Chris Cooper: De Chico Tímido a Protagonista

Mi padre, Charles, era internista con especialidad en artritis. Hizo visitas a domicilio. Como resultado, rara vez lo veíamos en casa.

Los fines de semana, cuando mi padre trabajaba, acompañaba a mi madre al cine. La película que vi a los 5 años que me enamoró de la actuación fue » East of Eden.»Fue una gran película de conflicto padre-hijo.

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Crecí en varias casas diferentes. Cuando era pequeña, vivíamos en un pequeño Tudor. El único aire acondicionado de la casa estaba en la habitación de mis padres. En los calurosos días de verano, pasaba horas allí escuchando montones de álbumes de Broadway de mi madre. La música y las historias revolvieron mis emociones e imaginación.

Tenía 9 años cuando nos mudamos a un Colonial sureño de tres pisos de gran apariencia. Mamá lo compró para robar. Quería ascender en la sociedad de Kansas City. El exterior era de ladrillo con columnas blancas. En el frente, teníamos una fuente circular de piedra de Francia. Pero el interior necesitaba trabajo. Papá se encargó de eso.

Chris Cooper a los 3 años, izquierda, con su hermano, Chuck, en Kansas City, Missouri.

Chris Cooper a los 3 años, izquierda, con su hermano, Chuck, en Kansas City, Missouri.

Foto: Chris Cooper

a Veces, cuando mi padre se fue de casa de llamadas, mi madre, mi hermano, Chuck, y me fui. Esperábamos en el coche. Para pasar el tiempo, mamá nos guió cantando. Tenía una voz hermosa. La armonización de los tres la hacía sentir tan bien.

En algún momento, mamá comenzó a llevarnos a las casas de los pacientes para que pudiéramos cantar y animarlos. Entraba en » Swing Low, Sweet Chariot «y» (Tengo Espuelas que) Jingle Jangle Jingle.»

Cuando papá no practicaba medicina, cuidaba ganado. Mis padres tenían dos kilómetros cuadrados de terreno cerca de Leavenworth, Kansas., a una hora en coche de casa. Teníamos más de 350 cabezas de ganado Hereford registrado. Por razones sentimentales, había algunos cuernos largos. Mis padres eran de Texas. Pasé mis veranos allí ayudando a mi padre a atar, tatuar, destetar, alimentar y llevar el ganado al mercado. Si una vaca estuviera en peligro, le ayudaríamos a dar a luz a sus terneros.

Chuck y yo tuvimos nuestras peleas, pero todavía lo amo mucho. Hizo su parte de empujarme, pero cuando estaba con sus amigos, me dejó acompañarme.

En la escuela secundaria, mis amigos se estaban metiendo en delitos menores. No quería ser parte de eso, así que desarrollé un interés en el teatro. Iría a Kansas City, Kan., a teatros pequeños. Allí les dije a los directores artísticos que podía hacer lo que necesitaran. Me pusieron a trabajar haciendo de todo menos actuar, incluyendo carpintería, iluminación y decorados de edificios.

En la Universidad de Missouri, tomé muchas clases de escenografía. La timidez siempre me había retenido. En la universidad, estaba tan irritado con mi timidez que en mi segundo año, decidí escaparme. Para entonces, sentí que tenía algo que decir.

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La primera obra para la que audicioné fue «A View From the Bridge» de Arthur Miller.»Interpreté a Marco, de Italia. Me encantaba desarrollar un personaje.

Me mudé a Nueva York en 1976 con amigos. Allí conocí a mi esposa, la actriz y escritora Marianne Leone. Luego actué en compañías de repertorio de Louisville y Seattle.

En 1986, Marianne me sugirió a John Sayles que estaba haciendo el casting para » Matewan.»Conseguí el papel principal. No está mal para mi primera película.

Durante años, mi padre pensó que actuar era lo más tonto. Decía: «¿Quieres drama? Te llevaré al hospital.»Creo que me quería más cerca de casa. Cuando me veía en la miniserie «Paloma Solitaria» en 1989, le decía a los pacientes: «Ese es mi hijo en la televisión.»

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Hoy, Marianne y yo vivimos en Kingston, Massachusetts., cerca de Plymouth. Es una casa de dos niveles y casi tan fea como puedas imaginar, pero estamos cómodos aquí.

Nuestro hijo, Jesse, nació prematuramente en 1987 y desarrolló parálisis cerebral. Se comunicaba por computadora y, finalmente, se incorporó a la escuela secundaria local. Se convirtió en un estudiante de honor. Luego, en 2005, murió repentinamente.

Nos encanta nuestro hogar. Hay un hermoso río de marea adyacente a la propiedad, y Marianne tiene amigos cercanos cerca. Sobre todo, el alma de Jesse llena el espacio. Todavía sentimos su presencia.

EL ARTE DE CHRIS
Chris Cooper después de recibir un Oscar en Los Ángeles en 2003.

Chris Cooper después de recibir un Oscar en Los Ángeles en 2003.

Foto: KEVORK DJANSEZIAN / Associated Press

Apodo de la infancia: Pree. Cuando mi madre me gritó que entrara, «Chris» no viajó muy lejos.

Habilidad superior de ganadería: Conducir ganado y separar vacas y terneros en el momento del destete.

Banda sonora favorita de Broadway: «Oklahoma!»(1943)

Truco para memorizar un guión: lo leí 50 veces. A continuación, leo escenas sin emoción en archivos de audio. Luego las reproduzco y añado emoción y personalidad.

«Adaptación» Oscar-momento de discurso: Estaba demasiado emocional para mencionar el nombre de Jesse, así que miré al cielo por un breve segundo. Ese fue mi «hola» a él. Sabía que estaba mirando en casa.

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