¿Debería Prohibirse El Agua Embotellada?

A menudo escucho argumentos que dicen que las botellas de agua mineral deben prohibirse. La lógica de prohibir el agua embotellada es que se trata de un firme compromiso de reducir el plástico de un solo uso que tiene altos costos ambientales. Sin embargo, otros argumentan que es una medida bastante drástica que solo aborda una pequeña parte del problema.

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Razones para prohibir el agua embotellada

  1. Las botellas de plástico requieren costos de transporte de aceite, agua y medio ambiente. Este uso de petróleo y plástico contribuye al calentamiento global, a las emisiones de carbono y es innecesario.
  2. Crea vertederos innecesarios. Muchas botellas de plástico terminan como basura en el mar o en el campo, donde el plástico no se degrada. Esto es una monstruosidad visual, pero puede causar problemas e incluso la muerte de la vida silvestre.
  3. La huella hídrica de un agua embotellada es mayor que solo el agua involucrada. El agua embotellada requiere agua en la etapa de envasado, producción y distribución.
  4. Prohibir el agua embotellada alentará a las personas a elegir alternativas sostenibles: agua rellenable.
  5. Los aeropuertos ya están proporcionando lugares para recargar botellas de agua en lugar de esperar que la gente compre otras nuevas.

Razones para no prohibir el agua embotellada

1. El agua tiene una huella hídrica menor que otras bebidas. Según IBWA, el agua tiene la huella de agua más baja de cualquier bebida

Que toma:

  • 1.39 litros para hacer un litro de agua embotellada
  • 2,02 litros para refresco de un litro.
  • 4 litros de agua para cerveza de un litro
  • 4,74 litros para vino de un litro.
  • 34,5 litros de agua por litro de bebidas alcohólicas

2. Fomenta opciones menos saludables. Si se prohíbe el agua embotellada, pero las personas quieren beber, se verán obligadas a elegir opciones menos saludables, como bebidas azucaradas y carbonatadas. El problema del plástico de un solo uso no se reduce, pero solo vemos un aumento en la demanda de otros tipos de bebidas embotelladas.

3. Le quita a la gente la opción de comprar agua. ¿Por qué deberíamos prohibir el agua embotellada, pero no los refrescos y el alcohol, que son peores para usted?

4. Hay mejores maneras de abordar el problema del plástico de un solo uso. En lugar de prohibir el agua embotellada, sería mejor abordar la cuestión más amplia. Esto podría implicar un «impuesto medioambiental» para todas las bebidas de plástico de un solo uso. Esto proporciona un incentivo financiero para reducir la compra de botellas de plástico. Los ingresos recaudados podrían utilizarse para financiar operaciones de limpieza en el mar y los ríos.

5. El agua del grifo puede ser insegura o tener más probabilidades de contener contaminantes. Incluso en los Estados Unidos, potencialmente millones de personas están bebiendo agua del grifo insegura. (Science Mag) Un estudio encontró que durante la crisis del agua de Flint en 2015, casi 21 millones de estadounidenses, aproximadamente el 6%, obtenían agua de sistemas que violaban los estándares de salud.

Vista personal

Para lo que vale, me gustaría dar mi valor de dos centavos en este tema. Pero, primero, tengo que admitir mis prejuicios. La cosa es que no bebo alcohol, no bebo refrescos, realmente odio la Coca – Cola y cosas por el estilo. Soy vegetariano. Voy en bicicleta al trabajo. Voto Verde (si alguna vez llego a votar). Me levanto a las 6 de la mañana para meditar. Pero tengo una debilidad: realmente me gusta beber agua embotellada.

A veces, me gusta beber el San Pelegrino bien carbonatado, otras veces me gusta beber el Evian puro. A veces bebo agua del grifo filtrada. Pero el agua es lo único que me gusta beber. Sé que es un mal hábito, pero he intentado dejarlo sin éxito.

Y estoy seguro de que la gente tiene razón cuando dice que el agua del grifo del Támesis es mucho mejor para su salud que Evian. (Quiero decir, todos esos nitratos y cloro son buenos para ti, ¿verdad ?) Y el hecho de que el agua del grifo se recicle siete veces significa que debe ser muy ecológica.

Agua embotellada de impuestos

Ahora, como economista, me gustan mucho los impuestos pigouvianos. Creo que deberíamos tener impuestos más altos sobre la gasolina, los alimentos grasos, etc. t. c

Si la gente piensa que el agua embotellada tiene externalidades negativas (contaminación, vertederos innecesarios), entonces me encantaría que se colocara un impuesto apropiado sobre el agua embotellada para que la gente mala como yo pueda pagar el verdadero costo social.

Pero, si gravamos el agua embotellada, ¿no deberíamos gravar los refrescos? ¿Y el agua no es buena para ti? ¿Tal vez deberíamos subsidiar el agua embotellada y los refrescos fiscales para animar a la gente a beber líquidos sin azúcar?

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