Integridad: Una Piedra Angular Fundamental Para Un Liderazgo Eficaz

Por qué la integridad sigue siendo un atributo de liderazgo crítico y cinco formas en que los líderes pueden desarrollar y mostrar integridad en la forma en que dirigen su equipo y organización.

Por qué la integridad sigue siendo un atributo de liderazgo crítico y cinco formas en que los líderes pueden desarrollar y mostrar integridad en la forma en que dirigen su equipo y organización.

La siguiente es una pieza invitada de Terri Williams.

» La cualidad suprema para el liderazgo es, sin duda, la integridad. Sin ella, ningún éxito real es posible, no importa si es en una banda de sección, un campo de fútbol, en un ejército o en una oficina.»- Dwight D. Eisenhower

Mucho ha cambiado desde que Eisenhower marchó primero a la guerra y luego a la Casa Blanca. Pero el tiempo no ha disminuido la importancia de la integridad como rasgo de liderazgo.

De acuerdo con una encuesta de Robert Half Management Resources, tanto los empleados como los líderes de C-suite otorgan una alta prioridad a la integridad entre los ejecutivos. En una encuesta a más de 1.000 empleados de oficina y más de 2.200 directores financieros, a los encuestados se les permitió elegir hasta 3 respuestas a la pregunta:

¿Cuáles de estos son los atributos más importantes en un líder corporativo?
 Resultados del estudio Robert Half Management

Resultados del estudio Robert Half Management

¿Por qué la integridad es un rasgo de liderazgo tan importante?

Mientras que tanto los empleados como los directores financieros calificaron la integridad como el rasgo de liderazgo más esencial, un mayor porcentaje de empleados lo consideró la mejor calidad en un ejecutivo. Tales resultados no sorprendieron a Tim Hird, director ejecutivo de la empresa que realizó la encuesta. «La gente quiere trabajar para aquellos que son éticos», explicó. «Saben que si su líder actúa con integridad, ese líder los tratará bien y hará lo mejor para el negocio.»

De hecho, Hird dice que los líderes con integridad en realidad fortalecen el negocio. «Las empresas con equipos de gestión sólidos y éticos mejoran su capacidad para atraer inversores, clientes y profesionales talentosos», explica Hird, y agrega que el comportamiento ético comienza en la parte superior y permite a las empresas crear una cultura que valora la integridad.

Por lo tanto, los líderes deben darse cuenta de que sus palabras, acciones, decisiones y metodologías ayudan a crear los verdaderos valores de la empresa y su cultura. Para ayudar a entender cómo los líderes moldean el comportamiento organizacional, nos pusimos en contacto con David M. Long, profesor asistente de Comportamiento Organizacional en la Escuela Mason de Negocios en el College of William & Mary.

Según Long, solo hay tres pilares clave de la confiabilidad de un líder, y la integridad es uno de los tres. «Los seguidores determinan la confianza de un líder en función de su capacidad, su benevolencia y su integridad», afirma. «Los seguidores están dispuestos a ser vulnerables de una buena manera a los líderes en los que confían, y están más dispuestos a estar satisfechos y comprometidos con ellos.»

El vínculo entre integridad y confianza no se puede sobreestimar en la relación líder-empleado. Al final del día, Long dice que los líderes ejecutivos son juzgados por su carácter y competencia. «El carácter incluye integridad y señales si el líder es amigo o enemigo.»

Long está de acuerdo con Hird en que cuando los empleados creen que su líder tiene integridad, asocian este rasgo con amabilidad y buenas intenciones en lugar de motivos egoístas. «La competencia indica si el líder tiene la capacidad de actuar según su carácter», dice. «Un líder que tiene integridad y competencia es un activo muy valioso para las organizaciones, y con el tiempo tiende a ser más efectivo que un líder que carece de estos dos rasgos.»

Más allá de las palabras de moda

La mayoría de los líderes y empresas profesan «valorar la integridad». Pero es posible que no todos entiendan o estén de acuerdo con la definición de este término popular.

Christopher Bauer, PhD, especialista en fraude y autor de «Better Ethics NOW: How To Avoid The Ethics Disaster You Never Saw Coming». «Todos están salvajemente a favor de la integridad, pero pregúntales qué significa realmente la integridad y rara vez pueden decírtelo, y mucho menos traducir su definición en expectativas de comportamiento específicas.»

Como resultado, Bauer dice que incluso las organizaciones bien intencionadas están haciendo eco de frases vacías si no hay explicaciones detalladas sobre el comportamiento esperado y aceptable.

Por qué los líderes deben liderar

Cuando los líderes ejecutivos determinan cómo se ve la integridad en su organización, necesitan enfatizarla y resaltarla a cada paso.

Bauer dice que el «tono en la parte superior» es crítico. «Los líderes necesitan modelar y, a continuación, reforzar activa y visiblemente la integridad para todos en la organización, y esto es cierto para los líderes ejecutivos y los líderes en todos los niveles de la organización.»Independientemente de la descripción del trabajo o del título, Bauer dice que cada líder debe ser responsable de modelar la integridad.

Sin embargo, dado que los líderes ejecutivos son los miembros más visibles de la organización y tienen el potencial de causar el mayor daño a la reputación, Bauer dice que es crucial para ellos apoyar el cumplimiento, la responsabilidad y el comportamiento ético. Concluye: «Si están modelando un comportamiento que carece de integridad, ¿qué mensaje envía a los empleados sobre qué es un comportamiento aceptable?»

Formas prácticas en que los líderes pueden desarrollar/mostrar integridad

Hird y Robert Half Recursos de gestión enumeran cinco formas en que los líderes pueden desarrollar y mostrar integridad:

1. No hace falta decirlo, pero vale la pena repetir: Sé honesto y trata bien a las personas. No exageres los éxitos y elogia rápidamente las contribuciones de los demás.

2. Los líderes también deben responsabilizarse no solo ante sus superiores, sino también ante sus pares y el personal. Del mismo modo, deben tratar a todos de manera justa, independientemente de la posición de una persona en la organización.

3. Considerar la realización de una auto-auditoría. Empieza por pensar en otros a los que admiras. ¿Qué los hace admirables? ¿Cuáles de sus atributos desea emular y cuán exitosos son sus esfuerzos para hacerlo? Si descubres que te falta un área, trata de determinar por qué.

4. Averigua cómo te ven los demás. Una cosa es reflexionar sobre cómo creemos que nos perciben, pero otra muy distinta es saber con certeza. Hable con su gerente, empleados y contactos de la red fuera de la empresa sobre lo que hace bien y lo que puede hacer mejor.

5. No tengas miedo de ser vulnerable con tu personal. Si cometes un error, dilo y haz todo lo que puedas para arreglarlo. Sus empleados no esperan que sea perfecto, y puede alienarlos si no puede admitir la culpa cuando las cosas van mal.

Este artículo apareció originalmente en The Economist Executive Education Navigator. Haga clic aquí para ver el artículo original.

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