'LinkedIn. Is. Nicht. EIN. Site': Sollten Menschen versuchen, auf LinkedIn Liebe zu finden?

Als Anna Ivey, CEO und Mitbegründerin von CommonCoach Inc., öffnete ihren Posteingang kürzlich bemerkte sie eine E-Mail von jemandem, der sich auf LinkedIn mit ihr verbunden hatte, aber sie fand bald heraus, dass er keine professionelle Verbindung suchte.

„Deine Schönheit und dein charmantes Lächeln sind mir aufgefallen“, schrieb der Mann. „Du hast ein tolles Profil und ich bin froh, dass ich den Mut hatte, dir nach wochenlangem Nachdenken zu schreiben.“ Dann fügte er hinzu: „Ich hoffe, dass keine Beleidigung genommen wird.“

Ivey nahm Anstoß und veröffentlichte einen Screenshot der beleidigenden E-Mail an Twitter mit der Nachricht: „LinkedIn. Is. Nicht. EIN. Website.“

„Ich habe beschlossen, diese herauszubringen, weil besonders in der Startup-Welt viele Männer den Müll, den Frauen ertragen müssen, nicht erkennen“, sagte sie in einem Telefoninterview.

Frauen – und in viel geringerem Maße Männer – mussten lange Zeit unerwünschte Fortschritte am Arbeitsplatz oder bei arbeitsbezogenen Ereignissen ertragen. Aber das Problem ist schlimmer auf LinkedIn, wo sich die Leute wohler fühlen, Fortschritte zu machen, als sie es persönlich tun würden.

„Es wäre schön, wenn diese Plattformen diesen Missbrauch ernster nehmen würden“, sagte Ivey.

Die Community-Richtlinien von LinkedIn verbieten „romantische Fortschritte.“ Wie der CEO des Unternehmens, Jeff Weiner, letztes Jahr gegenüber dem Wired Magazine sagte, ist es jedoch auf Selbstkontrolle angewiesen, um die Richtlinie durchzusetzen. Das Unternehmen gab an, im vergangenen Jahr 52.617 Fälle von Belästigung oder Inhalten für Erwachsene entfernt zu haben.

Los Angeles hatte schon immer den Ruf, ein harter Ort zu sein, und das, bevor COVID-19 Bars, Partys und Arbeitsplätze schloss. As internet Dating has become more mainstream, vor allem während der Pandemie, Menschen sind es gewohnt, online Liebe zu finden, und im Gegensatz zu Dating—Apps — bei denen die Person, über die Sie wischen, möglicherweise nicht einmal echt ist – verleiht LinkedIn Authentizität. Dass es sich nicht um eine Dating-Site handelt, ist ein Feature und kein Fehler für einige Benutzer, die sich davor hüten, auf Bumble oder Hinge gesehen zu werden.

„Die Leute wollen nicht, dass die Tochter ihres Freundes oder ihre Assistentin sie online sieht“, sagte Eharmony-Dating-Coach Laurel House. „Sie wollen nicht, dass die Leute ihr persönliches Geschäft kennen.“

Foto von Greg Bulla auf Unsplash

‚Manchmal fühlt es sich räuberisch an‘

Ivey schätzt, dass sie ungefähr eine Nachricht pro Monat über LinkedIn bekommt, die sie fragt, und sie sieht es als mehr als nur ein Ärgernis. „Manchmal fühlt es sich räuberisch an“, fügte sie hinzu. „Ich habe nicht darum gebeten, ein Ziel zu sein. Ich weiß nicht, wie viel sie über mich wissen. Ich weiß nicht, wie sehr Google mich verfolgt hat.“

Trotz der unerwünschten Fortschritte sagt Ivey, dass sie ihr LinkedIn-Profil nicht löschen kann, da es ein wichtiges Netzwerk-Tool ist. Sie versucht zu begrenzen, wie viele Informationen sie in ihrem Profil teilt, Etwas, worüber Männer sich keine Sorgen machen müssen. Einige Frauen wurden auch aufgefordert, weniger attraktive Profilfotos zu verwenden.

„Ich meine wirklich, dass Linkedin keine Dating-Site ist“, sagte Ivey. „Wenn ich nach romantischen Perspektiven suchen würde, würde ich nicht auf Linkedin schauen.“

Ivey ist kaum allein. Olivia Solon, Redakteurin für Tech Investigations bei NBC News, erhielt diese Nachricht: „Es ist mir eine Freude, Sie hier kennenzulernen. Du siehst so schön und wunderschön aus.“ Kim Taylor, CEO von Cluster, hat einen Screenshot einer ähnlichen Bitte auf Twitter gepostet: „Ich konnte meine Augen nicht von Ihrem Bild abwenden“, schrieb ein Mann an sie. „Du bist der Schönste, den ich je gesehen habe.“

Nachdem Taylor die Nachricht gepostet hatte, kritisierte Ben Katz, ein Technologieunternehmer, der derzeit Executive Chairman von Haven Coliving ist, sie auf Twitter als überempfindlich.

„Die Reichweite war nicht feindselig“, antwortete Katz ihr. „Hat dich jemals jemand bei einer Arbeitsveranstaltung geschlagen? Wie ist das anders?“ (Katz löschte später die Tweets. Auf die Frage nach einem Kommentar antwortete er: „LOL.“)

Der Austausch beleuchtet nicht nur zwei unterschiedliche Standpunkte, sondern auch, wie — drei Jahre nach Beginn der #MeToo—Bewegung – immer noch Verwirrung darüber herrscht, wann jemand die Grenze überschreitet. Selbst wenn sie absichtlich in Apps nach Liebe suchen, Frauen neigen dazu, sexuelle Belästigung viel häufiger zu erleben als Männer.

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Unklare Absichten: Ein Informationsgespräch oder ein Date?

Vor zwei Jahren arbeitete Saphira Howell, die damals 20 Jahre alt war, in einer Einstiegsrolle bei einem Tech-Startup in Venedig, als sie eine LinkedIn-Nachricht von einem sieben Jahre älteren Mann erhielt. Er fragte, ob sie sich bei einem Kaffee zu einem Informationsinterview treffen könnten, damit er mehr über das Unternehmen erfahren könne. Da sie gemeinsame Bekannte auf LinkedIn hatten, stimmte sie zu. Aber als sie sich in der Nähe von Venice Beach trafen, zeigte er wenig Interesse daran, über Arbeit zu sprechen.

„Ich fand es komisch, weil er nichts über die Firma gefragt hat“, erinnert sich Howell. „Ich dachte, vielleicht war dieser Typ nur ein großer Netzwerker?“

Als der Mann ein paar Wochen später eine SMS schrieb und fragte, ob sie zu Mittag essen wolle, fragte Howell ihn, ob er nach einem Date suche. Er sagte, er sei es. Howell sagte ihm, sie habe einen Freund und sei nicht interessiert. Sie hörte nie wieder von dem Mann. „Ich war ein wenig verunsichert, dass er dachte, unser Informationskaffee sei ein Date“, sagte sie.

Laurel House, die Dating-Coach-Expertin bei eharmony, sagte, Geschichten wie Howells seien üblich, aber sie halte es nicht für unangemessen, LinkedIn für Dating zu verwenden, solange die Menschen respektvoll und offen mit ihren Absichten umgehen.

„Machen Sie so deutlich wie möglich, dass Sie daran interessiert sind, sie auf nicht geschäftliche Weise zu kennen“, sagte House. „Du gibst ihr die Gelegenheit,“Danke, aber nein danke“zu sagen.“

House sagt, Ouvertüren in der App seien oft eine Einbahnstraße. „Ich habe viele Kundinnen, die sich bisher auf LinkedIn an Männer wenden“, fügte sie hinzu. „Sie denken, ein Typ ist wirklich heiß und vielleicht können sie einen Job bekommen oder vielleicht ein Date.“

Steven Ward, CEO von Master Matchmakers, der viele Tech-Führungskräfte als Kunden zählt, sagt, er durchforstet Dating-Sites nach berechtigten Singles und verweist dann auf LinkedIn, um ihre beruflichen Qualifikationen zu überprüfen.

„Linkedin ist ein großes Reservoir an Talenten, wenn es um die Dating-Szene geht“, sagte er.

Er nutzt die Plattform auch, um Nachrichten an Personen zu senden, da die meisten Dating-Sites eine gegenseitige Übereinstimmung erfordern, bevor Benutzer kommunizieren können. „Du nimmst deine Klumpen“, sagte Ward. „Aber manchmal fühlen sie sich sehr fasziniert, wenn es keine Verpflichtung gibt, mit mir zusammenzuarbeiten. Facebook Instagram “

Katie Wilson, Matchmakerin und Chief Dating Officer bei Match, sagt, sie habe Tausende von Menschen auf LinkedIn kontaktiert, um zu fragen, ob sie daran interessiert wären, ihre Kunden zu treffen, und erlebt „zehnmal“ den Erfolg, den sie auf Instagram oder Facebook erzielt.

„Ich bin noch nicht auf jemanden gestoßen, der frustriert ist, dass ich ihn wegen seines persönlichen Lebens kontaktiert habe“, sagte Wilson. „Ich denke, jeder ist geschmeichelt. Sogar verheiratete Leute sind gekitzelt, dass sie es immer noch haben.“

Dennoch erkennt Wilson an, dass es wahrscheinlich weniger bedrohlich oder gruselig ist, eine Nachricht von ihr zu erhalten, als eine von einem Bewerber zu bekommen.

Eine Nachricht und dann eine Ehe

Einige haben sich über LinkedIn mit längst verlorenen Bekannten getroffen oder wieder verbunden, die zu Beziehungen oder sogar Ehen geführt haben.

Katie McCulloh, die außerhalb von Washington DC lebt, war nach Jahren schlechter Verabredungen der Dating-Apps überdrüssig geworden. „Wenn es eine App gab, hatte ich es versucht“, sagte sie. „Ich hatte nie Erfolg.“

Vor drei Jahren, als sie gerade 35 geworden war, wandte sie sich auf LinkedIn an einen alten Highschool-Freund, mit dem sie seit Jahren nicht mehr gesprochen hatte. „Linkedin war die einzige Möglichkeit, mich wieder zu verbinden“, sagte McCulloh. „Ich hatte keine Telefonnummer und er war nicht in anderen sozialen Medien.“

McCulloh sagte, sie habe nur versucht, Freunde zu sein, aber als sich die beiden trafen, „dauerte es nicht lange, bis wir merkten, dass noch etwas da war.“ Vor zwei Jahren haben sie geheiratet und jetzt ziehen sie ein Kleinkind auf.

„Man weiß einfach nie, was passieren wird“, sagte sie.

Blei Kunst von Candice Navi.

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