos de Paul Kruger en Pretoria, manejando propaganda, logística, comunicación con generales y diplomáticos, y cualquier otra cosa que fuera necesaria. En la segunda fase de la guerra, desde mediados de 1900, Smuts sirvió al mando de Koos de la Rey, que comandó 500 comandos en el Transvaal Occidental. Smuts sobresalió en la guerra de golpes y huidas, y la unidad evadió y acosó a un ejército británico cuarenta veces mayor que su tamaño. El presidente Kruger y la delegación en Europa pensaron que había buenas esperanzas para su causa en la Colonia del Cabo. Decidieron enviar al General de la Rey allí para asumir el mando supremo, pero luego decidieron actuar con más cautela cuando se dieron cuenta de que el General de la Rey difícilmente podría salvarse en el Transvaal Occidental. En consecuencia, Smuts se quedó con una pequeña fuerza de 300 hombres, mientras que otros 100 hombres lo siguieron. En enero de 1902, la política británica de tierra quemada dejó poca tierra de pastoreo. Cien de la caballería que se había unido a Smuts eran, por lo tanto, demasiado débiles para continuar, por lo que Smuts tuvo que dejar a estos hombres con el General Kritzinger. Inteligencia indicó que en ese momento Smuts tenía alrededor de 3.000 hombres.

Para poner fin al conflicto, Smuts trató de tomar un objetivo importante, la ciudad minera de cobre de Okiep en la actual provincia del Cabo Norte (abril-mayo de 1902). Con un asalto total imposible, Smuts llenó un tren lleno de explosivos, y trató de empujarlo cuesta abajo, hacia la ciudad, con el fin de poner de rodillas a la guarnición enemiga. Aunque esto fracasó, Smuts había demostrado su punto: que no se detendría ante nada para derrotar a sus enemigos. Norman Kemp Smith escribió que el General Smuts leyó de la Crítica de la Razón Pura de Immanuel Kant la noche anterior al ataque. Smith sostuvo que esto mostraba cómo la crítica de Kant puede ser un consuelo y un refugio, así como un medio para agudizar el ingenio. Combinado con el fracaso británico para pacificar el Transvaal, el éxito de Smuts dejó al Reino Unido sin otra opción que ofrecer un alto el fuego y una conferencia de paz, que se celebraría en Vereeniging.

Antes de la conferencia, Smuts se reunió con Lord Kitchener en la estación Kroonstad, donde discutieron los términos propuestos de rendición. Smuts tomó un papel de liderazgo en las negociaciones entre los representantes de todos los comandos del Estado Libre de Orange y la República Sudafricana (15-31 de mayo de 1902). Aunque admitió que, desde una perspectiva puramente militar, la guerra podría continuar, subrayó la importancia de no sacrificar al pueblo afrikáner por esa independencia. Era muy consciente de que «más de 20.000 mujeres y niños ya han muerto en los campos de concentración del enemigo». Sintió que habría sido un crimen continuar la guerra sin la seguridad de la ayuda de otra parte y declaró: «Camaradas, decidimos permanecer hasta el amargo final. Admitamos ahora, como los hombres, que ese fin ha llegado para nosotros, en una forma más amarga de lo que pensábamos.»Sus opiniones eran representativas de la conferencia, que luego votó por 54 votos contra 6 a favor de la paz. Los representantes de los Gobiernos se reunieron con Lord Kitchener y a las once y cinco del 31 de mayo de 1902, el Presidente Interino de la República Sudafricana, Schalk Willem Burger, firmó el Tratado de Vereeniging, seguido por los miembros de su gobierno, el Presidente Interino del Estado Libre de Orange, Christiaan De Wet, y los miembros de su gobierno.

Británica TransvaalEdit

artículo Principal: Jan Smuts y un Británico Transvaal
Jan Smuts alrededor de 1905

Jan Smuts, c. 1914

A pesar de todas las hazañas de Smuts como general y negociador, nada podía ocultar el hecho de que los Bóers habían sido derrotados. Lord Milner tenía el control total de todos los asuntos sudafricanos, y estableció una élite anglófona, conocida como el Jardín de Infantes de Milner. Como afrikaner, Smuts fue excluido. Derrotado pero no disuadido, en enero de 1905, decidió unirse a los otros ex generales del Transvaal para formar un partido político, Het Volk («El Pueblo»), para luchar por la causa afrikáner. Louis Botha fue elegido líder, y Smuts su adjunto.

Cuando expiró su mandato, Milner fue sustituido como Alto Comisionado por el más conciliador Lord Selborne. Smuts vio una oportunidad y se abalanzó, instando a Botha a persuadir a los liberales para que apoyaran la causa de Het Volk. Cuando el gobierno Conservador bajo Arthur Balfour se derrumbó, en diciembre de 1905, la decisión pagado. Smuts se unió a Botha en Londres, y trató de negociar el autogobierno completo para el Transvaal dentro de la Sudáfrica británica. Utilizando la espinosa cuestión política de los trabajadores del sur de Asia (‘coolies’), los sudafricanos convencieron al Primer Ministro Sir Henry Campbell-Bannerman y, con él, al gabinete y al Parlamento.

Hasta 1906, Smuts trabajó en la nueva constitución para el Transvaal, y, en diciembre de 1906, se celebraron elecciones para el parlamento del Transvaal. A pesar de ser tímido y reservado, a diferencia del showman Botha, Smuts ganó una cómoda victoria en la circunscripción de Wonderboom, cerca de Pretoria. Su victoria fue una de muchas, con Het Volk ganando en un deslizamiento de tierra y Botha formando el gobierno. Para recompensar su lealtad y sus esfuerzos, Smuts recibió dos puestos clave en el gabinete: Secretario Colonial y Secretario de Educación.

Smuts demostró ser un líder eficaz, aunque impopular. Como Secretario de Educación, tuvo peleas con la Iglesia Reformada Holandesa, de la que una vez fue un miembro dedicado, que exigía enseñanzas calvinistas en las escuelas. Como Secretario Colonial, se opuso a un movimiento por la igualdad de derechos para los trabajadores del sur de Asia, dirigido por Mohandas Karamchand Gandhi.

Durante los años del autogobierno transvaal, nadie podía evitar el debate político predominante del día: Unificación sudafricana. Desde la victoria británica en la guerra, era inevitable, pero quedaba en manos de los sudafricanos decidir qué tipo de país se formaría y cómo se formaría. Smuts favoreció un estado unitario, con el poder centralizado en Pretoria, con el inglés como único idioma oficial y con un electorado más inclusivo. Para impresionar a sus compatriotas su visión, convocó una convención constitucional en Durban, en octubre de 1908.

Allí, Smuts se enfrentó a una delegación de la colonia de Orange River, que se negó a cada una de las demandas de Smuts. Smuts había predicho con éxito esta oposición, y sus objeciones, y adaptó sus propias ambiciones apropiadamente. Permitió un compromiso sobre la ubicación de la capital, el idioma oficial y el sufragio, pero se negó a ceder en la estructura fundamental del gobierno. A medida que la convención se acercaba al otoño, los líderes de Orange comenzaron a ver un compromiso final como necesario para asegurar las concesiones que Smuts ya había hecho. Aceptaron el proyecto de constitución sudafricana de Smuts, que fue debidamente ratificado por las colonias sudafricanas. Smuts y Botha llevaron la constitución a Londres, donde fue aprobada por el Parlamento y recibió el Asentimiento Real del rey Eduardo VII en diciembre de 1909.

Los Viejos Bóerseditar

Artículo principal: Jan Smuts y los Viejos Bóers

Nació la Unión de Sudáfrica, y los Afrikaners tenían la clave del poder político, como la mayoría del electorado cada vez más solo para blancos. Aunque Botha fue nombrado primer ministro del nuevo país, Smuts recibió tres ministerios clave: Interior, Minas y Defensa. Sin lugar a dudas, Smuts fue el segundo hombre más poderoso de Sudáfrica. Para consolidar su dominio de la política sudafricana, los Afrikaners se unieron para formar el Partido Sudafricano, un nuevo partido afrikaner pan-sudafricano.

La armonía y la cooperación pronto terminaron. Smuts fue criticado por sus poderes generales, y el gabinete fue reorganizado. Smuts perdió el Interior y las Minas, pero ganó el control de las Finanzas. Eso seguía siendo demasiado para los oponentes de Smuts, que denunciaban su posesión tanto de Defensa como de Finanzas, dos departamentos que generalmente estaban en desacuerdo. En la conferencia del Partido Sudafricano de 1913, los Viejos Bóers (Hertzog, Steyn, De Wet) pidieron que Botha y Smuts renunciaran. Los dos sobrevivieron por poco a un voto de confianza, y el problemático triunvirato salió furioso, dejando el partido para siempre.

Con el cisma en la política interna de los partidos llegó una nueva amenaza a las minas que trajeron a Sudáfrica su riqueza. Una disputa de mineros a pequeña escala estalló en una huelga en toda regla, y estallaron disturbios en Johannesburgo después de que Smuts interviniera con mano dura. Después de que la policía mató a tiros a veintiún huelguistas, Smuts y Botha se dirigieron sin compañía a Johannesburgo para resolver la situación personalmente. Enfrentándose a amenazas a sus propias vidas, negociaron un alto el fuego. Pero el alto el fuego no se mantuvo, y en 1914, una huelga ferroviaria se convirtió en una huelga general. Las amenazas de una revolución hicieron que Smuts declarara la ley marcial. Actuó sin piedad, deportando a los líderes sindicales sin juicio y utilizando al Parlamento para absolver a él y al gobierno de cualquier culpa retroactivamente. Eso fue demasiado para los Viejos Bóers, que crearon su propio Partido Nacional para luchar contra la todopoderosa asociación Botha-Smuts.

Warred del Primer Mundo

Los generales Botha y Smuts en Versalles, julio 1919

Durante la Primera Guerra Mundial, Smuts formó la Fuerza de Defensa de la Unión. Su primera tarea fue reprimir la Rebelión de Maritz, que se logró en noviembre de 1914. Luego, él y Louis Botha lideraron el ejército sudafricano en el África Sudoccidental alemana y la conquistaron (ver la Campaña de África Sudoccidental para más detalles). En 1916, el general Smuts fue puesto a cargo de la conquista del África Oriental alemana. El coronel (más tarde BGen) J. H. V. Crowe comandó la artillería en África Oriental bajo el mando del General Smuts y publicó un relato de la campaña, la Campaña del General Smuts en África Oriental en 1918. Smuts fue ascendido a teniente general temporal el 18 de febrero de 1916.

Mientras que la Campaña de África Oriental fue bastante bien, las fuerzas alemanas no fueron destruidas. Smuts fue criticado por su jefe de Inteligencia, el coronel Richard Meinertzhagen, por evitar ataques frontales que, en opinión de Meinertzhagen, habrían sido menos costosos que los intrascendentes movimientos de flanqueo que prolongaron la campaña donde miles de tropas imperiales murieron de enfermedad. Meinertzhagen creía que Horace Smith-Dorrien (que había salvado al Ejército británico durante la retirada de Mons), la elección original como comandante en 1916 habría derrotado rápidamente al comandante alemán Coronel (más tarde General) Paul Emil von Lettow-Vorbeck. En cuanto a Smuts, Meinertzhagen escribió: «Smuts ha costado a Gran Bretaña muchos cientos de vidas y muchos millones de libras por su precaución…Smuts no era un soldado astuto; un estadista y político brillante, pero no un soldado.»Meinertzhagen escribió estos comentarios en octubre / noviembre de 1916, en las semanas después de ser aliviado por Smuts debido a síntomas de depresión, y fue inválido de vuelta a Inglaterra poco después. Smuts fue ascendido a teniente general honorario por servicio distinguido en el campo el 1 de enero de 1917.

A principios de 1917 Smuts dejó África y se fue a Londres, ya que había sido invitado a unirse al Gabinete de Guerra Imperial y al Comité de Política de Guerra por David Lloyd George. Smuts inicialmente recomendó renovar los ataques del frente occidental y una política de desgaste, para que con el compromiso ruso con la guerra vacilante, Francia o Italia se sintieran tentados a hacer una paz separada. Lloyd George quería un comandante «del tipo apuesto» para Oriente Medio en sucesión a Murray, pero Smuts rechazó el mando (a finales de mayo) a menos que prometiera recursos para una victoria decisiva, y estuvo de acuerdo con Robertson en que los compromisos del Frente Occidental no justificaban un intento serio de capturar Jerusalén. Allenby fue nombrado en su lugar. Al igual que otros miembros del Gabinete de Guerra, el compromiso de Smuts con los esfuerzos del Frente Occidental fue sacudido por Third Ypres.

En 1917, tras las redadas alemanas de Gotha, y el cabildeo del Vizconde Francés, Smuts escribió una revisión de los Servicios Aéreos Británicos, que llegó a llamarse el Informe Smuts. Fue ayudado en gran parte en esto por el general Sir David Henderson, quien fue adscrito a él. Este informe llevó al tratamiento del aire como una fuerza separada, que finalmente se convirtió en la Real Fuerza Aérea.

A mediados de enero de 1918 Lloyd George estaba jugando con la idea de nombrar a Smuts Comandante en Jefe de todas las fuerzas terrestres y marítimas que enfrentaban a los turcos, informando directamente al Gabinete de Guerra en lugar de a Robertson. A principios de 1918 Smuts fue enviado a Egipto para consultar con Allenby y Marshall y prepararse para grandes esfuerzos en ese teatro. Antes de su partida, alienado por las exageradas estimaciones de Robertson de los refuerzos necesarios, instó a la remoción de Robertson. Allenby le contó a Smuts las instrucciones privadas de Robertson (enviadas a mano por Walter Kirke, nombrado por Robertson como asesor de Smuts) de que no había mérito en ningún avance adicional y trabajó con Smuts para elaborar planes, reforzados por 3 divisiones de Mesopotamia, para llegar a Haifa en junio y Damasco en otoño, la velocidad del avance limitada por la necesidad de establecer vías férreas frescas. Esta fue la base de la exitosa ofensiva de Allenby a finales de año.

Al igual que la mayoría de los líderes políticos y militares del Imperio Británico en la Primera Guerra Mundial, Smuts pensó que las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses carecían del liderazgo y la experiencia adecuados para ser eficaces rápidamente. Apoyó la política de fusión anglo-francesa hacia los estadounidenses. En particular, tenía una baja opinión de las habilidades de liderazgo del general John J. Pershing, tanto que escribió una carta confidencial a Lloyd George proponiendo que Pershing fuera relevado de su mando y que las fuerzas estadounidenses se colocaran «bajo alguien más seguro, como él». Esto no lo atrajo a los estadounidenses una vez que se filtró.

StatesmanEdit

Smuts en 1934

Smuts y Botha se negociadores clave en la Conferencia de Paz de París. Ambos estaban a favor de la reconciliación con Alemania y de reparaciones limitadas. Smuts abogó por una poderosa Sociedad de Naciones, que no se materializó. El Tratado de Versalles dio a Sudáfrica un mandato de Clase C sobre el África Sudoccidental alemana (que más tarde se convertiría en Namibia), que fue ocupada desde 1919 hasta la retirada en 1990. Al mismo tiempo, Australia recibió un mandato similar sobre la Nueva Guinea alemana, que mantuvo hasta 1975. Tanto Smuts como el Primer Ministro australiano Billy Hughes temían el creciente poder de Japón en el mundo posterior a la Primera Guerra Mundial. Cuando la antigua África oriental alemana se dividió en tres territorios bajo mandato (Ruanda, Burundi y Tanganica), Smutsland fue uno de los nombres propuestos para lo que se convirtió en Tanganica. Smuts, que había pedido la expansión territorial de Sudáfrica hasta el río Zambesi desde finales del siglo XIX, finalmente se sintió decepcionado con que la Liga otorgara al África Sudoccidental solo un estatus de mandato, ya que esperaba con interés la incorporación formal del territorio a Sudáfrica.

Smuts regresó a la política sudafricana después de la conferencia. Cuando Botha murió en 1919, Smuts fue elegido primer ministro, sirviendo hasta una sorprendente derrota en 1924 a manos del Partido Nacional. Después de la muerte del ex presidente estadounidense Woodrow Wilson, Smuts fue citado diciendo que: «No Wilson, sino la humanidad fracasó en París.»

Mientras estaba en Gran Bretaña para una Conferencia Imperial en junio de 1921, Smuts fue a Irlanda y se reunió con Éamon de Valera para ayudar a negociar un acuerdo de armisticio y paz entre los nacionalistas británicos e irlandeses en guerra. Smuts intentó vender el concepto de que Irlanda recibía un estatus de Dominio similar al de Australia y Sudáfrica.

Como botánico, Smuts recolectó plantas extensamente en el sur de África. Realizó varias expediciones botánicas en las décadas de 1920 y 1930 con John Hutchinson, ex botánico a cargo de la sección africana del Herbario de los Jardines Botánicos Reales y taxónomo destacado. Smuts era un entusiasta alpinista y partidario del montañismo. Uno de sus paseos favoritos fue por la montaña de la Mesa a lo largo de una ruta ahora conocida como Smuts’ Track. En febrero de 1923 inauguró un monumento a los miembros del Club de Montaña que habían muerto en la Primera Guerra Mundial.

En 1925, evaluando el papel de Smuts en los asuntos internacionales, el historiador afroamericano y panafricanista W. E. B. Du Bois escribió en un artículo que se incorporaría al texto fundamental del Renacimiento de Harlem The New Negro,

Jan Smuts es hoy, en sus aspectos mundiales, el mayor protagonista de la raza blanca. Está luchando para tomar el control de Laurenço Marques de una nación que reconoce, aunque no se da cuenta, la igualdad de la gente negra; está luchando para mantener a la India lejos de la igualdad política y social en el imperio; está luchando para asegurar la continua y eterna subordinación del negro al blanco en África; y está luchando por la paz y la buena voluntad en una Europa blanca que, por unión, puede presentar un frente unido a los mundos amarillo, marrón y negro. En todo esto, expresa sin rodeos, pero no sin delicadeza, lo que una poderosa multitud de blancos cree, pero no dice claramente, en Melbourne, Nueva Orleans, San Francisco, Hong Kong, Berlín y Londres.

En diciembre de 1934, Smuts dijo a una audiencia en el Instituto Real de Asuntos Internacionales que:

¿Cómo puede eliminarse el complejo de inferioridad que obsesiona y, me temo, envenena la mente y, de hecho, el alma misma de Alemania? Solo hay una manera, y es reconocer su completa igualdad de condición con sus semejantes y hacerlo con franqueza, libertad y sin reservas … Si bien uno comprende y simpatiza con los temores franceses, uno no puede sino sentir por Alemania en la prisión de inferioridad en la que aún permanece dieciséis años después de la conclusión de la guerra. La continuación del estatuto de Versalles se está convirtiendo en una ofensa a la conciencia de Europa y en un peligro para la paz futura … El juego limpio—el espíritu deportivo-de hecho, todos los estándares de la vida privada y pública-exigen una revisión franca de la situación. De hecho, la prudencia ordinaria lo hace imperativo. Rompamos estos lazos y liberemos al alma obsesionada compleja de una manera humana decente y Europa cosechará una rica recompensa en tranquilidad, seguridad y prosperidad de retorno.

Aunque en su Discurso Rectoral pronunciado el 17 de octubre de 1934 en la Universidad de St Andrews, afirma que:

La nueva Tiranía, disfrazada de atractivos colores patrióticos, está atrayendo a la juventud de todo el mundo a su servicio. La libertad debe hacer un gran contraataque para salvarse a sí misma y a nuestra bella civilización occidental. Una vez más, la llamada heroica llega a nuestra juventud. La lucha por la libertad humana es, de hecho, la cuestión suprema del futuro, como siempre lo ha sido.

Segunda Guerra Mundialreditar

Smuts, de pie a la izquierda, en la Conferencia de Primeros Ministros de la Commonwealth de 1944

Después de nueve años en la oposición y la academia, Smuts regresó como viceprimer ministro en un gobierno de «gran coalición» bajo J. B. M. Hertzog. Cuando Hertzog abogó por la neutralidad hacia la Alemania nazi en 1939, la coalición se dividió y la moción de Hertzog para permanecer fuera de la guerra fue derrotada en el Parlamento por un voto de 80 a 67. El gobernador General Sir Patrick Duncan rechazó la solicitud de Hertzog de disolver el parlamento para una elección general sobre el tema. Hertzog renunció y Duncan invitó a Smuts, el socio de coalición de Hertzog, a formar un gobierno y convertirse en primer ministro por segunda vez para llevar al país a la Segunda Guerra Mundial del lado de los Aliados.

El 24 de mayo de 1941 Smuts fue nombrado mariscal de campo del Ejército Británico.

La importancia de Smuts para el esfuerzo de guerra imperial fue enfatizada por un plan bastante audaz, propuesto ya en 1940, para nombrar a Smuts como Primer Ministro del Reino Unido, en caso de que Churchill muriera o quedara incapacitado durante la guerra. Esta idea fue presentada por Sir John Colville, el secretario privado de Churchill, a la Reina María y luego a Jorge VI, a quienes les gustó la idea.

En mayo de 1945, representó a Sudáfrica en San Francisco en la redacción de la Carta de las Naciones Unidas. También en 1945, fue mencionado por Halvdan Koht entre los siete candidatos que calificaron para el Premio Nobel de la Paz. Sin embargo, no nominó explícitamente a ninguno de ellos. La persona nominada fue Cordell Hull.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.