Crecimiento Postraumático: Encontrar Significado y Creatividad en la Adversidad

» De alguna manera, el sufrimiento deja de ser sufrimiento en el momento en que encuentra un significado.»- Viktor Frankl, Man’s Search for Meaning

Kintsugi es un arte japonés de siglos de antigüedad de fijación de cerámica agrietada. En lugar de ocultar las grietas, la técnica consiste en volver a unir las piezas rotas con laca mezclada con oro en polvo, plata o platino. Cuando se vuelve a armar, toda la pieza de cerámica se ve hermosa como siempre, incluso mientras posee su historia rota.

Muchas personas se preguntan en este momento de la historia si tendremos una segunda vida. Cuando volvamos a estar juntos, ¿nos recuperaremos con dignidad y gracia? La ciencia sugiere que no solo nos recuperaremos, sino que demostraremos la inmensa capacidad humana para la resiliencia y el crecimiento.

De la resiliencia al Crecimiento

En su artículo seminal de 2004, el psicólogo clínico George Bonanno abogó por una conceptualización más amplia de la respuesta al estrés. Al definir la resiliencia como la capacidad de las personas que han experimentado un evento traumático o altamente peligroso para la vida de mantener niveles relativamente estables y saludables de funcionamiento psicológico y físico, Bonanno revisó una gran cantidad de estudios que muestran que la resiliencia es realmente común, que no es lo mismo que la simple ausencia de psicopatología, y que se puede lograr a través de múltiples rutas, a veces inesperadas. Teniendo en cuenta que aproximadamente el 61 por ciento de los hombres y el 51 por ciento de las mujeres en los Estados Unidos informan de al menos un evento traumático en su vida, la capacidad humana de resiliencia es bastante notable.

De hecho, muchas de las personas que experimentan un trauma, como ser diagnosticadas con una enfermedad crónica o terminal, perder a un ser querido o experimentar una agresión sexual, no solo muestran una resistencia increíble, sino que en realidad prosperan después del evento traumático. Los estudios muestran que la mayoría de los sobrevivientes de trauma no desarrollan TEPT, y un gran número incluso reporta crecimiento a partir de su experiencia. Richard Tedeschi y Lawrence Calhoun acuñaron el término «crecimiento postraumático» para capturar este fenómeno, definiéndolo como el cambio psicológico positivo que se experimenta como resultado de la lucha con circunstancias de vida altamente desafiantes.

Se ha informado que estas siete áreas de crecimiento surgen de la adversidad:

  • Mayor apreciación de la vida

  • Mayor apreciación y fortalecimiento de las relaciones estrechas

  • Aumento de la compasión y el altruismo

  • La identificación de nuevas posibilidades o un propósito en la vida

  • Mayor conciencia y utilización de las fortalezas personales

  • Desarrollo espiritual mejorado

  • Crecimiento creativo

Sin duda, la mayoría de las personas que experimentan crecimiento postraumático ciertamente preferirían no haber tenido el trauma, y muy pocos de estos dominios muestran más crecimiento después de un trauma en comparación con el encuentro con experiencias de vida positivas. Sin embargo, la mayoría de las personas que experimentan crecimiento postraumático a menudo se sorprenden por el crecimiento que ocurre, que a menudo llega inesperadamente, como resultado de un intento de dar sentido a un evento insondable.

El rabino Harold Kushner lo expresó bien mientras reflexionaba sobre la muerte de su hijo:

Soy una persona más sensible, un pastor más eficaz, un consejero más comprensivo debido a la vida y muerte de Aaron de lo que hubiera sido sin él. Y renunciaría a todas esas ganancias en un segundo si pudiera recuperar a mi hijo. Si pudiera elegir, renunciaría a todo el crecimiento y profundidad espiritual que se me ha presentado debido a nuestras experiencias. . . . Pero no puedo elegir.

Que no haya duda: el trauma sacude nuestro mundo y nos obliga a mirar de otro modo nuestras metas y sueños preciados. Tedeschi y Calhoun usan la metáfora del terremoto sísmico: tendemos a confiar en un conjunto particular de creencias y suposiciones sobre la benevolencia y controlabilidad del mundo, y los eventos traumáticos típicamente rompen esa visión del mundo a medida que nos sacudimos de nuestras percepciones ordinarias y nos dejamos reconstruir a nosotros mismos y a nuestros mundos.

Pero, ¿qué opción tenemos? Como dijo el psiquiatra austriaco Viktor Frankl, » Cuando ya no somos capaces de cambiar una situación, tenemos el reto de cambiarnos a nosotros mismos.»En los últimos años, los psicólogos han comenzado a comprender los procesos psicológicos que convierten la adversidad en ventaja, y lo que está quedando claro es que esta reestructuración «psicológicamente sísmica» es realmente necesaria para que ocurra el crecimiento. Es precisamente cuando la estructura fundacional del yo es sacudida que estamos en la mejor posición para buscar nuevas oportunidades en nuestras vidas.

De manera similar, el psiquiatra polaco Kazimierz Dabrowski argumentó que la «desintegración positiva» puede ser una experiencia que fomenta el crecimiento. Después de estudiar a varias personas con alto desarrollo psicológico, Dabrowski concluyó que el desarrollo saludable de la personalidad a menudo requiere la desintegración de la estructura de la personalidad, lo que puede conducir temporalmente a tensión psicológica, dudas sobre sí mismo, ansiedad y depresión. Sin embargo, Dabrowski creía que este proceso puede conducir a un examen más profundo de lo que uno podría ser y, en última instancia, a niveles más altos de desarrollo de la personalidad.

Un factor clave que nos permite convertir la adversidad en ventaja es la medida en que exploramos completamente nuestros pensamientos y sentimientos que rodean el evento. La exploración cognitiva, que se puede definir como una curiosidad general sobre la información y una tendencia hacia la complejidad y la flexibilidad en el procesamiento de la información, nos permite sentir curiosidad sobre situaciones confusas, aumentando la probabilidad de que encontremos un nuevo significado en lo aparentemente incomprensible.

Sin duda, muchos de los pasos que conducen al crecimiento después de un trauma van en contra de nuestras inclinaciones naturales para evitar emociones y pensamientos extremadamente incómodos. Sin embargo, es solo a través de despojarnos de nuestros mecanismos naturales de defensa y acercarnos a la incomodidad de frente, viendo todo como alimento para el crecimiento, que podemos comenzar a abrazar las paradojas inevitables de la vida y llegar a una visión más matizada de la realidad.

Después de un evento traumático, ya sea una enfermedad grave o la pérdida de un ser querido, es natural repasar el evento, pensar constantemente en lo que sucedió, repetir los pensamientos y sentimientos una y otra vez. Rumiar es a menudo una señal de que están trabajando duro para dar sentido a lo que sucedió y están derribando activamente viejos sistemas de creencias y creando nuevas estructuras de significado e identidad.

Mientras que la rumia generalmente comienza como automática, intrusiva y repetitiva, con el tiempo, dicho pensamiento se vuelve más organizado, controlado y deliberado. Este proceso de transformación puede ser ciertamente insoportable, pero la rumia, junto con un fuerte sistema de apoyo social y otras vías de expresión, puede ser muy beneficiosa para el crecimiento y nos permite aprovechar depósitos profundos de fuerza y compasión que nunca sabíamos que existían dentro de nosotros.

Del mismo modo, las emociones como la tristeza, el dolor, la ira y la ansiedad son respuestas comunes al trauma. En lugar de intentar todo lo que podamos para inhibir o «autorregular» esas emociones, la evitación experiencial-evitar pensamientos, sentimientos y sensaciones temidos—paradójicamente empeora las cosas, reforzando nuestra creencia de que el mundo no es seguro y haciendo más difícil perseguir objetivos valiosos a largo plazo. A través de la evitación experiencial, cerramos nuestras capacidades exploratorias, perdiendo así muchas oportunidades para generar experiencias y significado positivos. Este es un tema central de la terapia de aceptación y compromiso (ACT), que ayuda a las personas a aumentar su «flexibilidad psicológica».»Al adoptar la flexibilidad psicológica, enfrentamos el mundo con exploración y apertura y somos más capaces de reaccionar a los eventos al servicio de nuestros valores elegidos.

Considere un estudio realizado por Todd Kashdan y Jennifer Kane, en el que evaluaron el papel de la evitación experiencial en el crecimiento postraumático en una muestra de estudiantes universitarios. En esta muestra, los traumas reportados con mayor frecuencia incluyeron la muerte súbita de un ser querido, accidentes automovilísticos, presenciar violencia en el hogar y desastres naturales. Kashdan y Kane descubrieron que cuanto mayor es la angustia, mayor es el crecimiento postraumático, pero solo en aquellos con bajos niveles de evitación experiencial. Aquellos que reportaron mayor angustia y poca dependencia de la evitación experiencial informaron los niveles más altos de crecimiento y significado en la vida.

El hallazgo cambió para aquellos que recurrieron a la evitación experiencial, y un mayor sufrimiento se asoció con niveles más bajos de crecimiento postraumático y significado en la vida. El estudio se suma a una creciente literatura que muestra que las personas con bajos niveles de ansiedad junto con bajos niveles de evitación experiencial (es decir, altos niveles de flexibilidad psicológica) reportan una mejor calidad de vida. Pero este estudio también sugiere que hay un mayor significado en la vida también.

El significado aumentado puede ser un gran alimento para la expresión creativa.

Crear a partir del Trauma

El vínculo entre desventaja y creatividad tiene una larga y distinguida historia, pero ahora los científicos están empezando a desentrañar los misterios detrás de este vínculo. La psicóloga clínica Marie Forgeard pidió a las personas que informaran sobre las experiencias más estresantes de sus vidas e indicaran cuáles tuvieron el mayor impacto. La lista de eventos adversos incluía desastres naturales, enfermedades, accidentes y agresiones.

Forgeard encontró que la forma de procesamiento cognitivo era fundamental para explicar el crecimiento después de un trauma. Las formas intrusivas de rumia causaron una disminución en múltiples áreas de crecimiento, mientras que la rumia deliberada llevó a un aumento en cinco dominios de crecimiento postraumático. Dos de esos dominios-cambios positivos en las relaciones y aumentos en las percepciones de nuevas posibilidades en la vida de uno—se asociaron con un aumento de las percepciones de crecimiento creativo.

En su libro When Walls Become Doorways: Creativity and the Transforming Illness, Tobi Zausner presentó su análisis de las biografías de pintores eminentes que sufrían de enfermedades físicas. Zausner concluyó que tales enfermedades llevaron a la creación de nuevas posibilidades para su arte al romper viejos hábitos, provocar desequilibrios y obligar a los artistas a generar estrategias alternativas para alcanzar sus objetivos creativos.

En conjunto, la investigación y las anécdotas respaldan el beneficio potencialmente inmenso de participar en la terapia artística o la escritura expresiva para ayudar a facilitar el proceso de reconstrucción después del trauma. Se ha demostrado que escribir sobre un tema que desencadena emociones fuertes («escritura expresiva») durante solo quince a veinte minutos al día ayuda a las personas a crear significado a partir de sus experiencias estresantes y a expresar mejor sus emociones positivas y negativas.

Sé que los tiempos son difíciles en este momento, y puede parecer muy lejano antes de que podamos volver a estar completos. Sin embargo, las últimas investigaciones sobre el crecimiento postraumático pueden ofrecerle alguna esperanza de que lo más probable es que salgamos más fuertes, más creativos y con un sentido de significado más profundo que nunca antes tuvimos.

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