¿Era la Costumbre de la Moneda en el Ojo una Práctica Funeraria Judía en el Período del Segundo Templo?

En junio de 2011, la Autoridad de Antigüedades de Israel anunció detalles de un osario que adquirieron hacia 2008 y que lleva la inscripción: ‘Mariam, hija de Yeshúa’ bar Qayafa, sacerdote de Maazías de Bet ‘Imri’. El osario no está probado, pero se informó de que procedía de las proximidades del valle de Elah. Esta es la primera vez que el nombre Qayafa (Caifás) se ha encontrado en una inscripción que no es la de los osarios en la tumba de ‘Caifás’ en Talpiyot Norte, Jerusalén, que se cree que es la tumba del sumo sacerdote José Caifás y miembros de su familia. La nueva inscripción ofrece la oportunidad de correlacionar su información sobre la familia Caifás con la de la tumba de ‘Caifás’ y con referencias al sumo sacerdote Caifás y a la familia Caifás en la literatura de Josefo y rabínica. Este artículo argumenta que el epíteto ‘bar Qayafa’ unido a Yehosef en el osario ‘Caifás’ y a Yeshúa en el osario ‘Mariam’, no se usa como un verdadero patronímico, sino como un nombre de familia, equivalente al uso de Josefo de’ Caifás ‘como el cuasi apellido del sumo sacerdote. Caifás es un apodo, probablemente originalmente llevado por el progenitor de la familia y luego utilizado como el nombre de la familia. El significado más obvio en arameo del nombre Caifás («la gelatina o corteza que se forma en la carne hervida») bien puede ser el significado real, comparable con algunos otros apodos despectivos de la época. La inscripción ‘Mariam’ nos informa que la familia pertenecía al curso sacerdotal maaziah y a la subdivisión (casa del padre) Bet ‘ Imri. Si el lugar de origen declarado del osario ‘Mariam’ es correcto, nos ayuda a localizar la casa de la familia, que la Tosefta registra como Bet Maqoshesh. Bien puede ser el moderno Khirbet Qeiyafa (el asentamiento más tarde habría recibido el nombre de su poderosa familia local). El descubrimiento de que la familia tenía un lugar de entierro cerca de su hogar en el campo, así como la tumba de ‘Caifás’ cerca de Jerusalén, puede ayudar a explicar por qué esta última es relativamente pequeña y está superpoblada. Estas conclusiones ayudan a completar nuestra imagen cada vez más precisa de la poderosa aristocracia sacerdotal de finales del período del Segundo Templo.

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