Bring Back El Mayor Éxito de Isaac Watts

La iglesia ha olvidado el viejo himno » Ven, Nosotros Que Amamos al Señor.»Nunca he escuchado esta canción en ningún servicio de adoración y apuesto a que tú tampoco. Trate de tararear la línea de apertura.

Por supuesto, muchos himnos se olvidan, pero este fue el mayor éxito de Isaac Watts, más publicado que cualquier otra cosa que escribió. Hoy en día, los himnos más populares de Watts son «When I Survey the Wondrous Cross» y » Joy to the World.»Muchas iglesias también cantan ocasionalmente un breve catálogo de su otra obra: «Ay y sangró mi Salvador», «Jesús Reinará donde está el Sol», «Oh Dios, nuestra Ayuda en Épocas Pasadas», y » Hay una Tierra de Puro Deleite.»

Algunos de los himnos de Watts se olvidan con razón. Escribió muchos, y algunos no han resistido la prueba del tiempo. Sé que como parte del equipo de adoración de la Iglesia Redentor en Nottingham, Inglaterra, no le pediría a mi iglesia que cantara «Blest Is the Man Whose Bowels Move.»Hoy no se sostiene.

Pero» Venid, Nosotros Que Amamos al Señor » todavía debe cantarse. Es un himno increíble, y ejemplifica lo mejor de lo que Watts hizo y por qué fue considerado durante tanto tiempo como el padre de la himnodia inglesa. El himno fue publicado en más de 1.600 himnarios desde el momento en que lo escribió en los años 1700 hasta que dejamos de cantarlo, por alguna razón, en el siglo XX.

Este himno pone a Cristo en el centro de nuestra adoración. Comprende la importancia de los afectos humanos en la adoración y teje la Escritura junto con una preocupación pastoral por los cantos de esperanza. Finalmente, señala a los cristianos el día en que se unirán con Cristo. Esto es lo que queremos en nuestra adoración.

Comienza de forma simple, incluso prosaica:

Ven, nosotros que amamos al Señor
Y damos a conocer nuestras alegrías;
Unirnos en una canción con dulce armonía
Y así rodear el Trono.

Note el himno seres con nuestro amor por el Señor. Watts argumentó que cuando los humanos cantan a Dios, es cuando están «más cercanos al Cielo». Por eso, dijo, es una lástima que esto de todos los demás se realice lo peor sobre la Tierra.»Watts continúa argumentando que los hermanos y hermanas sin afinación no son el principal defecto de nuestra adoración. Más bien, el problema más significativo es que la persona y la obra del Cristo eterno, encarnado, crucificado, resucitado, ascendido y que regresa son descuidadas.

Toda adoración cristiana, creía Watts, es un anticipo del momento en que cantamos alrededor del trono del León de Judá y el Cordero que fue inmolado. El propósito de la canción cristiana es mirar hacia adelante a ese momento, como vemos en este himno.

Watts escribe: «Al Cordero que fue inmolado y que ahora vive, he dirigido muchas canciones; porque así la Sagrada Escritura nos instruye y nos enseña a Adorar en los diversos Modelos cortos de la Salmodia Cristiana descritos en las Revelaciones.»

«Ven, Nosotros Que Amamos al Señor» continúa:

¡Los Dolores de la Mente
Sean desterrados del lugar!
La religión nunca fue diseñada
para reducir nuestros placeres.

Además de centrar el himno en torno a Cristo, Watts pensó que era importante que la gente cantara con pasión. Antes de Watts, la forma dominante de la canción cristiana era cantar salmos métricos, y una de las objeciones de Watts a esto era que no evocaban emociones sustantivas. Estaba convencido a un nivel pragmático: «Ver la indiferencia sorda en los rostros de toda una asamblea, mientras el Salmo está en sus labios, podría tentar incluso a un observador caritativo a sospechar el fervor de la religión interna; y es de temer que las mentes de la mayoría de los fieles estén ausentes o despreocupadas.»

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Watts creía que Dios quería la alabanza de corazones llenos de alegría. Esto aparece con frecuencia en sus himnos: «¡Ahora al Señor un canto noble! / Despierta mi alma, despierta mi lengua», comienza uno y otro invita: «Venid, almas felices, acercarse a su Dios / Con nuevas canciones melodiosas.»El canto no era incidental para la piedad cristiana de Watts. Creía que el canto era dado por Dios para que, » nuestros afectos más cálidos del alma pudieran brotar en melodía natural o divina, y que la lengua del adorador pudiera expresar su propio corazón.»

El tercer verso enfatiza este punto con un marcado contraste:

Que se nieguen a cantar,
Que nunca conocieron a nuestro Dios.
Pero los Favoritos del Rey celestial
Pueden decir sus Alegrías en el extranjero.

No cantar, para Watts, solo tiene sentido si no conoces a Dios. Las alegrías únicas de ser los favoritos de Dios, editadas más tarde para hablar de ser los hijos de Dios, están destinadas a ser cantadas. Cantar excita y expresa la emoción, la pasión y el afecto. El canto agita el corazón al dar voz a las alabanzas.

Los dos versos siguientes parecen llevar el himno en una dirección diferente, pero un libro publicado por Watts en 1729, Discursos del Amor de Dios, nos ayuda a ver cómo encajan. El himno habla de:

El Dios que gobierna en lo alto,
Y truena cuando quiere,
Que cabalga sobre el cielo tormentoso
Y maneja los mares.

Este Dios terrible es nuestro,
Nuestro Padre y nuestro Amor,
Él enviará sus poderes celestiales
Para llevarnos arriba.

Para Watts, una de las principales formas de elevar nuestras pasiones y afectos piadosos es «contemplar la naturaleza y las perfecciones de Dios» y considerar los «asombrosos ejemplos de su providencia y gracia que él ha manifestado en su Palabra.»El objeto más elevado del amor es Dios, y este amor es alimentado por la maravilla.

A medida que nuestra devoción y atención se fijan en Dios, la pasión del amor crece, «cuando un Ser tan glorioso y trascendente como el gran y bendito Dios se convierte en el objeto de nuestra atención y de nuestro Amor, con qué placer contemplamos sus Glorias.»

Los siguientes versos unen experiencialmente la Biblia y el cantante. Esta es una de las cosas en las que Watts era tan bueno. El poder de «Cuando Contemplo la Maravillosa Cruz» proviene de su habilidad para arrastrarnos hacia atrás en el tiempo para presenciar la Crucifixión en el Calvario. Watts nos permite ver el rostro del moribundo Príncipe de la Gloria y contemplar su amor tan asombroso, tan divino. Parte del genio de Watts como escritor de himnos es que permite que los cantantes entren en la narrativa bíblica y se encuentren dentro de las páginas de las Escrituras. En «Ven, Nosotros Que Amamos», nos transportamos a la escena Apocalipsis 5, donde podemos encontrarnos uniendo nuestras voces con innumerables multitudes alrededor del trono.

Este es un dispositivo literario que nos permite centrarnos en Cristo de una manera nueva y apasionada:

Allí veremos su rostro
Y nunca, nunca pecaremos;
Allí, desde los ríos de su gracia
Beba placeres interminables.

Al estudiar el contexto y la teología de los himnos de Watts, he encontrado muchas versiones de este sentimiento. Una y otra vez, Watts nos dirige a ver a Cristo con los ojos de nuestro corazón. «Allí contemplé con dulce deleite / A Los Tres benditos en Uno», escribe en un himno. Y en otro, » Entonces veré tu adorable Rostro / Con ojos fuertes e inmortales.»En un tercero:» Los Mortales con Alegría contemplaron su Rostro / El único hijo del Padre Eterno.»

¿No es esto lo que queremos que sea la adoración? Watts lo creía. Cantar sobre Cristo de esta manera tiene un papel profundamente pastoral. Watts soportó mala salud a lo largo de su vida, y era muy consciente del sufrimiento de la vida. Sus himnos están tan llenos de los dolores de la tierra como de las alegrías de Cristo y la esperanza de resurrección del creyente

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En» Come, We That Love», Watts quiere que el cantante conozca las alegrías de su futuro aquí y ahora, en Cristo:

Sí, y antes de elevarnos
A ese estado inmortal,
Los pensamientos de dicha asombrosa
Deberían crear alegrías constantes.

El verso final del himno reúne estos temas. Watts une las canciones de la tierra y el cielo. Él muestra que Cristo es nuestro ahora y nuestro por siempre. Armoniza la peregrinación del viaje con la alegría de llegar a nuestro hogar. Consuela el llanto con el conocimiento de que un día no habrá más lágrimas, ya que la Palabra de Dios se canta en las alabanzas de Dios.

Entonces dejemos que nuestras canciones abunden
Y que cada lágrima se seque;
Marchamos a través de la tierra de Emmanuel
Hacia mundos más justos en lo alto.

¿Por qué olvidamos este himno? Creo que deberíamos traerlo de vuelta.

Daniel Johnson está escribiendo una tesis doctoral sobre Isaac Watts en la Universidad de Leicester, Reino Unido. Enseña estudios de adoración en el Nexus Institute of Creative Arts y forma parte del equipo de adoración en Redeemer Church, Nottingham.

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