Batalla de Jumonville Glen

Batalla de Jumonville Glen, (28 de mayo de 1754), batalla de apertura de la Guerra Franco-India y primera acción de combate para George Washington. Las ambiciones imperiales y la competencia por el rico comercio de pieles con las tribus indias americanas llevaron a Inglaterra y Francia a un conflicto en el Valle del río Ohio. Cuando los franceses rechazaron una advertencia y comenzaron a construir puestos de avanzada, el gobernador real en Virginia envió una expedición para asegurar las Bifurcaciones del Ohio, lo que llevó a la Batalla de Jumonville Glen. La batalla se libró en un área al sureste de la actual Uniontown, Pensilvania, al sureste de Pittsburgh.

Guerra Francesa e India
Guerra Francesa e India

Grabado en madera coloreado a mano que representa el campamento francés que fue atacado por George Washington desde Fort Necessity durante la Guerra Francesa e India de 1854.

© Archivos de Imágenes de Viento del Norte

Eventos de Guerra Franceses e Indios

En enero de 1754, una compañía del Regimiento de voluntarios de Virginia fue enviada para construir un fuerte en la confluencia estratégica de los ríos Monongohela y Allegany (los «Forks», hoy en día Pittsburgh) donde comenzó el río Ohio. Los virginianos fueron expulsados por las tropas francesas, que construyeron el Fuerte Duquesne en el lugar. En respuesta, una expedición más grande fue enviada en abril. El teniente Coronel George Washington, subcomandante del regimiento, lideró el elemento de avanzada. El 24 de mayo, su fuerza llegó a Great Meadows, un área pantanosa abierta a unas 60 millas (96 km) al sureste de the Forks (cerca de la actual Farmington, Pensilvania) donde se estableció el campamento. Tres días después, indios amigos informaron a Washington que unos 50 soldados e indios franceses acamparon en un barranco escondido a solo 15 millas de distancia. Convencido de que los franceses tenían la intención de atacar, Washington decidió atacar primero.

George Washington: boceto de mapa
George Washington: mapa esquemático

El mapa esquemático de George Washington de su viaje (1753-54) desde lo que hoy es Cumberland, Maryland, hasta Fort LeBoeuf (ahora Waterford, Pensilvania), 1754.

La Biblioteca Newberry (Un Socio Editorial de Britannica)

Durante la lluviosa noche del 27 al 28 de mayo, Washington llevó a un grupo de asalto de cuarenta virginianos e indios a la ubicación francesa. Al amanecer, al ponerse en posición alrededor de la cañada, se disparó un tiro. Los sorprendidos franceses, que afirmaron que eran un cuerpo diplomático, no militar, y que estaban dirigidos por Joseph Coulon de Villiers de Jumonville, devolvieron el fuego del mosquete durante quince minutos antes de rendirse. Los detalles de lo que sucedió a continuación han sido debatidos durante mucho tiempo, pero el resultado final fue que Jumonville, durante su cautiverio e interrogatorio, fue repentinamente golpeado con un hacha por el aliado de Washington, el jefe Mingo (iroqués) Tanacharison; según la leyenda, este último luego se lavó las manos en el cerebro de Jumonville. El ataque precipitado estimuló a los otros indios a seguir su ejemplo, con lo cual nueve soldados franceses cautivos adicionales fueron arrancados el cuero cabelludo antes de que un aturdido Washington pudiera intervenir y detener la masacre.

Uno de los sobrevivientes franceses escapó al bosque, regresó a Fort Duquesne e informó sobre el ataque. Los franceses ridiculizaron a Washington como un criminal de guerra, y su indignación ayudó a estimular su ataque del 3 de julio en Washington en la Batalla de Fort Necessity, que terminó en la única rendición de Washington en su carrera militar.

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Pérdidas: Indios franceses y americanos, 10 muertos, 1 herido, 21 capturados; virginianos, 1 muerto, 2 heridos.

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