een meer dat een 500 jaar oud geheim verbergt

hoog in de afgelegen noordwestelijke Andes is een prachtig bergmeer dat al meer dan 500 jaar een geheim verbergt.Laguna de los Condores, gelegen in het noorden van Peru ‘ s afgelegen Chachapoyas Regio, werd een van de belangrijkste Inca sites van het land in 1997 toen archeologen honderden mummies ontdekten in een mausoleum gebouwd in de steile omringende klif. Deze lichamen zijn nu bewaard gebleven in het nabijgelegen Leymebamba Museum, maar er wordt gedacht dat er nog duizenden lijken bewaard zijn gebleven in 17 andere mausoleums verborgen in de jungle-overdekte bergen – nog steeds niet uitgegraven vanwege de hoge kosten van archeologisch werk in deze afgelegen regio.Ongelooflijk, maar 150 mensen trekken elk jaar naar deze weinig bekende plek. Maar dat lijkt te veranderen met de bouw van Peru ‘ s eerste kabelbaan naar de nabijgelegen archeologische site van Kuelap. Gelegen op slechts 80 km ten noorden van Laguna de los Condores, Kuelap ‘ s bergtop ruã nes, bekend als “de Machu Picchu van het noorden”, waren een religieus en politiek centrum voor de pre-Inca Chachapoyan mensen. De opening in juli 2016 van de kabelbaan – samen met de plannen om commerciële vluchten naar de regio te starten – betekent dat de komende maanden en jaren steeds meer bezoekers naar het hele Chachapoyas gebied zullen zien.Volgens bio-antropoloog Dr. Sonia Guillen, Peru ‘ s toonaangevende expert op het gebied van mummies, is de opgraving van de Laguna de los Condores een van de belangrijkste ontdekkingen met betrekking tot de Inca-periode in Zuid-Amerika, aangezien het een van de slechts twee bekende grote Inca-begraafplaatsen is die zijn ontsnapt aan verwoesting door Spaanse conquistadores.”The finding was sort of a miracle,” zei Guillen toen ik haar ontmoette in het Leymebamba Museum. “Deze mummies zijn erg belangrijk, omdat ze de eerste zijn die ons laten zien hoe de Inca’ s hun doden op koninklijke wijze voorbereidden. Ze genas de huid om het te behouden en maakten er leer van en haalden de organen door de anus.”

de gemummificeerde lichamen werden vervolgens gewikkeld in geweven textiel en omgeven met artefacten en offers, zoals potten, veren, geweven manden en quipus: Geknoopte Inca-gereedschappen die verhalen en boekhouding registreerden. Ze legde uit dat de Laguna de los Condores mummies waarschijnlijk hoge posities bekleedden in de Inca samenleving, als gevolg van het uitgebreide begrafenisproces en het gebrek aan slijtage van de botten, meestal geassocieerd met handenarbeid. Een van de redenen waarom de Inca hun elite mummificeerde was om hen verbonden te houden met de gemeenschap.”De Inca’ s vereerden hun koninklijke doden omdat ze nog steeds deel uitmaakten van de wereld van de levenden, ” zei Guillen. “De Inca-mummie nam deel aan vergaderingen, hield nog steeds eigendom en nam beslissingen.”

Guillen nam me om me heen de rijen mummies die de planken van het museum omzochten, sommige nog in het traditionele begrafenisverband gewikkeld, anderen met hun skeletten zichtbaar, hun lichamen in de foetale positie geplaatst.”Each mummy can tell you a story. Deze man stierf toen hij 17 of 18 jaar oud was; we weten dat vanwege zijn tanden,” zei ze, wijzend op een van de lichamen. “Hij was een vogelvanger omdat zijn lichaam in netten gewikkeld is.”Veren waren van hoge waarde in de Inca samenleving en een vogelvanger was een prestigieuze rol.Ik was zo geïntrigeerd door haar verhalen dat ik besloot om de 10 uur durende route van het dorp Leymebamba naar Laguna de los Condores te wandelen, door de dichte Amazone jungle en modderige glooiende savanne langs de weg. Het uitzicht dat me begroette was spectaculair. Gedrapeerd in wolken, stegen de stijgende Bergen op uit het meer, watervallen stroomden naar beneden het steile gezicht en alles weerspiegeld in het donkere water van de lagune.

na een nacht in een modderboerderij staken mijn gids Eilen en ik het meer over in een klein bootje. Eilen viste, forel vangen om een diner van traditionele Andes trucha (gebakken vis in een citroen-of roomsaus) te maken. Hij wees op de locatie bij de voet van de berg waar twee mummies waren gevonden. Alleen het houten platform waar de lichamen in zaten bleef over; de mummies zijn sindsdien verwijderd voor conservering. Maar het waren deze twee mummies die de eerste aanwijzingen hadden gegeven dat dit geen gewoon water was.

een uur later bereikten we de andere kant van de lagune en begonnen aan de steile, modderige wandeling door de dikke jungle. Met een machete in de hand sneed Eilen een spoor en we passeerden onder watervallen en beklommen ladders achtergelaten door de archeologen. Bij aankomst vonden we verschillende beschilderde gebouwen waar de mummies oorspronkelijk gehuisvest waren. Er waren verspreide botten en schedels op de grond en oude kunstwerken van dieren en symbolen geschilderd op de muren.Volgens Guillen waren begraafplaatsen zoals het mausoleum van de Laguna De Los Condores cruciaal voor het succes van de Inca’ s bij het overnemen van de regio, de cultuur en het volk, omdat ze de chachapoyan manier van begraven vervingen door de Inca traditie van mummificatie.Toen de Inca ‘ s dit gebied veroverden, vervingen ze het begrafenispatroon. Ze leegden de mausoleums en veroverden hun geest door hun heilige plaatsen te veroveren,” zei ze.

ik zat tussen de mausoleumruïnes, uitkijkend over het meer naar de dorpsruïnes aan de andere kant waar de Inca ‘ s, en daarvoor de Chachapoyan mensen, hadden gewoond. Een waterval stroomde van de klif voor me. Ik dacht aan de mensen die hier hadden gewoond, zich afvragend hoe ze erin geslaagd waren om gebouwen te bouwen in zulke steile met jungle bedekte kliffen.Het leek fenomenaal dat zo ‘ n mooie plek, die ooit een bloeiende gemeenschap was voor meer dan 500 jaar, tijdens de Spaanse verovering verlaten kon worden, door de natuur opgeëist en een half millennium verborgen kon blijven.

ik vroeg me af wat er nog meer verborgen was in de bergen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.