Get That Life: How I Became a Celebrity Manicurist

Deborah Lippmann comenzó a hacer uñas como una forma de ganar dinero extra mientras trabajaba como cantante. Veía clientes en un salón durante el día y actuaba en el escenario por la noche. Pronto, comenzó a amar su carrera como manicura casi tanto como su carrera como cantante. Trabajando en lugares como Elizabeth Arden y Frédéric Fekkai, Lippmann atrajo a una clientela decididamente de primera categoría: Cher, Martha Stewart y Sigourney Weaver eran habituales; Lupita Nyong’o, Sarah Jessica Parker y Caitlyn Jenner son las actuales. Y algunas de las celebridades comenzaron a contratar a Lippmann para conciertos de canto, veladas de premios, fiestas privadas e incluso especiales de televisión.

Hoy en día, Lippmann es considerado uno de los mejores manicuristas del mundo. Su línea de esmaltes (todos con nombres de canciones) y productos para el cuidado de las uñas han sido los más vendidos desde 1999 en lugares como Sephora y Nordstrom, y en HSN. Lippmann expandió recientemente su imperio con un salón independiente en el Spa Miraval Resort & en Tucson, Arizona, donde a menudo actúa en el escenario cuando está en la ciudad.

Lippmann comparte cómo hacer malabares con sus dos pasiones muy dispares durante más de 30 años es exactamente la carrera híbrida que siempre ha querido.

Yo era un mordedor de uñas hasta que conseguí mi primer trabajo remunerado, que fue en la universidad en este lugar llamado Razzle Dazzle. Pensábamos que éramos un espectáculo de Las Vegas con diamantes de imitación, plumas y grandes tocados. Actuamos en eventos corporativos. Llevaba pelucas Dolly Parton de 3 pies de altura.

Cuando llegué al primer ensayo general, me dijeron que cogiera el micrófono y el director dijo: «¿Qué pasa con estas manos?»Al día siguiente me llevó al salón de manicura y me puso un juego de uñas de porcelana de 4 pulgadas. Eran unos clavos grandes, largos y cuadrados. Pasé de tener esas manos de clubby y schubby de las que no estaba orgulloso a querer usar mis manos para hablar de repente. Me sentí tan femenina, y cambió la forma en que me sostenía.

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Me gradué de la Universidad Estatal de Arizona con un título en teatro musical y me quedé en Phoenix, que es donde crecí. Empecé a hacer el circuito de bodas y bar mitzvahs, y a cantar en clubes de jazz. Pero decidí que no quería hacer esto para ganarme la vida. No ganaba la cantidad de dinero que quería ganar. Así que decidí ir a la escuela de cosmetología. Esta no fue una conversación agradable con mi madre soltera que me había llevado a la universidad.

Fui al Allure College of Beauty en Scottsdale, Arizona, que ya no existe. Una de las manicuristas me sugirió que me especializara en manicura. Ella dijo: «Si te pones de pie todo el día peinando, maquillando y pelando, ¿cómo te pondrás de pie con tacones cuatro horas por noche cantando?»Hasta este momento, nunca me había hecho mis propias uñas. Nunca había cogido una botella de lustre. Me llevó mucho tiempo bajarlo.

La escuela de belleza no fue un año. Todavía cantaba por la noche y ganaba la vida. Mi primer trabajo vino de una recomendación de mi propia manicura. La mujer que era dueña del salón en el que trabajaba me contrató para hacer las uñas y para dirigir el salón, cosa que nunca había hecho. Lo hice durante un par de años y luego me mudé a Los Ángeles para entrenar y perseguir la música como carrera.

Conseguí un trabajo en Elizabeth Arden en Rodeo Drive haciendo clavos, y pensé que había llegado. Tuve que trabajar rápido y tratar con ese tipo de mujer de clase alta que espera ciertas cosas. Audrey Hepburn venía al salón. Betty White venía cada semana. Le di a Raquel Welch una manicura / pedicura allí. Cantaba de noche en Los Ángeles, y estudiaba música con algunos profesores cuando no estaba en el salón.

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Entonces mi madre se enfermó y me mudé a Arizona para estar con ella. Tenía un trabajo de día en un salón muy bonito donde iban todas las esposas políticas y las mujeres de la sociedad. Les hacía las uñas y luego me contrataban para cantar en sus fiestas. Luego conseguí un trabajo en una obra de teatro que duró dos años. Así que estaba haciendo ocho shows a la semana, viendo clientes en el salón durante el día, y los domingos y lunes, cantaba en un club de jazz. Siempre he sido un adicto al trabajo en el buen sentido. Llegué a amar la intimidad de hacer uñas. Me encantaba sentarme en una mesita de la mano con la gente.

En 1992, tuve una audición con Les Miserables. Tuve una audición increíble y los audicionistas dijeron: «Vives en Nueva York, ¿verdad?»Pero no respondí a la pregunta correctamente. Dije que no. No sabía que con Equidad, necesitas vivir en Nueva York para conseguir un trabajo remunerado.

Volví a casa en Arizona y en seis meses me mudé a Nueva York. Era demasiado cobarde para llamar al tipo . Llamé a Elizabeth Arden porque había trabajado para ellos en Beverly Hills. Me contrataron por teléfono. Así que al menos venía aquí con un trabajo. Tenía muchos clientes de Arizona que vivían en Nueva York. Unos pocos me dijeron: «Tienes que trabajar en Frédéric Fekkai.»No sabía quién era, pero su salón estaba en Bergdorf Goodman, y sabía lo que era.

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Estaba caminando por la calle mi segundo día en Nueva York para ir a Elizabeth Arden y pasé por Bergdorf. Entré en el salón Fekkai y fue mágico. Comencé mi trabajo en Elizabeth Arden, pero en pocas semanas, me fui a trabajar a Fekkai. Mis clientes eran personas como Martha Stewart y Grace Mirabella, ella era la editora en jefe de Vogue antes de Anna Wintour. Vi a Christie Brinkley, a Marla Maples y a personas que eran muy exigentes y esperaban lo mejor.

Muchos de los clientes me hicieron cantar para ellos también. Canté en la boda de Marla Maples con Donald Trump. Martha Stewart me hizo cantar en sus fiestas. Cher era un cliente y enviaban coches para llevarme por todas partes, fuera de la ciudad a todas horas de la noche.

Luego recibo una llamada telefónica un día en el salón de este hombre que dice: «Hola, soy un agente y quiero tener una reunión para hablar sobre representarte.»Dije,» Eso es increíble, ¿dónde me escuchaste cantar? Dijo: «¿No eres Debbie Lippmann la manicura?»No tenía ni idea de que había agentes para personas que hicieron lo que yo hice. Era un pez fuera del agua cuando me mudé a Nueva York. No vine aquí con un plan de juego. No vine aquí pensando que voy a convertirme en una manicura famosa.

Sigourney Weaver fue la primera celebridad a la que le di una manicura para los Oscar. Iba a presentar, y yo iba a visitar a mi madre ese fin de semana en Phoenix. Me dijo: «No hay posibilidad de que vengas a L. A. a hacerme las uñas, ¿verdad?»Yo estaba como,» ¡Seguro que lo hay!»Ese fue el comienzo de los shows de premios para mí, y he trabajado en cada temporada de premios desde aproximadamente 1994. Hablar de emocionante para alguien que ama el teatro, las películas y las actrices.

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En algún momento, cuando todavía estaba en Frédéric Fekkai, comencé a hacer sesiones fotográficas algunos días. Empecé a escribir sobre mí en revistas. Empecé a hacer muchas uñas de editor porque todo el mundo iba a Fekkai entonces. Tenía cada vez más clientes famosos en el salón. Los editores me llamaban y me preguntaban sobre tendencias. Uno de los editores me dijo: «Voy a llamarte la famosa manicura Deborah Lippmann.»Y creo que fui el primero en ser llamado así. Fue tan vergonzoso cuando vi a alguien escribir eso.

Finalmente, después de unos tres o cuatro años, tuve que decidir dejar el salón y trabajar como freelance. Fue una de las decisiones más difíciles. Pero supongo que siempre estoy buscando la próxima oportunidad.

Empecé a pensar en la idea de una marca cuando estaba en Fekkai. Tanto Bobbi Brown como Laura Mercier me dijeron en diferentes momentos: «Deberías crear una marca.»Estaba como,» ¡Pero soy cantante!»A veces llamaba a mi madre y le decía:» Me escribieron en Vogue esta semana.»Ella decía,» Eso es increíble. ¿Has estado en alguna audición?»No quería renunciar a lo que había venido a hacer aquí, la música. También sabía que había otra cosa que amaba. ¿Por qué no puedo hacer las dos cosas?

Empecé a hacer manicura en 1982. Sabía lo que mis clientes necesitaban para hacer sus vidas más fáciles. Quería que las mujeres hicieran lo que yo no podía hacer cuando era más joven, que era pulirme las uñas. Seguí hablando de ello hasta el punto de que mis amigos estaban hartos de oírlo. Estaba a punto de casarme, y mi marido me dijo: «De ninguna manera, de ninguna manera, no sabes nada de negocios.»Se lo conté a mi hermano, y él tampoco pensó que fuera una buena idea.

Pero seguí planificándolo. Quería llamarla Colección Lippmann. Una noche, mi máquina de fax se apaga y había 20 páginas de la colección de palabras Lippmann en diferentes fuentes. Era de mi hermano. Lo llamé y le dije: «¿Quieres ayudarme a hacer esto del esmalte de uñas?»Es como,» Por eso pasé 42 horas trabajando con todas esas fuentes.»

Creo que mi esposo y mi hermano sabían que necesitaba ayuda, y tan pronto como dejaron que la idea se cocinara y se les metió en la sangre, entraron. Se convirtieron en socios conmigo, y lanzamos la compañía en 1999. Éramos totalmente comprables en Internet. No teníamos ni idea de cómo vender. A mi hermano le gustaban las computadoras. Dijo: «Tenemos que hacerlo de esta manera; este es el futuro.»Mi marido y yo estábamos como,» OK, si puedes averiguarlo.»

Recuerdo que Martha Stewart me dijo: «Tienes que comprar tu nombre de dominio, y también tienes que comprar todos los errores ortográficos.»Martha Stewart es una de mis mentoras hasta el día de hoy. Si le envío un correo electrónico, responderá dentro de una hora con una respuesta a cualquier pregunta de negocios.

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Cuando tuve que decidirme por mis botellas pulidoras, me senté en la cama de Cher cubierta con cepillos, tapas y botellas. Cher pasó cuatro horas conmigo recogiendo los diseños finales. Me recuerda cada vez que la veo que recogió mis botellas de esmalte de uñas. Ella me presentará como, » Esta es mi amiga Deb Lippmann, Recogí Sus botellas.»

A veces siento que estoy teniendo experiencias extracorporales. He sido bendecida con espíritus hermosos, serviciales y de apoyo.

Para el negocio, me centré en las relaciones públicas. Empecé a llamar a los editores de revistas y a conseguir citas. Esto fue cuando Internet era nuevo. Estoy tratando de averiguar quién es el comprador de Nordstrom, buscando un número principal. También hice la creatividad. Hice todos los colores. Mi hermano hizo el embalaje bajo mi dirección. Mi esposo tomó clases de contabilidad en la escuela nocturna para aprender a hacer finanzas. Teníamos un número 800 en nuestro apartamento que sonaba las 24 horas del día. Recibimos órdenes escritas a mano por teléfono. Si tuviéramos la suerte de que nos escribieran en una revista, etiquetarían nuestro número de teléfono y luego el teléfono sonaría a las 2 a. m.y mi esposo se voltearía y diría: «Es tu turno de alimentar al bebé.»Saltaría de la cama y me iría», Buenos días, Colección Lippmann, ¿puedo tomar su pedido, por favor?»

Fuimos solo nosotros tres durante unos años antes de poder contratar a más personas. Y seguí haciendo todo lo demás que siempre estaba haciendo: ir a sesiones de fotos y trabajar con clientes privados mientras iniciaba este negocio. Si supiera entonces lo que sé ahora, no tendría las agallas para hacerlo.

Aproximadamente una semana antes de enviar nuestro primer pedido, Martha me llamó y me dijo: «Quiero que te sientes y respires profundamente.»Ella dijo,» Hay algo mal con tus botellas. Explotaron en mi botiquín.»Le había enviado botellas que servía yo mismo, llenas hasta la parte superior porque quería que mis clientes tuvieran botellas llenas. El presidente del laboratorio me informó que el esmalte de uñas es pintura, que se expande con el calor. Martha estaba de vacaciones y cerró la casa.

Volví a llamar a Martha y le dije: «Soy un idiota.»Se sintió muy aliviada, pero dijo:» Por cierto, es muy difícil limpiar el esmalte de uñas de mi alfombra.»

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Hay cosas que salen mal que no puedes prever. Creo que lo más importante que he aprendido es que tienes que seguir tus instintos. Quieres escuchar a todo el mundo y tomar consejos, pero al final del día, quieres saber que hiciste lo que creías.

Hemos estado en los estantes durante 16 años. Tenemos 12 empleados, incluidos los tres fundadores. También tenemos consultores a tiempo parcial y representantes de ventas. Hace casi dos años, abrimos nuestro primer salón en Miraval, que es un spa y resort de lujo en Tucson, Arizona. Me gustaría hacer crecer ese negocio de spa . Todavía me encanta ir a la Semana de la Moda y a los espectáculos de premios y trabajar con clientes privados. Tuve que trabajar con Caitlyn Jenner y darle su primera manicura para la sesión de Vanity Fair. Fue increíble.

El primer color personalizado que creé con una celebridad fue con Sarah Jessica Parker. Un día, estábamos en una sesión de fotos y ella dijo: «Me gustaría que tuvieras un rosa que fuera un poco más transparente y un poco más beige.»Era una madre nueva y se lavaba las manos mucho más. Fui al laboratorio y recogí un montón de rosas. Hice un pequeño tablero de humor. Me dio su opinión. Y lanzamos un color. Y luego me dio su nombre para ponerlo como regalo. Solo creo un color con alguien si sucede orgánicamente. Las he hecho con Renée Zellweger, Mary J. Blige, Narciso Rodríguez, Pat Benatar.

Lo que más me satisface es cuando mis compañeros que hacen manicura dicen: «Dios mío, nunca he usado un removedor de cutículas que me haya hecho la vida tan fácil.»O cuando un cliente llama y habla de cuánto ama el polaco. Ese tipo de cosas, cuando he mejorado la vida de alguien, es por lo que hago esto. Sí, es una uña, pero eso es lo que hago.

Get That Life es una serie semanal que revela cómo las mujeres exitosas, talentosas y creativas llegaron a donde están ahora. Vuelve cada lunes para ver la última entrevista.

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