Dolor crónico: La Enfermedad Invisible

Dolor Crónico: La Enfermedad Invisible

El dolor crónico es una condición de salud insidiosa para muchas razones. En muchos sentidos, la mayoría de los tipos de dolor crónico siguen siendo un misterio, por lo que son tan difíciles de tratar. Se originan como una lesión o enfermedad bastante obvia y diagnosticable y se transforman en una afección a largo plazo sin causas claramente delineadas. Estos tipos de afecciones incluyen la fibromialgia, la neuropatía y el Síndrome de Dolor Regional Crónico.

Otra razón por la que el dolor crónico es una carga tal es que a menudo es invisible para los demás. A diferencia de condiciones como la varicela o una extremidad rota,que son fácilmente evidentes para otros, el dolor crónico a menudo no es evidente para el ojo afectado. Debido a que otros solo pueden inferir que lo está afligiendo, es demasiado fácil descartarlo como menos grave de lo que es o tratarlo como una condición psicológica.

Incluso si otros reconocen su dolor como real y debilitante,sin marcadores visibles, a menudo es fácil pasar por alto los muchos desafíos que acompañan al dolor crónico. En muchos casos, es difícil incluso convencerlos médicos de que una afección de dolor es crónica y severa.

¿Qué Es El Dolor Crónico?

Casi todos han encontrado dolor en algún momento de su vida, más comúnmente en su forma aguda. El dolor agudo por lesión o enfermedad es una señal de advertencia de que hay algo mal fisiológicamente. A medida que se resuelve la condición de salud subyacente, los síntomas de dolor disminuyen hasta que desaparecen.

A diferencia del dolor agudo, el dolor crónico puede continuar durante meses o años, y puede no haber una causa fisiológica identificable. Si este dolor persiste durante 3 a 6 meses o más, se considera crónico. En muchos casos, el dolor crónico es una enfermedad en sí misma con raíces tanto en el físico como en el mental.

El dolor crónico también tiene efectos graves en el cerebro que acutepain no tiene. Un aluvión constante de señales de dolor vuelve a cablear el cerebro haciéndolo más propenso a emociones como la ansiedad,el estrés y la depresión. Si no se tratan,estos estados emocionales pueden agravar los síntomas de dolor haciéndolos más intensos.Es por eso que el manejo del dolor crónico es una estrategia de varios niveles que debe incluir modalidades tanto físicas como mentales.

Dolor Crónico en los Estados Unidos

El dolor crónico es generalizado en los Estados Unidos.Según un informe de 2016 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el 20,4 por ciento de la población adulta en los Estados Unidos sufre de dolor crónico, y el 8,0 por ciento de los adultos en los Estados Unidos lucha con dolor crónico de alto impacto que interfiere con las actividades laborales o personales. De los 50 millones de estadounidenses con dolor crónico, los grupos más comunes son las mujeres, las personas mayores, los desempleados, los pobres, las zonas rurales y los no asegurados.

El grupo de edad con mayor número de pacientes con dolor crónico fue de 45-64 con 23.3 millones, de los cuales 10,0 millones tenían dolor crónico de alto impacto. Más de 28 millones de mujeres estadounidenses sufren de dolor crónico, mientras que solo unos 22 millones de hombres estadounidenses tienen esta afección. Con mucho, esta condición afecta a la mayoría de los blancos, no hispanos, con 36 millones de casos.

El dolor continuo afecta a más estadounidenses que las enfermedades cardíacas, la diabetes y el cáncer combinados. Es la causa más común de discapacidad a largo plazo. La Sociedad Americana del Dolor informa que el dolor crónico le cuesta a Estados Unidos. más de 6 635 mil millones al año con hasta 3 300 mil millones gastados en tratamiento de atención médica y 3 335 mil millones debido a la pérdida de productividad.

Desafíos para los pacientes con Dolor Crónico

La mayoría de las personas que luchan con el dolor crónico están de acuerdo en que el mayor problema es el dolor en sí, pero estos síntomas a menudo se complican por la invisibilidad de los síntomas. Hay muchos desafíos asociados con el dolor crónico, incluidos los siguientes:

  • Todo es psicológico: muchas personas, posiblemente incluso supervisores de trabajo, familiares y médicos, pueden asumir que su condición está en su cabeza en lugar de física. Sin pruebas, la mayoría de la gente asumirá que usted está tratando de evitar responsabilidades o busca simpatía. Puede llevar algún tiempo y mucha paciencia convencer a otros de la seriedad de tu dolor crónico.
  • Empatía-incluso si los que te rodean creen que tu dolor crónico es real, es posible que carezcan de la capacidad de comprender verdaderamente el alcance del problema. Los seres humanos están programados naturalmente para olvidar cuánto dolor duele, por lo que convencer a otros de que lidias con una condición incapacitante es una batalla cuesta arriba.
  • Elegible para discapacidad: a pesar de la naturaleza generalizada del dolor crónico, aún puede ser difícil convencer a las aseguradoras,las organizaciones de atención médica y las agencias gubernamentales de que su afección es real.La mayoría de los grupos comienzan con la suposición de que usted está fingiendo para obtener beneficios y colocar la carga de la prueba en el paciente.
  • Diagnosticarse con precisión: no todos los médicos están tan familiarizados con los trastornos del dolor crónico como un especialista en dolor, por lo que ciertas afecciones no se diagnostican fácilmente. También se necesitan pruebas sofisticadas para confirmar algunas afecciones, por lo que es posible que se necesiten varias visitas para convencer a su médico de atención primaria de que vale la pena analizar su dolor.

Hacer visible Su dolor

Si está buscando maneras de hacer que su condición de dolor crónico sea más evidente para los demás, es posible que desee considerar algunas de las siguientes estrategias.

  • Consulte a un especialista en dolor: es mucho más probable que un médico con experiencia en afecciones dolorosas reconozca los síntomas y proporcione un diagnóstico más preciso. También puede ser útil mantener un ritmo de dolor que haga un seguimiento de sus síntomas.
  • Educa a las personas: puede que no sea fácil, pero es posible que quieras educar a las personas que te rodean sobre tu afección. Proporcione enlaces a seminarios web o materiales en línea que expliquen la naturaleza y los detalles de vivir con su síndrome de dolor crónico.
  • Encuentra a otros como tú, es posible que no necesites convencer a todos sobre la autenticidad de tu dolor. En muchos casos, solo necesitas formar un pequeño grupo de personas que tengan experiencias similares. Por supuesto, debe comenzar con familiares y amigos, pero puede encontrar más recursos en grupos de soporte.
  • Obtenga el estatus de discapacidad: una vez que se le diagnostique con precisión, vea si califica para el estatus de discapacidad. Esto puede ayudarlo a superar cualquier dificultad de seguro y puede hacer que sea más fácil convencer a su empleador.

Artículo Escrito por: Dr. Robert Moghim –CEO/Fundador Colorado Pain Care

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