El Rey de francia Luis XI

El Rey de francia Luis XI

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Luis XI fue el Rey de Francia en la segunda mitad del Siglo 15. Hizo mucho para restaurar el prestigio en la monarquía y solidificar su control sobre el reino.

Nació el 3 de julio de 1423 en Bourges. Su padre era Carlos, cuyo padre había sido el rey Carlos VI. Debido a un tratado firmado por ese rey en 1420, el hijo del rey no era el Delfín, ni el heredero al trono. Así, cuando Carlos VI murió en 1422, su hijo Carlos no era técnicamente el rey de Francia. El rey inglés Enrique V había muerto ese mismo año, y su hijo, también llamado Enrique, fue declarado Rey de Inglaterra y Rey de Francia. Debido a que Inglaterra controlaba gran parte de Francia en este punto en el progreso de la Guerra de los Cien Años, la pretensión de Carlos de ser Rey de Francia no era tan fuerte como lo había sido de otra manera. Sin embargo, Carlos lo nombró rey de Francia y estableció una corte en Bourges y un Parlamento en Poitiers. Fue en esa corte real donde nació Luis.

Los ejércitos ingleses todavía estaban ganando victorias en Francia en los primeros años de Luis, por lo que el niño creció detrás de los muros de una fortaleza, en Loches. Aislado, se dedicó a sus estudios, dominando la historia, las matemáticas, la retórica y la ciencia en el lado académico de las cosas y también aprendiendo a montar a caballo y a luchar, usando arco y flecha, lanza y espada. No estaba rodeado de los adornos de la realeza, por lo que creció teniendo necesidades simples y disfrutando de placeres simples.

Cuando Louis tenía 10 años, se fue a Amboise a vivir con su madre, Marie. Cuanto mayor era y más veía el país y la guerra, más se convencía Luis de que su padre no estaba haciendo todo lo que podía para ayudar a defenderse de los repetidos ataques ingleses. A pesar de la relativamente reciente victoria francesa en Orléans, inspirada por la joven Juana de Arco, Francia todavía tenía un largo camino por recorrer en términos de unirse contra los enemigos comunes. (Francia también estuvo en guerra con Borgoña durante este período.)

Por un puñado de razones, el padre de Luis, que había sido coronado rey Carlos VII en 1429, había perdido el apoyo de varios nobles importantes. Ese grupo de nobles descontentos convenció a Luis de unirse a su causa, oponiéndose a la prosecución de la guerra por parte de su padre. Se unió a ellos en rebelión abierta en 1440. (Carlos había nombrado a Luis comandante de fuerzas en Languedoc y en Poitiers en 1439, pero el Delfín quería más poder y su padre no estaba de acuerdo.)

Parte de la enemistad de Luis hacia su padre provenía de la relativa indiferencia de este último hacia la felicidad de su hijo en su boda, en 1436, con Margaret Stewart, hija del rey Jacobo I de Escocia. El rey fue públicamente grosero con su hijo en la boda real, abriendo una herida que el hijo nunca permitiría sanar completamente.

Las fuerzas francesas continuaron avanzando, recuperando

Carlos aplastó fácilmente la rebelión, pero perdonó a su hijo y le dio el mando de las tropas en el ejército e incluso le dio un asiento en el consejo real. Las cosas para Francia estaban mejorando en ese momento. En 1435, el rey Carlos había convencido a Felipe III, duque de Borgoña, de cambiar de bando, abandonando sus ataques a Francia, poniendo fin a una alianza que se había mantenido durante más de dos décadas. Inglaterra y Francia habían logrado una breve tregua en 1444, y Enrique VI se había casado con la princesa francesa Margarita de Anjou el 23 de abril de 1445 en la Abadía de Titchfield. Inglaterra rompió la frágil tregua cuatro años más tarde saqueando tierras en Bretaña.

Francia retomó Rouen y consolidó su dominio sobre Normandía. Francia sitió la capital gascuña, Burdeos, el 30 de junio de 1451, sólo para perderla en octubre siguiente. Otra victoria francesa siguió, en la Batalla de Castillon, en julio de 1453. Esa fue oficialmente la última batalla de la guerra. Inglaterra todavía controlaba Calais, pero esa era la extensión de sus posesiones francesas.

A pesar del final de la guerra, el rey y el Delfín todavía estaban en desacuerdo, principalmente porque Luis había declarado su intención de casarse de nuevo y Carlos se había negado a conceder el permiso. Luis se casó de todos modos, con Charlotte, la hija del duque de Saboya. Un enfurecido Carlos llevó a un ejército a donde Luis se alojaba, obligando a su hijo a huir a Borgoña, donde permaneció durante los siguientes años. Cuando Carlos murió, en julio de 1461, Luis regresó y reclamó el trono.

El rey Luis XI presentó una dicotomía en apariencia e intriga. Mantuvo su hábito de vestirse y viajar simplemente, pero se embarcó en planes del más alto orden político, solidificando la monarquía en la cima de la orden militar y de liderazgo, mientras que todo el tiempo parecía ser un hombre vestido de civil, de paz y buenas intenciones para todos.

Carlos VII había formado un fuerte ejército permanente, y Luis XI lo utilizó para su ventaja. Rechazó un desafío repetido de Carlos, Conde de Charolais, y también rechazó un intento de rebelión de la Liga del Bien Público, un consorcio de nobles que terminaron viendo en su antiguo amigo Luis el mismo tipo de enemigo que una vez vieron en su padre. A través de varios esquemas no violentos, Luis aseguró acuerdos de paz con todos sus oponentes.

Uno de sus oponentes llamó a Louis la «Araña Universal», en referencia al tipo de red de intriga que también parecía estar girando. Uno de esos complots involucraba el derrocamiento del rey de Inglaterra, Eduardo IV. En 1470, Eduardo era el rey, habiendo tomado el trono de Enrique VI durante la Guerra de las Rosas. Luis unió sus manos y fuerzas con el conde de Warwick para devolver el trono a Enrique VI. Al ver esto, Carlos el Audaz, Duque de Borgoña, acusó a Luis de renegar de su acuerdo de paz y dirigió una fuerza de invasión a Francia. El ejército permanente francés fue más que suficiente para derrotar a la fuerza de ataque de Carlos, y Carlos y Luis acordaron de nuevo la paz, en abril de 1473.

Dos años más tarde, Inglaterra había invadido de nuevo Francia, ya que Eduardo IV estaba de nuevo a cargo del ejército real. La fuerza inglesa que desembarcó en Calais no era suficiente para preocupar a Luis, y Eduardo pronto demandó la paz. Carlos el Valiente había estado acosando posesiones francesas de nuevo, y más tarde, en 1475, él y Luis acordaron una tregua a largo plazo. Luis, a la cabeza de su ejército, se fue a una juerga de toma de ciudades, trayendo más y más territorio al redil real.

Al mismo tiempo, Luis vigilaba lo que sucedía en todo su reino. Viajó mucho y también instituyó un grupo de mensajeros a caballo, que llevaban mensajes escritos de un lugar a otro, enviando información al rey para que pudiera mantener su dedo en el pulso de su reino.

Louis sufrido de mala salud durante la última década de su vida. Sufrió dos hemorragias cerebrales, una en 1481 y otra dos años más tarde. El segundo lo mató, y murió en Agosto. 30, 1483. Luis y Carlota habían tenido ocho hijos, tres de los cuales sobrevivieron hasta la edad adulta; de ellos, uno era un niño, Carlos, y se convirtió en el rey Carlos VIII.

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